lunes, enero 26, 2015

Un Llamado Al Arrepentimiento

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Por Paul Washer

Después que Juan había sido encarcelado, Jesús vino a Galilea proclamando el evangelio de Dios, y diciendo: El tiempo se ha cumplido y el reino de Dios se ha acercado; arrepentíos y creed en el evangelio.”

—Marcos 1: 14-15

Por tanto, habiendo pasado por alto los tiempos de ignorancia, Dios declara ahora a todos los hombres, en todas partes, que se arrepientan.

—Hechos 17:30

De acuerdo con el plan eterno de Dios y la buena voluntad, el Hijo de Dios, igual al Padre y la imagen misma de su sustancia, voluntariamente dejó la gloria del cielo, fue concebido por el Espíritu Santo en el vientre de una virgen, y nació el Dios-hombre. Él caminó en esta tierra en perfecta obediencia a la ley de Dios, y luego, en la plenitud de los tiempos, fue rechazado por los hombres y crucificado. En la cruz, Él llevó los pecados de Su pueblo, fue abandonado por Dios, sufrió la ira divina, y murió condenado. En el tercer día, Dios lo resucitó de entre los muertos como una declaración pública de que su muerte fue aceptada, se pagó el castigo por el pecado, las exigencias de la justicia estaban satisfechas, y la ira de Dios se aplacó. Cuarenta días después de la resurrección, Jesucristo, el Hijo de Dios e Hijo del hombre, ascendió al cielo, donde se sentó a la diestra de Dios Padre y se le dio la gloria, el honor y el dominio sobre todo. Allí, en la presencia de Dios, Él representa a Su pueblo y hace demandas y peticiones especiales a Dios en su nombre. Esta es la buena noticia de Dios y de Jesucristo, su Hijo. [1]

Habiendo examinado esta gran obra que Dios ha hecho, ahora debemos dirigir nuestra atención hacia la humanidad. ¿Cuál es la respuesta bíblica de una persona al evangelio? ¿Cómo debería el evangelista dirigir a las personas desesperadas cuando claman: “¿Qué debo hacer para ser salvo?” Las Escrituras son claras: la gente debe arrepentirse y creer en el evangelio. Cuando Jesús se apareció a Israel, El no les pidió que abriesen sus corazones y pedirle entrar en él, ni Él los dirigió a repetir una determinada oración. En cambio, les ordenó que se volvieran de su pecado y creyeran el evangelio. [2]

UN LLAMADO PERDURABLE E INMUTABLE

Antes de seguir adelante, debemos entender que el mandato de Cristo de arrepentimiento y fe sigue siendo aplicable para nosotros hoy. Sería terriblemente erróneo pensar que se limita a un determinado dispensación o dirigida sólo a los Judíos de la era del Nuevo Testamento. “Arrepentíos y creed!” Es el llamado del evangelio de ayer, hoy y para siempre. Los apóstoles reforzaron esta verdad y valientemente la proclamaron después de la resurrección y ascensión de Cristo. Observe las declaraciones del apóstol Pablo:

“cómo no rehuí declarar a vosotros nada que fuera útil, y de enseñaros públicamente y de casa en casa, testificando solemnemente, tanto a judíos como a griegos, del arrepentimiento para con Dios y de la fe en nuestro Señor Jesucristo. (Hechos 20:20-21 ).

Por tanto, habiendo pasado por alto los tiempos de ignorancia, Dios declara ahora a todos los hombres, en todas partes, que se arrepientan, (Hechos 17:30).

Estos textos y varios otros prueban que no hay base para cualquier argumento que relegaría el arrepentimiento a alguna dispensación anterior o disminuir su parte en la actual predicación evangélica.. “El arrepentimiento para Dios,” fue el llamado de los profetas del Antiguo Testamento, Juan el Bautista, el Señor Jesucristo, los apóstoles, y las confesiones y la predicación de los más piadosos y útiles teólogos, predicadores y misioneros en la historia de la iglesia. Las Confesiones de Westminster y New Hampshire afirman respectivamente:

El arrepentimiento para vida es una gracia evangélica; por tanto la doctrina debe ser predicada por todos los ministros del Evangelio, así como la de la fe en Cristo (15.1).

Creemos que el arrepentimiento y la fe son sagrados deberes, y también gracias inseparables (Art. 8).

LAS CARACTERISTICAS ESENCIALES DE ARREPENTIMIENTO GENUINO

Puesto que el llamado al arrepentimiento es una necesidad absoluta en la proclamación del evangelio, tenemos que tener una correcta comprensión de la naturaleza del arrepentimiento y su manifestación en la conversión genuina. Los siguientes son ocho características esenciales de un verdadero arrepentimiento bíblico:

  • El cambio de la mente
  • dolor por el pecado
  • reconocimiento personal y confesión del pecado
  • alejamiento del pecado
  • renuncia a la justicia propia o buenas obras
  • volverse a Dios
  • obediencia práctica
  • una obra continua y profunda de arrepentimiento

Es imperativo que entendamos que estas características de un verdadero arrepentimiento no aparecerán necesariamente en su forma más completa o más madura en el momento de la conversión, pero seguirán creciendo y profundizando a través de la vida del creyente. Sería terriblemente engañoso y destructivo sugerir que la verdadera conversión requiere que una persona deba alcanzar una profundidad de arrepentimiento y fe, que rara vez se ve en la vida del cristiano más maduro. Jesús mismo dijo que incluso la fe de una semilla de mostaza es suficiente para mover montañas si es genuina. [3] En el momento de la conversión, la comprensión de la naturaleza atroz del pecado de una persona puede ser pobre, pero será real. La profundidad de quebrantamiento de un nuevo convertido puede ser leve en comparación con la del creyente maduro, pero con toda seguridad, será genuino. La evidencia final de que el arrepentimiento y la fe de una persona son la salvación será que tanto estas gracias seguirán creciendo y profundizándose en su vida a través de la obra permanente de Dios de la santificación. Con estas aclaraciones y precauciones en mente, echemos un vistazo más de cerca cada una de estas características.

