lunes, febrero 09, 2015

Robert Duncan Culver: El Viejo y su Gran Libro

clip_image001 Robert Duncan Culver: El Viejo y su Gran Libro

Por David Mathis

Actualización: Robert Duncan Culver murió el 7 de febrero 2015, a la edad de 98 años.

Se sentía como si estuviéramos viajando atrás en el tiempo.

La nieve caía, las carreteras estaban heladas, y la civilización se encontraba en el retrovisor. Tony Reinke y yo habíamos aterrizado una entrevista con un teólogo de 96 años de edad escondido en la rural Minnesota, y ahora tenemos la intención de hacer algo bueno de ello, a pesar de la distancia y el clima invernal.

Sabíamos que íbamos a tener un día memorable. Robert Duncan Culver es el miembro fundador único superviviente de la Sociedad Teológica Evangélica - y su mente es lo suficientemente afilada para recordar que su número de socio era 158. Enseñó un total combinado de 25 años en el Wheaton College y Trinity Evangelical Divinity School, y agitaba su parte de controversia.

“No me importa no estar de acuerdo,” dice Culver. “Puedo vivir sin la amistad corto plazo de todos.”

Conocía a incondicionales evangélicos como Kenneth Kantzer (1917-2002) y Carl Henry (1913-2003) y John Gerstner (1914-1996) - sobre todo Kantzer (más sobre él más adelante). Y él todavía recuerda los detalles, y las dimensiones exactas de la casa de adoración que construyó con sus propias manos mientras plantaba una iglesia en Ohio a principios de 1940.

image Es una undécima generación estadounidense, de ascendencia certificable puritana. Uno de sus antepasados ​​llegaron al Nuevo Mundo en 1630 con John Winthrop (1587-1649), que fundó la Colonia de la Bahía de Massachusetts. Y él es un hombre que ha conocido 37 años de matrimonio con cada una de dos mujeres diferentes: Arlene (desde 1937 hasta su muerte en 1974) y Celeste (desde 1975 hasta el presente).

Más notablemente, Culver es el autor de la teología masivo de 1.200 páginas publicada en 2005 por Christian Focus, Teología Sistemática: Bíblica e Histórica , el libro del que se mudó a Minnesota rural para trabajar, y le tomó más de una docena de años para escribirlo.

Tony y yo sabíamos que estábamos en una delicia, y Culver no decepcionó. Fue una almuerzo seriamente interesante o y por la tarde la entrevista.

Un Hombre de Una Época Que Termina

clip_image004 Culver es uno de los últimos hombres firmes de una era de evangelicalismo que la mayoría de la generación del Milenio puede leer. Nació en 1916. Pasó la mayor parte de su carrera enseñando teología en Wheaton y Trinity y se retiró en 1975 - tres años antes de que DA Carson se uniera a la facultad de Trinity y cinco años antes de que John Piper se volviese pastor de Bethlehem Baptist.

En un momento, me preguntó si éramos conscientes de la nueva revista calvinista en la Convención Bautista del Sur. ¿Nueva?. Miramos hacia arriba más tarde y encontramos que la Founders Journal comenzó en 1990 - que debe parecer nuevo cuando estás 96.

¡Noventa y seis años! Este hombre estaba en su casa en otro entorno del evangelicalismo estadounidense — y aún vive para contarlo.

Culver es ahora un hombre pequeño, como se puede ver en las fotos que acompañan esta historia. Ha perdido tres pulgadas de altura y 65 kilos desde 1990. Nos pareció que era una yuxtaposición de buen humor, este (ahora) pequeño hombre y su descomunal libro 1.200 páginas de más de un millón de palabras.

Descubriendo Wobegon

No sólo había nunca he oído hablar de Houston, Minnesota - el municipio que aparece en la dirección de Culver - pero después de casi una década en las Ciudades Gemelas, yo ni siquiera había oído hablar de la "gran ciudad", más cercana Rushford. Está fuera nuestra gran ciudad popular. Houston está en la esquina sureste del estado, a pocos kilómetros al oeste de Wisconsin. Siga el sureste del poderoso Mississippi del metro por unas tres horas y ya está casi allí.

