domingo, noviembre 30, 2014

¿Por qué Unirse a la Iglesia?

clip_image001¿Por qué Unirse a la Iglesia?

por el Dr. Donald S. Whitney

“La Escritura deja muy claro que hemos de ser miembros de una iglesia local.” Kenneth Kantzer

"¿Por qué debería unirme a la iglesia?"

A pesar de mi formación en el seminario y la experiencia pastoral, yo no estaba preparado para esta nueva pregunta Cristiana. Estuvo de acuerdo por nuestro estudio de la Escritura que necesitaba identificarse como un discípulo de Cristo por el bautismo, pero luego se preguntó: “¿Me puede mostrar en el Nuevo Testamento si debo unirme oficialmente?"

Ahora sí que me tenía.

“Si yo vengo y adoro con la misma frecuencia que los miembros", continuó, "si estoy en comunión con los creyentes, tanto como cualquier otra persona, si me beneficio de la enseñanza y otros ministerios de la iglesia, y si yo demuestro activamente amor por mi hermanos y hermanas en Cristo aquí, ¿por qué debería unirme formalmente a la iglesia?”

Su pregunta me golpeó con una lógica incómoda.

Empecé a darme cuenta de que muchos de mis conclusiones sobre la membresía de la iglesia eran en realidad nada más que suposiciones anteriormente no desafiadas. Estos supuestos se estaban fundiendo en mis propias preguntas. ¿Puedo dar razones de las Escrituras de por qué alguien debería unirse a una iglesia? ¿Los cristianos en los tiempos del Nuevo Testamento se unían formalmente a iglesias o tuvieron solo una relación informal? ¿Las iglesias en los días del apóstol Pablo tenían una lista de miembros? ¿Cómo respondo a la creciente marea de opinión que dice que la membresía de la iglesia es simplemente una tradición no desafiada, sino tradición no bíblica y una formalidad innecesaria?

Esto es lo que encontré.

INDICACIONES BÍBLICAS DE MEMBRESIA DE LA IGLESIA EN TIEMPOS DEL NUEVO TESTAMENTO

Primeramente, nos encontramos con la palabra iglesia en todo el Nuevo Testamento. En la gran mayoría de los casos el término se refiere a una iglesia local específica como la de Roma o Corinto. A veces, cuando leemos de la iglesia se hace referencia a lo que a menudo se llama la iglesia universal, es decir, todos los cristianos en todas partes. Pero cuando se lee "iglesia" en la Biblia, casi siempre significa "iglesia local".

Por lo menos, la iglesia local era la comunión de los seguidores de Jesucristo en un área en particular. Sabemos que ellos se reunieron, adoraron juntos, oraban juntos, etc., como familia nacida de nuevo de Dios. Pero, ¿realmente la gente se unía a esta comunión en alguna forma oficial, o era una asociación mutuamente asumida y menos formal?

La práctica de la iglesia del Nuevo Testamento de mantener una lista de viudas tiene sentido en el contexto de la membresía

Sabemos que las iglesias en los días del apóstol Pablo hacían y mantenían al menos un tipo de lista. “No viuda puede ser puesto en la lista de las viudas", Pablo instruye a Timoteo, "a menos que tenga más de sesenta años, ha sido fiel a su marido", etc., (1 Timoteo 5: 9, NVI). Tan fácilmente como las iglesias tenían listas de las viudas, podrían haber tenido listas de miembros. No habría ninguna diferencia, excepto por la longitud de una iglesia que mantiene una lista de viudas y una lista de miembros.

Las instrucciones para la disciplina de la iglesia sólo tienen sentido en el contexto de la membresía

En Mateo 18:15-17, Jesús nos dio instrucciones de cómo la iglesia debe responder cuando alguien dentro de la Iglesia persiste en vivir como un incrédulo. Leemos acerca de un caso concreto de esto en 1 Corintios 5 y cómo el apóstol Pablo, escribiendo bajo la inspiración del Espíritu Santo, instruyó a los cristianos en la iglesia de Corinto a manejarlo. En los versículos 11-13, Pablo dice: “Sino que en efecto os escribí que no anduvierais en compañía de ninguno que, llamándose hermano, es una persona inmoral, o avaro, o idólatra, o difamador, o borracho, o estafador; con ése, ni siquiera comáis. Pues ¿por qué he de juzgar yo a los de afuera? ¿No juzgáis vosotros a los que están dentro de la iglesia? Pero Dios juzga a los que están fuera. Expulsad de entre vosotros al malvado.”

Había un hombre sexualmente inmoral en esta iglesia. Estaba Pablo simplemente diciéndoles que no dejaran que este hombre viniese a a la iglesia con ellos porque estaba actuando como un incrédulo en lugar de un cristiano? No, él no pudo haber querido decir que, porque sabemos de otros lugares en esta carta (cf. 14: 24-25) que los incrédulos eran invitados a asistir a las reuniones de la iglesia. Incluso cuando obedecieron las instrucciones de Pablo a “expulsad de entre vosotros al malvado” y considerar al hombre como un incrédulo, habrían permitido (incluso la bienvenida) para venir a sentarse bajo la predicación de la Palabra de Dios como cualquier otra persona en la ciudad. Así que ¿en qué sentido tendrían “expulsar” (“Eliminar,” “expulsar”) este hombre?