Cambio de Mente

En el Nuevo Testamento, la palabra arrepentirse se traduce con mayor frecuencia a partir de un verbo griego que se construye a partir de otro verbo que significa “percibir o entender” y una preposición que denota el cambio. 4 El arrepentimiento, por lo tanto, implica un cambio radical en la percepción de una persona de las cosas o en su visión de la realidad. En las Escrituras, este cambio de mente nunca está confinado al intelecto, pero tiene un efecto igualmente radical en las emociones y la voluntad. En resumen, un verdadero arrepentimiento comienza con una obra del Espíritu Santo en la vida del pecador, por el cual Él regenera el corazón, ilumina la mente, y expone el error por la revelación de la verdad divina. Debido a esta obra divina, la mente del pecador es transformada y su visión de la realidad se altera radicalmente, sobre todo en relación con Dios, consigo mismo, el pecado y el camino de la salvación.

Las Escrituras enseñan que antes de la conversión, un hombre se oscurece en su comprensión y camina en la vanidad de su mente. 5 Además, su mente es enemiga de Dios, suprime la verdad de Dios, y no puede someterse a la ley de Dios. 6 Por lo tanto, la persona no convertida tiene una visión completamente distorsionada de la realidad, y no es una exageración decir que está equivocada acerca de todo lo que de verdad es importante. Él sabe algo del único Dios verdadero y Su majestad, pero no cree que sea necesario glorificarle como a Dios ni darle gracias. [7] Él está lleno de uno mismo y ve la promoción de sí mismo como el fin de todas las cosas. Las leyes de Dios están escritas en su corazón, pero no cree que sea necesario o conveniente seguir sus dictados. En cambio, él lucha contra su conciencia y busca suprimir lo que él sabe que es cierto. 8 Él sabe que todos los que cometen actos malos son dignos de muerte, pero no cree que sea necesario temer. Él no sólo hace las mismas cosas, sino que también da su aprobación con los que las practican. 9 Su propia mortalidad le confronta cuando la muerte se traga a todos a su alrededor, pero él no cree que la plaga alguna vez llegue a su puerta. En pocas palabras, la persona no convertida está mal y sin embargo con arrogancia sigue haciendo lo recto delante de sus propios ojos. [10] Él está en un camino que parece derecho a él, pero su fin es camino de muerte.[11]

Sin embargo, en el momento de la conversión, el Espíritu de Dios regenera el corazón de una persona, y la verdad ilumina su mente oscurecida. Entonces, como un ciego recibiendo vista o un soñador despertado de un sueño, se le hace saber que toda su vida se ha regido por sus propias ilusiones y que ha estado equivocado en todo. Por primera vez en su vida, él ve y reconoce lo que es verdad. Sus pensamientos erróneos e incluso blasfemos sobre Dios son reemplazados por una comprensión exacta aunque escasa del único Dios verdadero. Sus opiniones vanas de su propia virtud y mérito son reemplazados por la conciencia de la depravación de su naturaleza y la miseria absoluta de sus actos. Su arrogancia, confianza en sí mismo, y la independencia son reemplazadas por la humildad genuina, la desconfianza de sí mismo, el quebrantamiento por el pecado, y la dependencia de Dios, de quien busca el perdón. El entonces, se aferra a la misericordia de Dios en la persona y obra de Jesucristo y se dispone a hacer la voluntad de Dios. Por lo tanto, su mente ha sido cambiada y su vida transformada. Él se ha arrepentido.

Saulo de Tarso es un gran ejemplo de arrepentimiento bíblico. En su ignorancia e incredulidad, vio a Jesús de Nazaret como nada más que un impostor y un blasfemo, y pensó que todos los que le siguieron eran dignos de encarcelamiento y muerte. [12] Por lo tanto, fue al sumo sacerdote, “respirando todavía amenazas y muerte contra los discípulos del Señor, fue al sumo sacerdote, y le pidió cartas para las sinagogas de Damasco, para que si encontraba algunos que pertenecieran al Camino, tanto hombres como mujeres, los pudiera llevar atados a Jerusalén” (Hechos 9:1-3). Sin embargo, en el camino de Saulo a Damasco, el Cristo glorificado lo confrontó. [13] En ese momento, toda la vista de Saúl de la realidad se desintegró. Él descubrió que se había equivocado acerca de todo. Había pensado que Jesús de Nazaret era un blasfemo, sólo para descubrir que Él era el Hijo de Dios, el Mesías prometido, y el Salvador del mundo. Había pensado que la justicia se gana a través de la obediencia a la ley, sólo para descubrir que no había nada bueno en él y que la salvación era por gracia mediante la fe y no de uno mismo, sino un don de Dios. [14] Él había pensado que los discípulos eran los enemigos de Israel y no debían vivir, sólo para descubrir que él estaba persiguiendo el verdadero Israel y dando muerte a los hijos e hijas del Dios viviente. [15] Por lo tanto, se sentó a solas durante tres días “sin ver, y no comió ni bebió” (Hechos 9:9). A través de un encuentro con la verdad que es Cristo Jesús, Saulo de Tarso, el fariseo orgulloso y autosuficiente de fariseos, se rompió en mil pedazos. Sin embargo, a través de la obra iluminadora y regenerativa del Espíritu Santo, su corazón y mente fueron transformados, y su vida se alteró radicalmente para siempre. Se arrepintió, se levantó y fue bautizado; tomó alimento y recobró las fuerzas. Entonces, inmediatamente, comenzó a predicar en las sinagogas, diciendo: “Él es el Hijo de Dios” (Hechos 9:18-22). La noticia se extendió por todas las iglesias de Judea que “El que en otro tiempo nos perseguía, ahora predica[b] la fe que en un tiempo quería destruir.” (Gálatas 1: 22-23).