En el camino encontramos un metro en Rushford que nos recordó que estábamos, de hecho, todavía viviendo en el siglo 21 - por lo que nos consoló. Luego tomamos sándwiches para el almuerzo con Culver y su esposa. Nos dieron la bienvenida en su acogedora casa en el borde de 124 hectáreas de tierras de cultivo.

Ellos fueron inusualmente amables y hospitalarios, y la mente de Culver es impresionantemente rápida de lo que se podría esperar a su edad. Fechas y detalles específicos estaban fácilmente a su alcance, y él estaba preparado para hablar teología y la vida con un par de varones jóvenes.

Estábamos en el medio de la nada, y como en casa.

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Empezando en Otro Mundo

Culver nació el 19 de julio de 1916, en el condado de Yakima rural, estado de Washington. Era el mayor de ocho. Al año siguiente, su familia se trasladó (en barco) a una nueva ciudad en Alaska, llamado Anchorage. Su abuelo corrió el almacén general de la compañía del ferrocarril construyendo una línea de Seward a Fairbanks, y su padre trabajaba como maquinista operando una grúa de construcción de la vía férrea.

La familia regresó a las zonas rurales de Washington en 1920, cuando Culver tenía cuatro años, y su padre volvió a la agricultura. Se esperaba que el hijo siguiera los pasos del padre y se quedó un año más después de la secundaria para trabajar la granja.

La familia era parte de una iglesia bautista alemán, y Culver fue a la escuela confesional en Ashland, Ohio, a la edad de 19. El Colegio y Seminario Ashland ofrecía la mitad de la matrícula para los estudiantes de pre-seminario ($ 150 por semestre, en lugar de $ 300), y Culver eligió el camino con descuento. Había sentido un llamado en la dirección del ministerio de tiempo completo durante varios años y había predicado al menos una docena de veces en las iglesias cercanas. Ahora el desmatriculación selló el acuerdo, y renunció a su sueño de infancia de ser un ejecutante del rodeo.

En Ashland, Culver conoció a Kenneth Kantzer, que había crecido en un hogar luterano, pero llegó a la universidad como ateo. Kantzer rápidamente se convirtió en Ashland y pasó a convertirse en un formador importante del evangelicalismo en la segunda mitad del siglo XX. Culver se reuniría con Kantzer de nuevo en Wheaton y Trinity, donde ambos enseñarían teología. Kantzer precedió a Culver para ambas instituciones, y los dos asociados de tiempo largo, que compartían muchas amistades del pasado y a veces encontraban sus instintos en desacuerdo.

Matrimonio, Seminario, y plantación de iglesias

A finales de la primavera de 1937, las tensiones fundamentalista-progresistas en Ashland condujeron al despido de dos profesores, que a su vez, fundaron el conservador Seminario Teológico de la Gracia en Winona Lake, Indiana. Mientras tanto, Culver y su nueva novia Arlene (casados en enero de 1937) volvieron a Washington, donde pronto se convirtió en pastor de su iglesia. En el viaje a casa, se detuvieron en Yellowstone Falls y descubrió que Arlene tenía algunos defectos cardíacos graves cuando no podía subir los mas de 500 escalones allí.

Dos años más tarde, regresaron al este, con su primer hijo, para que Culver continuara su educación en el nuevo seminario de 1939 a 1942. Culver entonces dirigió una iglesia en Fremont, Ohio, durante tres años, hasta 1945, y construyeron la iglesia construyéndola con sus propias manos. Todavía recuerda las dimensiones (64 pies por 52), y dice que en esos años "pasó más tiempo como carpintero-albañil, trabajando en la nueva casa de adoración, que en la preparación de sermones.”

Convirtiéndose en Profesor de la Biblia

En marzo de 1945, la Segunda Guerra Mundial estaba llegando a su fin, los profesores eran difíciles de conseguir, y a Culver se le dio la oportunidad de enseñar Antiguo Testamento en el Seminario Grace. Durante los primeros seis meses de su tiempo en Grace, viajó de ida y vuelta por semana en sus Chevy 1935 entre Winona Lake, Indiana, y Fremont, Ohio - unas 175 millas por trayecto. Se quedó en Grace hasta mayo de 1951. (Mientras enseñaba en Grace, Culver completó el grado de Maestría en Teología, y más tarde terminó el Doctorado en Teología a través de Grace mientras enseñaba en el Seminario Trinity.)