La mejor forma de explicar cómo iban a tener que "expulsar" a este hombre es entender que lo eliminaran de la membresía de la iglesia y, en general dejar de asociarse con él fuera de las reuniones de la iglesia.

Note que Pablo se refiere a los que están "dentro" y a los que están "fuera". Fuera de qué? Como hemos señalado, cualquiera podía asistir a sus reuniones. Este tipo de lenguaje sólo puede referirse a un miembro de la iglesia definido de personas convertidas. ¿Con que fin tiene un grupo que quitar a alguien que ya está "fuera" y no es un miembro del grupo? No se puede despedir a alguien que no trabaja para usted. No puede votar en su país para eliminar un funcionario del gobierno elegido por otro país. No se puede apelar a un tribunal para disciplinar a alguien que no es de su competencia. De la misma manera, no se puede disciplinar formalmente a alguien que está en una relación informal con usted; usted no tiene ninguna autoridad para hacerlo. Estas personas en Corinto se habían comprometido voluntariamente a una relación formal y sabían que eran miembros oficiales de la iglesia y que estaban "fuera".

La disciplina de la Iglesia debe ser realizada por la "iglesia" (Mateo 18:17) y se produce " cuando vosotros estéis reunidos” (1 Corintios 5:4). ¿Quién está reunido? ¿Cómo sabes que la "iglesia" es? ¿Cómo se determina quien tiene y quien no tiene el derecho a voz y voto en tales asuntos? ¿La persona sujeta a la disciplina tiene la libertad para poner a su familia ampliada o de compañeros de trabajo que nunca han estado en la iglesia, o incluso gente de la calle, y esperar darle el mismo poder con aquellos que han sido fieles a la iglesia desde hace años? ¿No? ¿Por qué no? ¿Los excluye usted de participación, ya que nunca han sido parte de la iglesia? Entonces ¿qué pasa con la persona que asistió una vez hace cinco años? O los que vinieron en la Pascua y la Navidad del año pasado? O aquellos que regularmente ven los servicios religiosos en la televisión o lo escuchan en la radio, y tal vez incluso envian dinero, pero nunca entran en el edificio? O los de ciudades lejanas que visitan varias veces al año a causa de los familiares en la iglesia?. Obviamente, la disciplina de la iglesia bíblica debe limitarse a un grupo específico y eso debe significar los miembros de la iglesia.

El significado de la palabra "unirse" en Hechos. 5:13 sólo tiene sentido en el contexto de la membresía

En Hechos 5:13 leemos de la reacción de los incrédulos en Jerusalén después de que una pareja dentro de la iglesia, Ananías y Safira, habían muerto en el acto cuando se reveló que había mentido a la iglesia. Dice: “Pero ninguno de los demás se atrevía a juntarse con ellos; sin embargo, el pueblo los tenía en gran estima.” Los creyentes tenían un gran respeto por los cristianos, pero después de este incidente ninguno de ellos que decía ser convertido pero que estaban fuera, sólo creyentes quería unirse a la iglesia.

En la lengua griega en la que Pablo escribió esta carta, la palabra que usó que está traducida aquí como "juntarse" significa literalmente "pegarse o unirse con cemento, unir, unirse con firmeza.” No se refiere a un tipo informal, simplemente asumido de relación, sino a una donde usted elije "pegarse" o "unirse" a sí mismo firmemente a los demás. Una vez más, ese tipo de lenguaje sólo tiene sentido en el contexto de la membresía.

Esa misma "palabra pegamento" se usa en el Nuevo Testamento para describir el estar unido en una relación sexual (1 Corintios 6:16) y estar unido al Señor, en un mismo espíritu en la salvación (1 Corintios 6:17). Y es la misma palabra que usa Pablo en 1 Corintios 5:11 cuando dice "no juntarse con" cualquiera que llamándose hermano sigue en la inmoralidad, sino más bien a "expulsad de entre vosotros al malvado.” Es evidente que este tipo del lenguaje no se refiere a una relación, superficial, o informal casual.

Así que cuando se dice en Hechos 5:13 que ningún creyente insincero se "atrevía a juntarse con ellos", la "palabra pegarse" utilizada allí habla de una relación tan cohesionada y unida que debe referirse a una membresía de la iglesia reconocida.

El significado de "toda la iglesia" en 1 Corintios 14:23 sólo tiene sentido en el contexto de la membresía.