Pablo describe este cambio radical de su vida que se inició en camino a Damasco con las siguientes palabras. En ellas, descubrimos el poder de una mente transformada y un corazón renovado por la obra regeneradora del Espíritu Santo:

Pero todo lo que para mí era ganancia, lo he estimado como pérdida por amor de Cristo. Y aún más, yo estimo como pérdida todas las cosas en vista del incomparable valor de conocer a Cristo Jesús, mi Señor, por quien lo he perdido todo, y lo considero como basura a fin de ganar a Cristo, y ser hallado en El, no teniendo mi propia justicia derivada de la ley, sino la que es por la fe en Cristo, la justicia que procede de Dios sobre la base de la fe, (Fil. 3: 7-9).

Dolor por el Pecado

Un término hebreo que se suma a nuestra comprensión del arrepentimiento es el verbo nacham. Se deriva de una raíz que refleja la idea de “respirar profundamente,” comunicando el despliegue físico de los sentimientos de uno, como la tristeza, arrepentimiento o contrición.” [16] Por lo tanto, el arrepentimiento bíblico no sólo implica un cambio de la mente, sino también una tristeza genuina por el pecado.

La verdadera comprensión más mínima de nuestra pecaminosidad y culpa dará lugar a la tristeza genuina, la vergüenza, e incluso un odio saludable o repugnancia de nuestro pecado y de nosotros mismos. Esdras, el escriba declaró que estaba “avergonzado y humillado” para levantar su rostro hacia Dios a causa de los pecados de Israel (9: 5-6). El profeta Jeremías gritó: “Acostémonos en nuestra vergüenza, y que nos cubra nuestra humillación; porque hemos pecado contra el Señor nuestro Dios, nosotros y nuestros padres desde nuestra juventud hasta hoy, y no hemos obedecido la voz del Señor nuestro Dios.” (Jer. 3:25). El profeta Ezequiel fue incluso tan atrevido en declarar que cuando el Israel desobediente finalmente reconoció la naturaleza atroz de su pecado contra el Señor, se aborrecería a sí mismo en su propia vista por todas las cosas malas que había hecho. [17] Por último, escribiendo a los creyentes en Roma, el apóstol Pablo señaló que aún estaban avergonzados de las cosas que habían hecho antes de su conversión. [18]

Esa forma de hablar parece fuera de lugar en un mundo y una comunidad evangélica invadida por la psicología de la autoestima, pero la tristeza, la vergüenza y el odio a sí mismo son verdades bíblicas y una parte esencial de un arrepentimiento genuino, tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento. Estas enseñanzas del Señor Jesucristo y el apóstol Pablo dan una clara evidencia de esta verdad:

Pero el recaudador de impuestos, de pie y a cierta distancia, no quería ni siquiera alzar los ojos al cielo, sino que se golpeaba el pecho, diciendo: “Dios, ten piedad de mí, pecador.” Os digo que éste descendió a su casa justificado pero aquél no; porque todo el que se ensalza será humillado, pero el que se humilla será ensalzado (Lucas 18:13-14).

Pero ahora me regocijo, no de que fuisteis entristecidos, sino de que fuisteis entristecidos para arrepentimiento; porque fuisteis entristecidos conforme a la voluntad de Dios, para que no sufrierais pérdida alguna de parte nuestra. Porque la tristeza que es conforme a la voluntad de Dios produce un arrepentimiento que conduce a la salvación, sin dejar pesar; pero la tristeza del mundo produce muerte. (2 Cor. 7:9-10).

Frente a la realidad de lo que era y lo que había hecho, el recaudador de impuestos acompañó a su confesión con quebrantamiento, un profundo remordimiento, y humildad. En el caso de la carnalidad y el orgullo de la iglesia de Corinto, la tristeza era no sólo apropiada, sino también fue considerada como “conforme a la voluntad de Dios.” En ambos casos, sin embargo, es importante darse cuenta de que el dolor y la vergüenza no eran el objetivo, sino el medio para un fin mayor. La humillación propia del publicano le llevó a su justificación, y el dolor de los creyentes en Corinto les llevó al arrepentimiento y de cual no hay que arrepentirse, resultando en salvación.

Aunque hay una “tristeza del mundo,” es decir sin la fe y que conduce a la muerte como en el caso de Judas Iscariote, nunca debemos mirar negativamente a la tristeza según Dios que acompaña a un arrepentimiento genuino y lleva a la vida (2 Cor. 7:10 ). Es el testimonio de la Escritura que Dios estima altamente tal dolor. Él no lo despreciará a “un corazón quebrantado y contrito” (Sal 51:17.), Sino más bien Él mira a la persona que es “pobre y humilde de espíritu, y que tiembla a mi palabra” ( Isaías 66:2 ). Aunque Él habita en un lugar alto y santo, Él también está con los humildes y contritos de espíritu para revivirlos. [19] Por lo que Jesús nos enseña en las bienaventuranzas: “Bienaventurados los que lloran, porque ellos serán consolados” (Mat. 5:4).

Reconocimiento Personal y la Confesión de Pecado

El arrepentimiento no sólo implica un dolor interno del corazón, sino también reconocimiento personal y una confesión abierta de que la opinión de nosotros de Dios es verdad y Su veredicto es: somos pecadores, hemos pecado y merecemos la condenación divina. El arrepentimiento bíblico implica siempre una apropiación de lo que somos y lo que hemos hecho. Esta verdad es contraria a las creencias de nuestra cultura contemporánea. Somos personas que se excusan y se justifican a si mismos que, según la creencia popular, nunca realmente tenemos la culpa, sino que siempre somos víctimas de algún poder maligno y, a menudo anónimo más allá de nuestro control. We find or invent the cleverest means of attributing our sins to anything or anyone outside of ourselves. Encontramos o inventamos los medios más inteligentes de la atribución de nuestros pecados a nada ni a nadie fuera de nosotros mismos. Nos auto-justificamos señalando con el dedo a la sociedad, la educación, la educación, o la circunstancia, y estamos horrorizados e incluso enfurecidos a la menor indicación de que la culpa se debe colocar a nuestros pies. Sin embargo, cuando nos convertimos, tenemos una comprensión radicalmente alterada de esta opinión de la época. Por primera vez en nuestras vidas, volvemos nuestro dedo acusador a nosotros mismo y honestamente nos apropiamos de nuestro pecado. Nuestras bocas se cierran, y nos vemos a nosotros mismos como responsables ante Dios.[20] No ofrecemos ninguna excusa y no buscamos ninguna vía de escape.