En 1951, Culver se mudó a Chicago, donde iba a estaría por el próximo cuarto de siglo. Durante tres años, fue profesor de Antiguo Testamento y teología en Trinity, y estuvi a tiempo parcial en Wheaton durante el año escolar 1953-1954. Wheaton lo contrató a tiempo completo el año siguiente, y se quedó allí hasta 1962 (de nuevo enseñando Antiguo Testamento y teología - especialmente las doctrinas de la salvación, la iglesia y las últimas cosas), hasta su regreso en 1963, a petición del decano de Kantzer, a la recién reorganizada Trinity (ahora llamado Trinity Evangelical Divinity School), donde se desempeñó hasta el final de 1974.

Conflictos con Kantzer

Tenía una relación interesante con el decano Trinity. Los dos no sólo se conocieron en la universidad (no eran novatos en griego), sino que de nuevo se coincidieron en el Wheaton y Trinity. Kantzer enseñó en Wheaton de 1946 a 1963 y se desempeñó como decano académico en el Trinity 1960 hasta .978. Kantzer estaba en el centro de los esfuerzos para crecer Trinity de un pequeño seminario confesional en una importante institución evangélica de renombre nacional e internacional. Culver a menudo encontró una píldora difícil de tragar, ya que era más el hombre de la iglesia local y menos el cosmopolita.

Culver recuerda en particular la cuenca, de 9 de abril de 1968. Fue el día del funeral de Martin Luther King, y la escuela estaba bajo expectativas progresistas para cerrar por el día en honor de King. Kantzer y el presidente Trinity optaron por cerrar las puertas, para decepción de Culver. Tal parecía personificar los instintos variables de Kantzer y Culver hacia presiones y posibilidades externas.

Pero la edad parece haber endulzado a Culver. Él admite un corazón más amplio hoy. Mirando hacia atrás en el esfuerzo de Kantzer por ampliar el atractivo y la influencia de Trinity, Culver diría que, aunque no estaba de acuerdo en el momento, probablemente era la decisión correcta.

Principios de la Muerte de Arlene

La tenencia de Culver en el Trinity estaba llegando a su final cuando perdió Arlene, madre de sus tres hijos. Fue el 26 de octubre 1974 - el culpable, su frágil corazón descubierto en su primer año de matrimonio.

Eso verano Culver estaba siendo entrevistando como pastor de la Iglesia Evangélica Libre de Lincoln, Nebraska. Arlene cayó muy enferma, pero ella insistió en que viajar a Lincoln para el fin de semana. Se había ido el fin de semana, voló en la mañana del lunes, justo a tiempo para enseñar, y regresó a casa al final del día. He aquí el relato desgarrador en las propias palabras de Culver.

Nuestra casa estaba en Libertyville, Illinois, ocho o nueve kilómetros de Trinity. Cuando llegue me di cuenta que todas las ventanas persianas estaban corridas y las puertas cerradas con llave. Me esperaba lo peor, rompí la ventana de la puerta del sótano, la atravesé y abrí la puerta, entré por la planta principal de nuestra habitación en el segundo piso. Allí encontré Arlene en nuestra cama, fría y muerta, vestida para la iglesia el domingo. Así supe que había muerto la noche del sábado después de la hora de acostarse. Es ahora la tarde del lunes, había estado muerta parte del sábado, todo el domingo y parte del lunes. El funeral fue a finales de la semana.

El tenía 58 años y viudo. En el entierro, Kantzer le pidió que se quedara en el Trinity, pero su mente estaba decidida a tomar el pastorado en Lincoln.

Celeste y La Vida Después de Trinity

Culver sirvió como pastor en Lincoln hasta 1977. Allí conoció y se casó con Celeste Knipmeyer a finales de 1975. En 1977, se retiraron a la granja de 124 acres cerca de Rushford, propiedad que Culver había comprado en 1974 - "compró muy barata", dice Culver - con la esperanza de establecerse allí algún día para avanzar en sus proyectos de escritura.

“Me mudé a la rural Minnesota deliberadamente para estar alejado para escribir el volumen de teología sistemática,” dice. Él hizo un trabajo irregular como profesor visitante hasta 1990. Desde entonces, se ha entregado principalmente a la escritura.