El fundador terrenal de la iglesia de Corinto, el apóstol Pablo, escribió a este nuevo cuerpo de cristianos acerca de sus muchas dificultades, incluyendo la manera de poner orden en su adoracion público. Empezó 1 Corintios 14:23 con: "Por tanto, si toda la iglesia se reúne en un solo lugar,. . . .” "¿A quién tenia en mente cuando se refirió a" toda la iglesia "? La única respuesta realista es “los miembros de la iglesia.” Es por eso que un comentarista, trabajando con el idioma original de este texto, la traduce “Si, pues, toda la iglesia se reúne y todos sus miembros” [el énfasis es mío] y note "(la últimas dos palabras no están en el griego, pero naturalmente, deben entenderse) ". (1)

Imagine a los líderes de los cristianos de Corinto que caminan en la reunión de la iglesia para el culto un domingo. ¿Habrían conocido solo por mirar, o habrían tenido alguna forma de decidir, si "toda la iglesia" estaba allí? Seguramente habrían sabido quienes debían estar presentes en una reunión y quien faltaba. Pero ¿cómo podrían haber sabido cuando "toda la iglesia" estaba "en un solo lugar", sin saber que era miembro y quién no lo era? Esto implica una membresía verificable.

Las instrucciones para el cuidado pastoral y el liderazgo espiritual sólo tienen sentido en el contexto de la membresía

“Palabra fiel es esta:," dijo Pablo a Timoteo: "Si alguno anhela obispado, buena obra desea " (1 Timoteo 3: 1). En otros lugares del Nuevo Testamento también se refiere a un obispo, o "supervisor" como la NIV y NASB lo hacen, como pastor o anciano (Hechos 20:17, 28; Filipenses 1: 1; Tito 1: 5-7). Pero, ¿qué o a quiénes supervisan? ¿Cómo puede proporcionar una supervisión espiritual si no conoce exactamente aquellos por los que es responsable? Se requiere un distinguible membresía, mutuamente entendido por él para cumplir con su cargo.

Abajo, en el versículo 5 dice de un obispo, "porque si un hombre no sabe cómo gobernar su propia casa, ¿cómo cuidará de la iglesia de Dios?" La iglesia local se compara con una familia. ¿Existe algún miembro ocasional en una familia? No, la pertenencia a una familia es algo muy clara.

“Tened cuidado de vosotros", Pablo instruyó a los ancianos de la iglesia de Éfeso, "y por todo el rebaño" (Hechos 20:28). ¿Cómo iban a cumplir con su responsabilidad como subpastores a "todo" el rebaño a menos que ellos conocieran quien era parte del "rebaño" y quien no era? Estos líderes de una iglesia en crecimiento en una gran ciudad necesitaban algún medio de identificación de aquellos a los que habrían "prestar atención". Una lista de miembros simple es la solución lógica.

En Hebreos 13:17 es una palabra dirigida a los estban bajo esos obispos: " “Obedeced a vuestros pastores y sujetaos a ellos, porque ellos velan por vuestras almas, como quienes han de dar cuenta. Permitidles que lo hagan con alegría y no quejándose, porque eso no sería provechoso para vosotros.” Deja que lo hagan con alegría, y no quejándose, porque esto no os es provechoso. "¿De quienes darían cuenta los líderes de una iglesia –de todo el que entra y sale de sus servicios de la iglesia? No, tiene que ser un grupo limitado de personas-los miembros de la iglesia por los que van a tener que responder. De lo contrario, ¿cómo pueden los líderes de la iglesia encargarse de alguien hasta que sepan que él o ella se ha comprometido bajo su cuidado? Las instrucciones de la Biblia para la supervisión pastoral y liderazgo espiritual pueden ser obedecidas mejor cuando hay una membresía de la iglesia bien definida.

Las metáforas utilizadas para describir las iglesias locales (rebaño, el templo, el cuerpo, el hogar) sólo tienen sentido en el contexto de la membresía

El Nuevo Testamento utiliza varias metáforas para describir a las iglesias. Algunas de estas metáforas describen la iglesia de Cristo en conjunto en todo el mundo. Si bien todas ellas podrían ser potencialmente aplicables a la iglesia local también, al menos cuatro de estos metáforas - rebaño, templo, cuerpo y hogar-son definitivamente utilizadas para referirse a las iglesias individuales (en Hechos 20:28; Efesios 2:21; 1 Corintios 12:27, y 1 Timoteo 3:15). Y cada metáfora se entiende mejor en un entorno de membresía de la iglesia específica.

Un rebaño de ovejas no es una colección aleatoria de ovejas, carneros y corderos. Los pastores conocen sus rebaños. Ellos conocen que ovejas son suyas para cuidar y cuáles no.