Acompañamos a nuestro reconocimiento personal de culpa –nuestra responsabilidad plena en nuestros actos, con una transparencia honesta ante Dios y una confesión sincera del pecado. La palabra confesar viene de una palabra griega que literalmente significa “hablar la misma cosa.” [21] En la obra divina de la conversión, Dios abre el corazón del pecador y habla con él acerca de su pecado. La Palabra de Dios, viva, activa, y más cortante que toda espada de dos filos; penetra en las profundidades de su corazón y expone incluso sus pensamientos e intenciones más profundas. [22] Entonces, por primera vez en su vida, el pecador viene cara- a cara con su pecado y entiende algo de su naturaleza atroz. Está siempre delante de él, y, por mucho que lo intente, no puede quitar la horrible imagen de sí mismo que él ve. [23] Él ya no puede ocultarse, pero debe reconocer su pecado ante Dios y confesar sus transgresiones al Señor. [24] Al igual que David, se ve obligado a gritar en el pleno reconocimiento de su culpa y en una confesión dispuesta:

Contra ti, contra ti sólo he pecado,

y he hecho lo malo delante de tus ojos,

de manera que eres justo cuando hablas,

y sin reproche cuando juzgas. (Sal. 51: 4).

El profeta Oseas describe nueva transparencia del creyente ante Dios, por el cual se firma un acuerdo con El y abiertamente confiesa que todo lo que Dios dice de él es verdad:

“Tomad con vosotros palabras, y volveos al Señor.

Decidle: Quita toda iniquidad,

y acéptanos bondadosamente,

para que podamos presentar el fruto de nuestros labios.” (14: 2).

Es importante señalar que tal sensibilidad al pecado y confesión del mismo es una marca de un verdadero creyente, pero la falta de tales es evidencia de que una persona puede estar todavía en un estado inconverso. El apóstol Juan escribe: “Si decimos que no tenemos pecado, nos engañamos a nosotros mismos, y la verdad no está en nosotros [es decir, no somos cristianos]. Si confesamos nuestros pecados, él es fiel y justo para perdonar nuestros pecados y limpiarnos de toda maldad [es decir, somos cristianos]. Si decimos que no hemos pecado, le hacemos a él mentiroso, y su palabra no está en nosotros [es decir, no somos cristianos]” (1 Juan 1: 8-10).

Una de las mayores evidencias de la verdadera conversión no es la perfección sin pecado, como algunos han supuesto erróneamente. En cambio, es la sensibilidad al pecado, la transparencia ante Dios con respecto al pecado, y la confesión abierta de pecado.

El Abandono del Pecado

En el Antiguo Testamento, la palabra arrepentimiento se traduce principalmente de una palabra hebrea que significa “regresar o volver atrás.” [25] Esto implica no sólo un apartarse del mal, sino también un volverse a la justicia. [26] Por lo tanto, uno de las señales reveladoras de arrepentimiento genuino serán un abandono honesto y sincero o un alejamiento del pecado. La abundancia de lágrimas que una persona puede arrojar o la aparente sinceridad de su confesión por sí sola nunca es evidencia definitiva de arrepentimiento bíblico. Todo esto debe ir acompañado de un alejamiento de lo que Dios aborrece y se opone. Esta verdad está tan claramente establecida en las Escrituras que requiere muy poco comentario, como en estos tres versos del profeta Ezequiel:

“Por tanto, di a la casa de Israel: “Así dice el Señor Dios: ‘Arrepentíos y apartaos de vuestros ídolos, y de todas vuestras abominaciones apartad vuestros rostros.” (14: 6).

“Por tanto, os juzgaré, a cada uno conforme a su conducta, oh casa de Israel —declara el Señor Dios—. Arrepentíos y apartaos de todas vuestras transgresiones, para que la iniquidad no os sea piedra de tropiezo. Arrojad de vosotros todas las transgresiones que habéis cometido, y haceos un corazón nuevo y un espíritu nuevo. ¿Por qué habéis de morir, casa de Israel? (18:30-31).

“Diles: “Vivo yo” —declara el Señor Dios— “que no me complazco en la muerte del impío, sino en que el impío se aparte de su camino y viva. Volveos, volveos de vuestros malos caminos. ¿Por qué habéis de morir, oh casa de Israel?” (33:11).

Es una verdad bíblica innegable que el arrepentimiento genuino se manifestará en un alejamiento del pecado. Sin embargo, esta verdad sobre el arrepentimiento ha llevado a menudo a la confusión y al miedo, incluso entre los creyentes más devotos. Tal confusión se manifiesta a menudo en las siguientes preguntas: ¿Me he verdaderamente arrepentido si vuelvo a cometer el pecado al que he renunciado y aborrecido? ¿Mis frecuentes fracasos indican que no estoy arrepentido? Esta pregunta muy sensible requiere una gran cantidad de equilibrio. Por un lado, un retorno frecuente al pecado y falta de cualquier victoria sostenida sobre ello puede ser una evidencia de un arrepentimiento superficial y no bíblico. Por eso Juan el Bautista amonestó a los fariseos a hacer “frutos dignos de arrepentimiento,” y Jesús declaró: ““Este pueblo con los labios me honra, pero su corazón está muy lejos de mí.” (Mat. 3:8; 15: 7-8).