La Granja y el Libro Grande

Cuando Culver y su segunda esposa se trasladaron a la granja de mayo de 1977, pasaron los primeros seis meses construyendo la casa, justo a tiempo para el invierno. Culver inicialmente tenía algunos cabos sueltos que atender con dos compromisos de escritura. Predicar con regularidad y ser profesor visitante lo mantuvo ocupado, al igual que la construcción de una "cabina de escritura" junto a la casa, para el almacenamiento de sus libros y darle lugar para elaborar sus frases. Mientras estaba siendo profesor visitante en varios lugares de los Estados y Canadá, estaba dispuesto a hacer algunos avances en el libro al que daría en los próximos doce años más de su vida.

A lo largo de la década de 1990, su día normal implicaba despertar temprano para tomar un café, trabajar en el libro de teología hasta media mañana, cuando Celeste le traería una comida. Luego volvería a escribir hasta media tarde y utilizaría el resto del día para las tareas de la casa de campo y otras cosas. Él escribió sus capítulos en las páginas de cuaderno, y Celeste hizo el arduo trabajo de poner cada línea tecleándola - a veces dos o tres veces.

Después de una década de distancia trabajando en su obra magna, fue Christian Focus que se adelantó en 2001 y accedió a publicar su manuscrito. Asistió a los "tareas pendientes", y trabajó de ida y vuelta con un editor perspicaz para los próximos dos años. El libro de fuente pequeña de 1200 páginas, (cerca de 900 palabras por página) finalmente vio la luz el día en 2005. Culver dice: “El volumen fue escrito y con derechos de autor en los Estados Unidos, editado en Inglaterra, impreso y encuadernado en Alemania, publicado en Escocia, y ‘providenciado’ en el cielo antes de la fundación del mundo.”

Extrañamente Animados

Mientras Tony y yo nos despedíamos y salíamos de la casa de campo cálida para nuestro viaje en invierno hasta el siglo 21, fuimos extrañamente animados. Era difícil poner un dedo exactamente sobre qué era lo que había fortalecido nuestro par de horas con este santo de alto nivel. Pero cuanto más pensaba, más Hebreos 13 venía a la mente.

No sólo los Culvers no olvidaron de mostrar hospitalidad” (Hebreos 13:2), sino que nos impresionó la belleza y la verdad de que Jesús es "el mismo ayer, hoy y siempre" (Hebreos 13:8).

Junto con pioneros evangélicos como Kantzer, Henry, y Billy Graham, Culver y su generación mantuvo la fe y entrenaron a la generación de los Baby Boomers que entrenaron en gran medida a muchos de nosotros los tipos "jóvenes, inquietos, reformados". “Acordaos de vuestros pastores" (Hebreos 13:7) es un cargo apropiado para aquellos de nosotros tan propensos a esnobismo cronológico, tan propensos a olvidar que el evangelio de verdad es una vieja historia, viejo, que ha transformado no sólo nuestros compañeros y padres, sino la generación de Culver, y luego de 1900 años más antes de él.

Culver tiene 64 años mayor que yo, y uno de los últimos supervivientes de una generación diferente a la mía de muchas maneras, y sin embargo, a medida que hablábamos, nuestros corazones estaban entrelazados profundamente juntos en las Escrituras, el Evangelio, la soberanía absoluta de Dios, y aquel que es el mismo ayer, hoy y para siempre.

Es profundamente reconfortante saber que las verdades acerca de Dios que apreciamos no sólo están en manos de un grupo de Boomers nacidos de nuevo por delante de nosotros, sino que estaban ocupados por hombres como Culver, nacido 30 años antes de la Pipers y Carsons. Y los Culver aún viven para proporcionar evidencia – por lo menos para Tony y yo – de cómo una diferencia de edad de más de seis décadas se puede salvar tan rápidamente teniendo el Jesús que no cambia en común.

Y fue hermoso ver a un santo que parece haber crecido cálido y amable con la edad, en lugar de cerrado, frío, y severo. Que Dios aumente su tribu.

2 comentarios:

Araceli Rubio dijo...

Hermosisimo testimonio, que bendicion haber compartido tiempo con un hombre santo y con tanta sabiduria en la palabra de Dios... mi pregunta es, esta obra esta disponible en Español?

Armando Valdez dijo...

Desafortunadamente no. Espermos que lo este proximamente.