Las ovejas pertenecen a rebaños específicos. Esta es también la forma en que debe ser para las ovejas espirituales de Dios. Un edificio del templo, al igual que un edificio de la iglesia, no debe tener ningún ladrillo suelto o bloque. Si lo hace, algo está mal. Cada uno de ellos tiene un lugar definido. “"No hay lugar", dijo un predicador Inglés hace mucho tiempo, "para cualquier piedra suelta en el edificio de Dios." (2) La misma analogía se aplica a un cuerpo humano. Su cuerpo no es una colección informal de partes vagamente relacionadas. Usted no mantiene sus dedos en el bolsillo hasta que los necesita. Están unidos. Son miembros del cuerpo. El cuerpo local de Cristo debería ser así también, aquellos unidos a Cristo, que son miembros de su cuerpo, deben expresar esa relación a través de una membresía visible. En un hogar, una familia, o eres un miembro o no lo eres. Así que si usted es parte de la familia de Dios, demuéstrelo al unirse a una expresión local de la familia de Dios.

El pastor británico Eric Lane, ve un significado adicional en este cuarteto de metáforas:

Dios nos ha dado cuatro imágenes de la iglesia, no una. Esto no es sólo para enfatizar y demostrar el punto de repetición, sino también para decir cuatro cosas diferentes acerca de lo que significa ser miembro de una iglesia. Ser una piedra en su templo significa pertenecer a una comunidad de adoración. Ser parte de un cuerpo significa pertenecer a la vida, el funcionamiento, servicio, dando testimonio a la comunidad. Ser una oveja en el rebaño significa pertenecer a una comunidad dependiente de él para la comida, protección y dirección. Ser miembro de una familia es pertenecer a una comunidad unida por una paternidad común. Juntos tienen las principales funciones de un cristiano. Evidentemente estamos destinados a cumplir estos no por nuestra cuenta sino juntos en la iglesia. Ahora ¿puede ver la respuesta a la pregunta de por qué usted debe unirse a una iglesia? (3)

Acabamos de ver cinco indicaciones bíblicas de que las iglesias del Nuevo Testamento tenían listas de miembros de algún tipo. Sabían quien era miembro y quién no lo era. Cuando las personas se convirtieron en seguidores de Jesús, o cuando los seguidores de Jesús se mudaron a otra ciudad, formalmente se identificaron con una iglesia local, se unieron a él. “En el Nuevo Testamento no hay ninguna persona como cristiano que no es un miembro de la iglesia", escribe Douglas G. Millar. La conversión fue descrito como 'el Señor añadiendo a la iglesia "(Hechos 2:47). No había ninguna vagancia spiritual.” (4)

Tal vez usted está convencido de que las iglesias en los días del Nuevo Testamento tenían listas de miembros y que las personas se unieron a las iglesias en lugar de "vagar". ¿Hay otras razones bíblicas de por qué los cristianos deben ser miembros de una iglesia de hoy? Éstas son algunas. . . . .

RAZONES BÍBLICAS PARA UNIRSE A LA IGLESIA

Usted demuestra que usted no está avergonzado de identificarse con Cristo o Su pueblo

Jesús dijo (en Marcos 8:38) que si alguien se avergüenza de identificarse con Él en la tierra entonces El no se identificará con esa persona cuando él o ella está delante de Dios en el Juicio. Unirse a una iglesia es una de las maneras más sencillas de decir que usted no está avergonzado de identificarse con Jesús y con Su pueblo. Jesús ciertamente hizo un compromiso formal para identificarse con su pueblo cuando dejó el cielo para venir a la tierra y morir como un hombre. ¿Puede, entonces, aquel por quien Cristo murió ser reacios a identificarse formalmente con los otros por quienes Cristo murió? El pastor de California John MacArthur explica y pregunta aun más, "Usted ha sido unido con Cristo. . . . . . . Usted lleva Su nombre. ¿Te avergüenzas de pertenecer? ¿Te avergüenzas de llevar esa identificación con otros creyentes de una fe preciosa? . . . . . .¿No deberías estar dispuesto exteriormente a identificarte con los miembros visibles reunidos de ese grupo al que pertenece eternamente? "(5)

Cuando se une a una iglesia usted deja en claro de qué lado está. Usted está diciendo a la familia de Dios que es parte de la familia también, y que no quiere ser considerado con los que están “fuera” (1 Corintios 5:12-13) por más tiempo.

Usted deja de ser un cristiano independiente y se coloca bajo la disciplina y la protección de otros cristianos

En Mateo 18:15-17, Jesús estableció un sistema de rendición de cuentas. Cuando un creyente profesante empieza a vivir como un no creyente, aquellos en la iglesia que conocen al respecto han de confrontarle acerca de su pecado. En primer lugar, uno van con esta persona, y luego, si no le escucha, este debe llevar a una o dos personas para una segunda conversación. El objetivo es hacerlo volver de nuevo a plena comunión con el Señor y sus hermanos en la fe. Si el persistentemente y sin arrepentimiento se niega a volver al Señor, el paso final es informar del asunto a la iglesia. Entonces todo el mundo en la iglesia tiene la oportunidad de ganar a esa persona. Y si continúa en su pecado, la iglesia debe retirarlo de la comunión como el medio final de mostrarle su necesidad de arrepentirse.