Por otra parte, independientemente del progreso que un creyente ha hecho en la santificación, incluso el más maduro encontrará que la vida cristiana es una gran lucha contra el pecado con frecuentes batallas, grandes victorias y derrotas desalentadoras.. En este lado del cielo, ningún creyente realizará una completa ruptura con el pecado para ser inmune a su engaño y libre de toda falta moral. Aunque los verdaderos creyentes crezcan en su abandono del pecado, el pecado seguirá siendo una enfermedad repetitiva en sus vidas. Aunque puede ser menos frecuente o pronunciado, el pecado nunca será erradicado por completo hasta la glorificación definitiva del creyente en el cielo. Aunque Dios nos ha prometido limpiarnos “de todas [nuestras] inmundicias y de todos [nuestros] ídolos,” el creyente más maduro entre nosotros se verá a veces sorprendidos en el pecado que él o ella ha renunciado ( Ezeq. 36:25 ). Aunque luchamos contra el pecado y corremos por la santidad como quien corre por el premio; aunque disciplinamos nuestro cuerpo y lo hacemos nuestro esclavo; y aunque andamos en este mundo con el mayor cuidado y sabiduría, nos encontraremos que aún no somos perfectos y aún en necesidad de arrepentimiento y gracia. [27] Por esta razón, los creyentes no deben desesperarse sobre la batalla que libran o su necesidad frecuente de arrepentimiento en su lucha contra el pecado. La realidad de esta lucha es una marca de la verdadera conversión. El falso convertido – el hipócrita – no conoce tal batalla. Es importante recordar que Dios no promete Su presencia al que es perfecto, sino a aquel cuya vida está marcada por un espíritu contrito y humillado, y que tiembla ante Su Palabra. [28]

Así, pues, se requiere un gran equilibrio. Hay dos lados en esta moneda, y uno no se puede perder sin el otro. Por un lado, los cristianos genuinos experimentarán un progreso gradual en la santificación y frecuentes victorias sobre el pecado. El que comenzó tan buena obra de arrepentimiento en ellos continuará con esa obra para que crezca y se profundice y se vuelva una realidad más grande y más importante en sus vidas.[29] Sin embargo, los cristianos nunca serán libres de pecado por completo o sin necesidad del don divino de arrepentimiento. Por otro lado, los cristianos profesos que demuestren un progreso real en la santificación y que rara vez hacen frutos dignos de arrepentimiento debe ser una gran preocupación por sus almas. Deben probar y examinarse a sí mismos para ver si están en la fe. [30]

Renuncia de Obras

A primera vista, esto puede parecer una característica inadecuada de arrepentimiento genuino. Después de todo, creemos que estamos “creados en Cristo Jesús para buenas obras, las cuales Dios preparó de antemano para que anduviésemos en ellas” (Efes 2:10). Por otra parte, Juan el Bautista nos dice que llevemos fruto o hagamos obras que son dignas de arrepentimiento, y Santiago nos dice que la fe sin obras está muerta. [31]. ¿Cómo, entonces, se manifiesta un verdadero arrepentimiento por una renuncia de obras? La respuesta se encuentra en Hebreos 6:1: “Por tanto, dejando las enseñanzas elementales acerca de Cristo avancemos hacia la madurez, no echando otra vez el fundamento del arrepentimiento de obras muertas y de la fe hacia Dios.” La frase “arrepentimiento de obras muertas” se refiere a una renuncia o alejamiento de cualquier y toda esperanza de alguna obra personal de piedad como medio de justificación o de una correcta posición delante de Dios. Cualquier obra en la que una persona pueda depender en lugar de la persona y obra de Cristo es una obra muerta que no puede salvar.

La Escritura enseña que la salvación es por gracia mediante la fe; no es por obras, para que nadie se gloríe. [32] Esta es la razón de porque las Escrituras presentan la gracia y las obras como diametralmente opuestas entre sí y mutuamente excluyentes. El apóstol Pablo expone esta verdad de manera brillante en su carta a la iglesia en Roma: “Y si [la salvación es] por gracia, ya no es por obras; de otra manera la gracia ya no es gracia” (Rom. 11:6).

En la lógica clásica existe un principio llamado la ley de la no contradicción que dice que las declaraciones contradictorias no pueden ser ambas verdaderas al mismo tiempo y en el mismo contexto. Esto es cierto en lo que respecta a las obras y la gracia, ya que pertenecen a la salvación. Si la salvación es por gracia, no puede ser por obras; si es por obras, no puede ser por la gracia. Por lo tanto, antes de que una persona pueda ejercer la verdadera fe salvadora en Cristo, primero debe abandonar toda esperanza de alcanzar la salvación a través de cualquier otro medio.

Este abandono de la justicia propia en favor de Cristo solo es una de las grandes obras del Espíritu de Dios en la regeneración. Por medio del Espíritu, la persona verdaderamente arrepentida ha llegado a ver algo de la justicia inalcanzable de Dios y las profundidades insondables de su propia depravación. Él ha sido confrontado con su pecado y le ha hecho llorar con el patriarca Job y el apóstol Pablo:

Si soy impío,

¿para qué, pues, esforzarme en vano?

Si me lavara con nieve

y limpiara mis manos[n] con lejía,

aun así me hundirías en la fosa,

y mis propios vestidos me aborrecerían. (Job 9:29-31).

¡Miserable de mí! ¿Quién me libertará de este cuerpo de muerte?. ( Rom 7:24 ).

Esta nueva revelación de sí mismos y del pecado lleva hasta el más santurrón entre las personas a renunciar a su confianza en su propia virtud y mérito con la misma fuerza que han renunciado a su pecado más vil y odioso. Ellos ya no tratan de establecer su propia justicia ante Dios por medio de las obras, sino que “nos gloriamos en Cristo Jesús, no teniendo confianza en la carne” (Fil. 3:3). Esto se ilustra poderosamente en la conversión del apóstol Pablo:

4 aunque yo mismo podría confiar también en la carne. Si algún otro cree tener motivo para confiar en la carne, yo mucho más: 5 circuncidado el octavo día, del linaje de Israel, de la tribu de Benjamín, hebreo de hebreos; en cuanto a la ley, fariseo; 6 en cuanto al celo, perseguidor de la iglesia; en cuanto a la justicia de[b] la ley, hallado irreprensible. 7 Pero todo lo que para mí era ganancia, lo he estimado como pérdida por amor de Cristo. 8 Y aún más, yo estimo como pérdida todas las cosas en vista del incomparable valor de conocer a Cristo Jesús, mi Señor, por quien lo he perdido todo, y lo considero como basura a fin de ganar a Cristo, 9 y ser hallado en El, no teniendo mi propia justicia derivada de la ley, sino la que es por la fe en Cristo, la justicia que procede de Dios sobre la base de la fe, (Fil. 3: 4-9).