Si no es parte de la iglesia, no tienen ninguna autoridad sobre usted y no pueden hacer lo que Jesús dijo que hicieran. A menos que usted se una a la iglesia, su independencia le coloca fuera de la manera en que Jesús quiere que las cosas sucedan. Por cierto, cuando Jesús dice en el versículo 17 que lleven este asunto "a la iglesia", ¿cómo saber a quien debe ser notificado (y a quienes no) a menos que haya una membresía reconocida formalmente?

En relación con esta idea de la autoridad espiritual, recuerde Hebreos 13:17, el pasaje que examinamos que nos dice que debemos obedecer a los líderes de la iglesia y someternos a ellos, porque ellos velan por nuestras almas. Los líderes de la iglesia deben "velar" por usted al ofrecerle una protección espiritual y preocuparse por su crecimiento en Cristo. Usted se coloca a sí mismo fuera de ese cuidado vigilante espiritual a menos que usted se una a una iglesia local.

Usted participa en un esfuerzo más fuerte, más unificado del pueblo de Dios para obedecer el mandato de Cristo para alcanzar a otros

Lo último que dijo Jesús antes de regresar al cielo se conoce por los cristianos hoy en día como la Gran Comisión. Se encuentra en Mateo 28:19-20, donde Jesús dijo a sus discípulos (y a nosotros), "Id, pues, y haced discípulos a todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo, y enseñándoles que guarden todas las cosas que os he mandado; y he aquí yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fin del mundo. Amen.”

He conocido a algunas personas que no estaban interesados ​​en la membresía de la iglesia, pero que fueron celosamente a testificar a otros acerca de Cristo y tratar de hacer discípulos para Él. Puesto que hacen bien lo que relativamente pocos cristianos hacen (es decir, compartir su fe), ¿por qué enfatizar la membresía de la iglesia a ellos? Ellos necesitan ver que unirse a una iglesia es como poner una vela con muchas otras. Ellos le darán más luz colectivamente que lo que una sola vela podría hacerlo, y juntos tendrán una mayor penetración en la oscuridad del mundo.

Y mientras su iglesia local alcanza a todo el país y por todo el mundo en apoyo directo e indirecto de la obra misionera, usted puede participar en maneras de alcanzar al mundo para Cristo que de lo contrario nunca podría haber soñado.

Por el contrario, considere el impacto potencial negativo en sus esfuerzos al hablar acerca de Jesús si no se une en su cuerpo terrenal. John MacArthur dice que debemos preguntarnos: "¿Cuan maravilloso puede Cristo ser si ni siquiera estamos comprometidos a ser asociado con su iglesia?" (6) ¿Cuan creíble es nuestro testimonio de la bondad y la grandeza de Cristo, si no queremos identificarnos abiertamente con la familia de Cristo?

Usted tiene una mayor oportunidad de usar su don espiritual "para el beneficio de todos"

Al momento de la salvación cuando el Espíritu Santo viene a vivir dentro de un creyente en Cristo, Él trae un don con Él. “Hay diversidad de dones, pero un mismo Espíritu", escribe Pablo en 1 Corintios 12:4. Él continúa en el versículo 11: "Pero todas estas cosas las hace uno y el mismo Espíritu, distribuyendo individualmente a cada uno según la voluntad de El." ¿con que objetivos Dios cocede ese don a cada cristiano? La respuesta está en el versículo 7: "Pero a cada uno se le da la manifestación del Espíritu para el bien común." Dios te da dones individualmente para que usted utilice su don "para el beneficio" de los demás. Usted tiene una mayor oportunidad de hacer eso cuando usted utiliza su don en y a través de la membresía de la iglesia local.

Sí, usted puede utilizar su don espiritual para el bien del pueblo de Dios sin unirse a una iglesia. Pero en muchas iglesias, muchas de las oportunidades de ministerio están disponibles sólo para los miembros de la iglesia. Eso es porque la Iglesia quiere saber que usted está de acuerdo con su doctrina y apoya sus metas ministeriales antes se le pida que sirva en ciertas posiciones. Además, quedar fuera de la membresía de la iglesia puede decir más acerca de su deseo de servir de lo que usted piensa. “No es unirse a la iglesia,” según MacArthur, es decir: “Yo no quiero servir a la única institución Cristo jamás construida.” (7) Así que la mejor manera de maximizar la eficacia de su don espiritual es utilizarlo "para el beneficio de todos" en una iglesia local como miembro.

Usted demuestra abiertamente la realidad del cuerpo de Cristo

“Ahora bien, vosotros sois el cuerpo de Cristo,” Pablo escribió a la iglesia de Corinto, “y cada uno individualmente un miembro de él” (1 Corintios 12:27). Pero ¿cómo podemos ver el cuerpo de Cristo? Cuando se une a una iglesia, usted la hace visible. Usted da una demostración viva de la realidad espiritual del cuerpo de Cristo. Usted muestra que a pesar de que usted es un individuo, usted es una parte del cuerpo, usted esta unido junto con otros. Usted toma el cuerpo de Cristo fuera de la esfera de lo teórico y le da un significado que la gente puede ver.

Como el pastor y autor Ben Patterson dice, “Unirse a una parte particular del cuerpo de Cristo no es aportar algo a la existencia que no estaba allí antes. Es simplemente hacer real lo que es espiritual, para demostrar que lo espiritual es real.” (8)

Usted participa en un ministerio más equilibrado de lo que puede de otra manera experimentar

En Efesios 4:11-16 leemos del Señor dando a hombres dotados como evangelistas y pastores-maestros a la iglesia. Se nos ha enseñado que cada parte -cada miembro del cuerpo de la iglesia tiene un trabajo que hacer para que el cuerpo funcione correctamente y crecer. Es una imagen de plenitud y equilibrio. Necesitamos este ministerio mutuo ordenado por Dios sea lo que Dios quiere.

Además, Dios nos ha diseñado de manera que no podemos conseguir este ministerio bien redondeado por nuestra cuenta. Nadie desarrolla una simetría espiritual apropiada con sólo escuchar la radio cristiana, ver la televisión cristiana, o leer libros cristianos. Usted no puede obtener este tipo de madurez simplemente participando en un grupo de estudio bíblico. A menos que sea una parte activa de una iglesia local, su vida y ministerio cristiano será desequilibrado.

Usted demuestra su compromiso, no para “pedir un aventón espiritual,” sino para "el buen funcionamiento de cada parte individual" en el cuerpo visible de Cristo

Hace algún tiempo, en la revista del Instituto Bíblico Moody en Chicago, un escritor hizo una observación interesante sobre el que pide aventón. Él quiere un viaje gratis. Él no asume ninguna responsabilidad por el dinero necesario para comprar el coche, el gas para hacerlo funcionr, o el costo de mantenimiento. Él espera una conducción cómoda y seguridad adecuada. Él asume que el conductor tiene el seguro que le cubre en caso de un accidente. Él piensa poco de pedir al conductor que lo llevara a un lugar determinado a pesar de que puede implicar millas o molestias adicionales.

Piense en el "que pide aventón espiritual" que ha resuelto todos sus grandes dudas sobre los asuntos y ha decidido definitivamente que quiere ir a la iglesia, pero ahora quiere todos los beneficios y privilegios del ministerio de la iglesia sin tener responsabilidad alguna por ello. Su actitud es todo toma y no dar. No quiere que haya rendición de cuentas, sólo un viaje gratis.

Esto no es para desalentar a los que asisten a una iglesia en encontrar respuestas acerca de Jesucristo y aún están inseguros de su destino eterno. Si esto lo describe, su primera prioridad es llegar a Cristo en vez de venir para ser miembro de la iglesia.

Tampoco es la intención de disuadir a aquellos que están buscando sincera y activamente la voluntad de Dios en una decisión acerca de una iglesia. A veces, esa decisión no se puede hacer rápidamente. Una persona sabia evalúa una iglesia cuidadosamente antes de unirse a su membresía.

Uno "que pide aventón espiritual", sin embargo, no tiene ninguna intención real de unirse a la iglesia, al menos no pronto. Él sólo quiere disfrutar de sus ventajas sin ninguna obligación por su parte. Él quiere comodidad sin compromiso, ser servido más que servir. Pero todo verdadero cristiano debe estar comprometido con "al funcionamiento adecuado de cada miembro" (Efesios 4:16) en una iglesia local. Cuando se une a una iglesia, está diciendo que usted cree en tomar "parte individual" y que no quiere ser uno que "pide aventón espiritual."

Usted "exhorta" a los nuevos creyentes a las mismas "buenas obras" de compromiso con el cuerpo local de Cristo

En el pasaje familiar en el compromiso de la iglesia, Hebreos 10:24-25 dice: “y consideremos cómo estimularnos unos a otros al amor y a las buenas obras, no dejando de congregarnos, como algunos tienen por costumbre, sino exhortándonos unos a otros, y mucho más al ver que el día se acerca.” Note el mandamiento de “consideremos…unos a otros” que se asocia aquí con la membresía de la iglesia. Tenga en cuenta el mensaje que usted da a otros creyentes, especialmente a los nuevos creyentes, si no se une a una iglesia. ¿Qué estás modelando a los nuevos creyentes cuando te quedas sin compromiso a la iglesia local? ¿Ven su ejemplo y aprenden que la iglesia no es lo suficientemente importante como para unirse? ¿Reciben el mensaje de que el Reino de Dios no es digno de una tal inversión de usted? ¿Ellos interpretan sus acciones diciendo que la obra de Dios no se merece un pleno compromiso?

Por otro lado, unirse a una iglesia es una forma de "exhortarnos unos a otros" como este pasaje dice, "al amor y a las buenas obras." Cuando usted se une a la iglesia local usted proporcione un ejemplo positivo que dice: “Vale la pena ser parte y se lo recomiendo a usted.”