Como en el caso de la gracia y las obras, el verdadero arrepentimiento y la justicia propia son diametralmente opuestas y no pueden cohabitar en la misma persona al mismo tiempo. La persona impenitente se ve a sí mismo en “necesidad de nada.” Sin embargo, cuando el Espíritu de Dios regenera su corazón e ilumina su mente, se ve a sí mismo como “un desventurado, miserable, pobre, ciego y desnudo” (Apocalipsis 3:17). Él toma la postura del publicano, que “no quería ni aun alzar los ojos al cielo, sino que se golpeaba el pecho, diciendo: Dios, sé propicio a mí, pecador” (Lucas 18:13). Él se acerca a Dios con la actitud del viejo escritor de himnos que escribió:

Ni la obra de mis manos,
Puede cumplir con las demandas de tu ley;
Podría mi celo expirar,
Podrían mis lágrimas fluir para siempre,
Todo por el pecado que no podía expiar;
Tú has de salvar, y solo Tú.
Nada en mi mano traigo,
Simplemente a la cruz me aferro. 33

El pecador arrepentido rechaza categóricamente todos los elogios engañosos de una religión basada en obras. En consecuencia, su corazón se desborda con las palabras del salmista: “No a nosotros, Señor, no a nosotros, sino a tu nombre da gloria” (Sal. 115:1). Cualquier sugerencia de que él está bien con Dios en virtud de su propio carácter o acciones le horrorizaría. Le haría hacer la siguiente declaración de fe: “Dios me libre de gloriarme, sino en la cruz de nuestro Señor Jesucristo” (Gal 6:14.).

¿Qué lugar, entonces tienen las obras en nuestra salvación? ¿Debe el cristiano continuar en pecado para que la gracia abunde? [34] ¿Ha de ser vacío del fruto y la rectitud personal? ¡Por supuesto que no! Aquellos que verdaderamente se han arrepentido y creído para salvación han sido regenerados por el Espíritu Santo y recreado en la imagen de Cristo. Si alguno está en Cristo, es una nueva criatura con una nueva naturaleza. [35] Él ha muerto al pecado y ha sido resucitado para andar en novedad de vida. [36] Por el poder de la regeneración, la vida en el Espíritu Santo, y la providencia implacable de Dios, el creyente dará fruto y realizará buenas obras para la gloria de Dios. Sin embargo, estas buenas obras no dan lugar a la salvación; sino que se derivan de ella. Las obras que el cristiano cumple, las cuales Dios preparó de antemano para que anduviéramos en ellas, no son la causa de su justificación, sino la evidencia de ella.

Volverse a Dios en Sumisión Obediente

Abandonar el pecado no es un fin en sí mismo, sino un medio para un fin mayor: una conversión a Dios. La moralidad no es lo mismo que el cristianismo. Tampoco el cristiano practica la moralidad por causa de la moral, sino por el amor de Dios y de Su gloria y deleite.[37] Aunque hay una moral cristiana o bíblica distintiva, el cristianismo es ante todo acerca de Dios y una relación íntima, apasionada con Él. Jesús lo describió de esta manera: “Y esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el único Dios verdadero, ya Jesucristo, a quien has enviado.” (Juan 17: 3).

En el uso de la palabra conozcan, Jesús no está limitando la vida cristiana a un esfuerzo intelectual; más bien, el conocimiento de lo que habla es tanto relacional e íntimo. La meta de la vida cristiana es la búsqueda de un conocimiento íntimo de Dios que conduce a una mayor estimación de su valor, una mayor satisfacción y gozo en Su persona, y una mayor entrega de sí para Su gloria. Como dice el viejo catecismo, “el fin principal del hombre es glorificar a Dios y gozar de Él para siempre.” [38] Por lo tanto, el arrepentimiento genuino no se detiene en el abandono del pecado, sino que todavía es incompleto hasta que haya un giro profundo a Dios como el “fin principal” de todo deseo. Esta verdad es especialmente evidente en dos pasajes tomados de tanto el Antiguo como del Nuevo Testamento. El primero es el del profeta Isaías, a través de quien Dios declaró:

Buscad al Señor mientras puede ser hallado,

llamadle en tanto que está cerca.

Abandone el impío su camino,

y el hombre inicuo sus pensamientos,

y vuélvase al Señor,

que tendrá de él compasión,

al Dios nuestro,

que será amplio en perdonar. (Isa. 55:6-7).

Es importante señalar que este texto pone claramente el énfasis sobre el volverse al Señor. La renuncia al pecado no es un fin en sí mismo, pero el primer paso hacia un fin mayor de volverse a Dios. Nos apartamos del pecado para que podamos volvernos a Él. Las dos cosas son necesarias, porque Dios y el pecado son mutuamente excluyentes. No podemos apreciar, ni poseer a ambos al mismo tiempo.