Usted anima a un ministerio si lo considera fiel y se une a él

Supongamos que Juan ama a María y no ve a nadie más que ella por diez años. Cada vez que están juntos él le dice que la ama, pero nunca le propone matrimonio. Finalmente, después de una década ella tiene el valor suficiente para preguntarle: "Juan, ¿por qué no has querido casarte conmigo?"

Si él dice, "Sólo estoy tratando de asegurarme," ¿cómo cree que se sentiría? Por supuesto, ella se alegra de que él diga que la ama, y ​​ella está agradecida por todo lo que hace para ella, y ella está contenta de que él no ve a nadie más, pero a pesar de todo eso, ella va a estar desanimada un poco porque él no la ama lo suficiente como para comprometerse decisivamente ante ella.

El pueblo y el pastor de una iglesia se alegran cada vez que asiste. Pero si sigues viniendo y nunca se une, pueden comenzar a preguntarse lo que María se preguntó acerca de Juan, a pesar de lo feliz que parece estar con la iglesia y la cantidad de cosas maravillosas que dice al respecto. Así que hay un sentido en el que su asistencia y participación en realidad puede desalentar a la iglesia y sus líderes si, después de un tiempo razonable, no se une a la misma.

Por el contrario, la iglesia se anima (la NVI traduce "exhortar" en Hebreos 10:25 como "animémonos"), y su liderazgo se anima, cuando indica al unirse a la iglesia que les ama y cree que es un ministerio bíblicamente fiel digno de su compromiso.

RESPUESTAS BÍBLICAS A ESTE MENSAJE

Ahora que usted ha leído estas cosas sobre la membresía de la iglesia, ¿qué debe hacer?

Vuélvase de vivir para usted mismos a seguir a Cristo, la Cabeza de la iglesia

La membresía en una iglesia local no significa que usted es parte del cuerpo de Cristo. Sin Cristo, la membresia de la iglesia no significa nada. El infierno está lleno de personas que eran miembros de la iglesia. Antes de responder al desafío de la membresía de la iglesia, debe asegurarse de que conozca a Jesucristo, que es "cabeza sobre todas las cosas a la iglesia" (Efesios 1:22). Su mayor necesidad en la vida no es estar en la lista de miembros de una iglesia; es de hecho estar bien con Dios mediante Aquel que murió por la iglesia, que creó la iglesia, que ama a la iglesia, y que volverá algún día por su verdadera iglesia.

¿Qué debe hacer? La Biblia dice que usted debe arrepentirse y creer en el Evangelio (Marcos 1:15), es decir, el mensaje acerca de la vida, muerte y resurrección de Jesucristo. Arrepentirse y creer de esta manera implica apartarse de vivir por usted mismo y volverse en la fe a Jesucristo. Reconozca que su pecado le ha separado de Dios (Isaías 59:2; Romanos 3:23). Has roto repetidamente las leyes de Dios y esto le excluye de su familia y de la eternidad con Él. Sin embargo, venga a Cristo, y Él puede hacerle estar bien con Dios. Cree que Su muerte puede limpiarnos de toda culpa ante Dios y le proporcionará toda la justicia que Dios requiere. Esto es infinitamente más importante que la membresía de la iglesia.

Preséntese a la iglesia para el bautismo como un símbolo de identificación con Cristo y Su iglesia

Diez días después de que Jesús había ascendido al Cielo, el Espíritu Santo de Dios descendió sobre los creyentes que estaban reunidos en Jerusalén. Llenos del Espíritu Santo, Pedro predicó esa mañana a la multitud que se había congregado a causa de la fiesta judía de Pentecostés. Cerca de tres mil personas convirtieron de su pecado y creían que el crucificado y resucitado Jesús era su Mesías y Dios. Entonces, de acuerdo a Hechos 2:41, “Entonces los que habían recibido su palabra fueron bautizados; y se añadieron aquel día como tres mil almas” Si usted ha recibido (es decir, que se cree) la palabra de Jesucristo, debe ser bautizado.

El bautismo es una ordenanza de la iglesia instituida por Cristo (Mateo 28:19). Si usted ha confiado en Jesucristo como Salvador y Señor, usted debe presentarse a una iglesia local como candidato para el bautismo. Por este medio usted abiertamente se identificara como seguidor de Cristo y un miembro de Su cuerpo.

Preséntese para ser miembro de una iglesia local del Nuevo Testamento si ha sido bautizado bíblicamente y su membresía está en otra parte

¿Has venido a Cristo y ha sido bautizado? Entonces usted debe identificarse formalmente con el pueblo de Cristo donde usted vive. Si usted se ha mudado, o por alguna otra razón tiene membresía en una iglesia que ya no asiste, debe unirse con los creyentes de una iglesia centrada en Cristo basada en la Biblia donde se puede participar con fidelidad. (Véase Hechos 18:27 y Romanos 16:1-2. Para un ejemplo del Nuevo Testamento de los cristianos que se identificaban con y servían con una congregación local, aún cuando estaban en un lugar que no podría haber sido su residencia permanente)

Cuando estaba en la universidad asistí fielmente a una iglesia local. Después de aproximadamente un año me di cuenta de que mi membresía necesitaba estar en esa iglesia, no la que esta detrás de la casa en que me crié sino en la que ahora rara vez visitaba. Así que me presenté para ser miembro de la iglesia donde yo estaba adorando regularmente. Hoy pido a los estudiantes que se vuelvan miembros de una iglesia en su ciudad universitaria, porque ahí es donde están la mayor parte del tiempo. Si están en casa para el verano, sugiero que, si es posible, se mueven a su membresía de regreso a su iglesia de ciudad natal durante esos tres meses. Hay dos buenas razones para hacer esto. Una, no hay garantía de que sus planes no cambien y que no van a estar de vuelta, ya sea en la escuela o en esa iglesia en particular en el otoño. Dos, esto desarrolla un patrón saludable de pensar "Únete a una iglesia aquí" cada vez que se trasladan. Este hábito les servirá cuando se gradúen y se alejen de la universidad a quién sabe dónde, por no hablar de cada una de las varias veces que es probable que se muevan en las próximas décadas

Reafirme el compromiso implícito en su membresia de la iglesia actual

Si usted es actualmente un miembro de la iglesia local a la que asiste, debe ejercer sus dones espirituales en ella y a través de esa iglesia (vea Romanos 12: 5-6a). la Membresía implica compromiso y actividad. Todas las partes vivas del cuerpo de Cristo deben estar trabajando y cumpliendo con su función prevista por Dios.

Piense en esto: un miembro de un cuerpo humano, como un corazón o el riñón, no puede existir aparte del cuerpo, excepto por algún sustento temporal y artificial. Pero esto no es para lo que está diseñado. En esta mera existencia del órgano no cumple su función en el cuerpo. No se nutre en la forma en que Dios quiso a través del cuerpo, pero subsiste sólo a través de alguna forma sintética que proporciona un mero mantenimiento, pero no estimula el crecimiento o desarrollo.

De la misma manera, un verdadero miembro del cuerpo de Cristo no está diseñado para funcionar de forma independiente o fuera del cuerpo. Una parte auténtica del cuerpo espiritual de Cristo no puede estar contenta mientras esta separada del resto de su cuerpo terrenal. Esto se debe a que él o ella está hecha para la interdependencia, no la independencia.

Tan maravilloso y sofisticado como el corazón es, nunca fue hecho para ser sólo un corazón, sino una parte de un cuerpo. No tiene ningún valor para el cuerpo fuera del cuerpo. Y el propio corazón no puede prosperar fuera del cuerpo. Por increíble y maravilloso como es usted, cristiano, nunca fue creado sólo para ser un cristiano, sino una parte del cuerpo. Como cada órgano y cada célula es creada por Dios para ser un miembro activo del cuerpo humano, así cada Cristiano verdadero es creado por Dios para ser un miembro activo de un cuerpo local de Cristo.

¿Es usted un verdadero cristiano? ¿Es usted un miembro activo y bíblicamente involucrados en un cuerpo local de Cristo? "La membresia de la iglesia", dice John MacArthur, " está en el corazón mismo del cristianismo." (9)

La membresia de la Iglesia implica muchas responsabilidades, pero nunca debemos perder de vista el gran privilegio que es en realidad. “Tenemos que entender una vez más,” dijo Martyn Lloyd-Jones, de Londres, en la mitad del siglo XX, “la idea de la membresía de la iglesia como ser miembro del cuerpo de Cristo y como el mayor honor que puede venir en el camino de un hombre en este mundo.” (10)

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(1) CK Barrett, A Commentary on the First Epistle to the Corinthians (New York: Harper & Row, 1968), p. 324. 324.

(2) Joseph Hall, as quoted in John Blanchard, More Gathered Gold (Welwyn, England: Evangelical Press, 1986), p. 43. 43.

(3) G. Eric Lane, I Want to Be A Church Member (Bryntirion, Wales: Evangelical Press of Wales, 1992), p. 21. 21.

(4) Douglas G. Millar, “Should I Join A Church?”, The Banner of Truth, Issue 62, Nov. 1968, p. 21. 21.

(5) John F. MacArthur, Jr., “Commitment to the Church,” Tape GC 80-130 (Panorama City, CA: Grace to You, 1994.

(6) MacArthur tape GC 80-130.

(7) MacArthur tape GC 80-130.

(8) Ben Patterson, “Why Join A Church?”, Leadership, Fall Quarter, 1984, p. 80. 80.

(9) MacArthur tape GC 80-130.

(10) D. Martyn Lloyd-Jones, Knowing the Times (Edinburgh: The Banner of Truth Trust, 1989), p. 30. 30.

*Adaptado de Spiritual Disciplines Within The Church por Donald S. Whitney, Moody Press, copyright 1996. Used with permission.