El segundo texto está en la primera epístola de Pablo a la iglesia en Tesalónica. Él describe su conversión en las siguientes palabras: “Pues ellos mismos cuentan acerca de nosotros, de la acogida que tuvimos por parte de vosotros, y de cómo os convertisteis de los ídolos a Dios para servir al Dios vivo y verdadero, y esperar de los cielos a su Hijo, al cual resucitó de entre los muertos, es decir, a Jesús, quien nos libra de la ira venidera.” (1 Tes. 1:9-10). Una vez más, es evidente que el apartarse una persona del pecado es secundario a la meta principal de volverse a Dios. La evidencia de la verdadera conversión entre los creyentes de Tesalónica es que no sólo se convirtieron de su antigua idolatría, sino que también se volvieron hacia el Dios vivo y verdadero en un servicio obediente. Por otra parte, tenían tal anhelo por Él que estaban esperando pacientemente, en medio de gran tribulación, Su revelación final y completa en la segunda venida de su Hijo amado. Como es el caso de todo verdadero arrepentimiento, hubo un “alejarse de” y un “convertirse a.” Hubo un rechazo y renuncia al pecado y un deseo apasionado y anhelo por Dios. [39]

La Obediencia Práctica

Una vida marcada por la obediencia sencilla y sincera a los mandamientos de Dios puede ser la prueba más evidente y cierta de un verdadero arrepentimiento. Una persona puede presumir de una pasión por Dios y de sentimientos internos sinceros de piedad, pero tales afirmaciones son válidas sólo en la medida en que su vida se ajusta a los mandamientos de las Escrituras. Las fuertes palabras de Juan el Bautista no dejan lugar a interpretaciones erróneas. Una persona es capaz de hacer una afirmación de arrepentimiento sólo en la medida que da frutos “dignos de arrepentimiento” (Mat. 3:8). Una vida sin fruto demuestra manifestaciones emocionales falsificadas de contrición. Esta es una advertencia para todos nosotros, porque el hacha del juicio de Dios ya está puesta a la raíz de los árboles. Todo árbol que no da buen fruto, es cortado y echado en el fuego. Como la fe sin obras está muerta e inútil, de la misma manera el arrepentimiento sin fruto es una falsificación impotente que no puede salvar. [40] Sin embargo, si el corazón de una persona se ha convertido verdaderamente hacia Dios, él lo evidenciará por una renovada obediencia práctica a la voluntad de Dios. A pesar de que el arrepentimiento involucra la mente y las emociones, es en última instancia probada como verdadera o falsa mediante la sumisión voluntaria de la persona a los mandamientos de Dios.

A no sea que intentemos explicar la advertencia de Juan el Bautista como un mensaje profético anticuado destinado a otra época, haríamos bien en recordar que su doctrina también se encuentra en las enseñanzas de Jesús y el apóstol Pablo, respectivamente:

Todo árbol que no da buen fruto, es cortado y echado al fuego. Así que, por sus frutos los conoceréis. No todo el que me dice: “Señor, Señor”, entrará en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos. (Mat. 7: 19-21).

Por consiguiente, oh rey Agripa, no fui desobediente a la visión celestial, sino que anunciaba, primeramente a los que estaban en Damasco y también en Jerusalén, y después por toda la región de Judea, y aun a los gentiles, que debían arrepentirse y volverse a Dios, haciendo obras dignas de arrepentimiento.(Hechos 26:19-20, énfasis añadido).

La Escritura condena terminantemente cualquier intento de ganar una posición correcta delante de Dios a través de los méritos u obras humanas; sin embargo, el arrepentimiento y la fe son el resultado de la obra regenerativa sobrenatural del Espíritu de Dios. [41] Semejante obra de la gracia siempre se manifestará en la transformación de la vida del creyente y el llevar fruto. Como el Señor Jesucristo establece en el Sermón del Monte, los que verdaderamente se han arrepentido y han creído se conocerán “por sus frutos” (Mateo 7:16-20.). Esto no quiere decir que el verdaderamente arrepentido siempre vivirán en perfecta conformidad con la voluntad de Dios sin una mancha de desobediencia. Tampoco insinua que siempre dara abundantes frutos como el hombre bendecido del Salmo 1:3:

Será como árbol firmemente plantado junto a corrientes de agua,

que da su fruto a su tiempo,

y su hoja no se marchita;

en todo lo que hace, prospera.

Sin embargo, sí significa que se inclinará hacia los mandamientos de Dios, y una obediencia sencilla y práctica marcarán su vida. Aquellos que hacen una afirmación de arrepentimiento sin frutos que sin duda deben seguir pueden tener poca seguridad de la validez de su afirmación y de una posición correcta delante de Dios de la que ellos suponen.

Una Obra Continua y Profunda de Arrepentimiento

La característica final y gran evidencia de todo arrepentimiento genuino es su continuidad y el crecimiento a lo largo de la vida del creyente. A través de la obra santificadora del Espíritu Santo, el Dios que comienza una obra de arrepentimiento en nosotros la perfeccionará; Él se encargará de que madure y se profundice durante toda nuestra vida. [42] Esta verdad se revela en el comienzo mismo de las enseñanzas de Cristo registradas en el evangelio de Marcos: “Jesús vino a Galilea proclamando el evangelio de Dios, 15 y diciendo: El tiempo se ha cumplido y el reino de Dios se ha acercado; arrepentíos y creed[i] en el evangelio.” (1:14-15). En el texto griego original, los mandamientos de arrepentirse y creer son ambos escritos en tiempo presente, lo que indica la continuación. Para comunicar el significado correcto, la amonestación de Cristo pueda traducirse de esta manera: “El tiempo se ha cumplido, y el reino de Dios está cerca; por lo tanto, vivan una vida de arrepentimiento y fe en el evangelio.”

La evidencia de que una persona verdaderamente se ha arrepentido para salvación es que él sigue arrepintiéndose a lo largo de toda su vida. A pesar de que debe luchar contra la carne, el engaño del pecado, y un endurecimiento del corazón, el arrepentimiento marcará su vida. Por esta razón, en algunos lugares del mundo, los cristianos verdaderos se refieren escandalosamente como “arrepentidos,” ya que un arrepentimiento cada vez mayor, cada vez más profundo y constante maduración marca de sus vidas. [43]

Esta misma verdad se establece para nosotros en las Bienaventuranzas, donde Cristo declara: “Bienaventurados los que lloran, porque ellos serán consolados” (Mat. 5:4). En este texto, la frase “los que lloran” es la traducción de un participio en tiempo presente que indica la continuación. Cristo no está pronunciando una bendición sobre aquellos que momentáneamente o de forma esporádica lloran, sino en aquellos cuyo dolor marca sus vidas. Aunque las palabras de Cristo no necesitan más validación, tienen abundante apoyo a lo largo de las Escrituras. El Señor afirma la misma verdad por medio del profeta Isaías: “Pero a éste miraré: al que es humilde y contrito de espíritu, y que tiembla ante mi palabra” (66:2).

A menudo, en el cristianismo contemporáneo, el arrepentimiento se refiere como algo así como una vacuna contra la gripe o una vacuna para la polio, algo que alguien hace en el momento de la conversión y luego se hace con una vez por todas. Sin embargo, esto es contrario a la opinión de la Escritura del arrepentimiento. De hecho, la evidencia de que una persona verdaderamente se ha arrepentido para salvación es que él todavía está arrepentido hoy y que su arrepentimiento ha aumentado tanto y se ha profundizado desde el día de su conversión.

Difícilmente alguien se opondría a la verdad de que vivimos en una era superficial en la que lo secular y lo religioso parece caminar del brazo hacia el mismo objetivo: La búsqueda de la felicidad en esta vida. Por lo tanto, el gran tabú en la cultura y el cristianismo contemporáneo es hacer mención de cualquier cosa que pueda menguar el entusiasmo de alguien, herir los sentimientos de alguien, o socavar la autoestima de una persona. La gente no sólo no busca las virtudes cristianas de arrepentimiento, quebrantamiento, y lamento, sino que también deben evitarlas a toda costa. Por esta razón, muchos de los hijos de Dios son impedidos grandemente en su vida cristiana. No son capaces de entender que el arrepentimiento no es sólo el primer paso esencial hacia la salvación, sino también el mismo catalizador del verdadero gozo.

En la conversión, la persona comienza a ver a Dios y a sí mismo como nunca antes. Esta mayor revelación de la santidad y la justicia de Dios conduce a una mayor revelación de sí mismo, lo cual, a su vez, da lugar a un arrepentimiento o quebrantamiento por el pecado. Sin embargo, el creyente no se deja en la desesperación, porque él también se le concede una mayor revelación de la gracia de Dios en la faz de Cristo, lo cual conduce a un gozo indescriptible. Este ciclo simplemente se repite a lo largo de la vida cristiana. A medida que pasan los años, el cristiano ve más de Dios y más de sí mismo, lo que resulta en un mayor y más profundo quebrantamiento. Sin embargo, al mismo tiempo, el gozo del cristiano crece en la misma medida porque él está al tanto de mayores y más grandes revelaciones de amor, la gracia y la misericordia de Dios en la persona y obra de Cristo. No sólo esto, sino que un gran intercambio tienen lugar en el que el cristiano aprende a descansar cada vez menos en su propio desempeño y cada vez más en la obra perfecta de Cristo. Por lo tanto, su gozo no sólo se incrementa, sino que también se hace más consistente y estable. Ha dejado de colocar la confianza en la carne, que es idolatría, y está descansando en la virtud y los méritos de Cristo, que es la verdadera piedad cristiana.

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1 . Este resumen se basa en parte en la Confesión de Westminster, en el capítulo 8.

2 . Véase Marcos 1: 14-15 para un ejemplo.

3 . Mateo 17:20

4 . Metanoeo. “La preposición meta se usa con verbos de movimiento y de actividad mental indicando un cambio en el significado del verbo simple.” New International Dictionary of New Testament Theology, ed. 4. Colin Brown (Grand Rapids: Zondervan, 1975), 1:357..

5 . Efesios 4: 17-18

6 . Romanos 1:18; 8:7 8: 7

7 . Romanos 1:21

8 . Romanos 2: 14-15

9 . Romanos 1:32

10 Jueces 17: 6; 21:25

11 . Proverbios 14:12

12 . Hechos 9: 1-2; 1 Timoteo 1:13

13 . Hechos 9: 3-8

14 . Romanos 7:18; Efesios 2: 8-9

15 . Hechos 8: 1; Romanos 8: 14-15; Gálatas 6:16

16 . R. Laird Harris, Gleason L. Archer Jr., and Bruce K. Waltke, Theological Workbook of the Old Testament (Chicago: Moody Press, 1980), 2:570.

17 . Ezequiel 20:43

18 . Romanos 6:21

19 . Isaiah 57:15 19. Isaías 57:15

20 . Romanos 3:19

21 . Griego: homologeo.

22 . Hebreos 04:12

23 . Salmo 51: 3

24 . Salmo 32: 5

25 . Hebreo: Shuwb.

26 . Harris, Archer, and Waltke, Theological Workbook of the Old Testament, 2:909. .

27 . 1 Corintios 9: 24-27; Efesios 5:15

28 . Isaías 66: 2

29 . Filipenses 1: 6

30 . 2 Corintios 13: 5

31 . 31 de Mateo 3: 8; Lucas 3: 8; Santiago 2:17, 26

32 . Efesios 2: 8-9

33 . Augustus M. Toplady, “Rock of Ages,” stanzas 2–3.

34 . Romanos 6:1

35 . 2 Corintios 5:17

36 . Romanos 6: 2-4

37 . Practicar la moral bíblica, por cualquier motivo que no sea el amor a Dios y la promoción de su gloria es idolatría flagrante.

38 . Catecismo Menor de Westminster, pregunta 1.

39 . Otros textos que demuestran la doble naturaleza del arrepentimiento bíblico incluyen lo siguiente: Isaías 45:22; Lamentaciones 3: 39-41; Joel 2: 12-14; Zacarías 1: 3.

40 . Mateo 03:10

41 . Gálatas 3:10

42 . Filipenses 1: 6

43 . Los creyentes evangélicos en Rumania se refieren a menudo como "arrepentidos" a aquellos que son contrarios u hostiles a su fe.