sábado, enero 17, 2015

Cómo Escribir un Libro Teológico

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John M. Frame

Lo que sigue es mi método de investigación y escritura teológica. Hay, por supuesto, muchos otros, y no se pensaría imponer mi enfoque en nadie más. Sin embargo, usted tiene que comenzar en alguna parte, con algún tipo de modelo en su cabeza; y después de algunos años de trabajo en el campo, sigo pensando que el siguiente plan tiene algún mérito.

Cada obra teológica, incluso aquellas enteramente dedicadas a las ideas originales del autor, implicará una cierta investigación. (Este es el caso incluso para los papeles y otras presentaciones que no están escritas en un estilo académico tradicional.) Por lo menos, implicará la investigación exegética y la interacción inteligente con los textos bíblicos. De lo contrario, la obra teológica apenas puede hacer alguna afirmación a la escritura; y si no es bíblico, es simplemente inútil. Además, generalmente debe haber algún tipo de interacción con otros teólogos ortodoxos para protegerse contra la aberración individualista. También puede haber interacción con la teología no ortodoxa, la ciencia secular, la política, la economía, la filosofía, las tendencias culturales, y similares, por el contrario, la crítica, y “punto de contacto” (véase el capítulo 11, B, (3)).

Además, cada artículo debe contener algo del propio teólogo. Rara vez es suficiente simplemente decirle al lector lo que otra persona dice (un “documento expositivo,” como yo lo llamo). Tampoco, en los documentos a nivel de seminario, ¿es suficiente escribir una serie de argumentos "estándar" sobre un tema – argumentos que se han utilizado una y otra vez. Describo los papeles de ese tipo como “líneas compartidas.” Las líneas compartidas son a menudo útiles; es bueno tener a su alcance los argumentos estándar para el bautismo infantil, por ejemplo. Yo uso este tipo de argumento frecuentemente al hablar con investigadores. Pero en general, los argumentos de línea compartida no pertenecen a los documentos teológicos. Exposiciones, resúmenes, encuestas, líneas compartidas –todos estos son esencialmente regurgitaciones de las ideas obtenidas de otras fuentes. Involucran poco pensamiento analítico o crítico. Pero este tipo de pensamiento es precisamente lo que se necesita, si el documento es para representar un avance en el conocimiento de la iglesia.

La integración entre la investigación y el propio pensamiento creativo de uno, entonces, es la meta, o más bien un medio importante para el objetivo final de la edificación. Para lograr este propósito, yo trabajo de acuerdo a los siguientes pasos (más o menos).

1. Elija un tema con cuidado, que será útil para las personas, uno que se puede manejar de manera adecuada en el tiempo disponible para usted y en la longitud del documento que tiene la intención de escribir (o el tamaño de la presentación no escrita).

2. Entender sus fuentes. Los textos de la Escritura debe ser plenamente exégesis. Con otras fuentes, por lo general escribo esquemas completos de los que son más importantes. Si estoy revisando un libro (con cierta extensión, al menos) por lo general esbozo todo el volumen, tratando de comprender exactamente la estructura de los argumentos, lo que se dice y cómo se dice. Esas fuentes que son menos importantes, es decir, las que se harán referencia sólo de paso o de los cuales sólo porciones pequeñas son de interés, se puede tratar proporcionalmente con menos intensidad; pero el teólogo es responsable de hacer un uso correcto, incluso de fuentes adicionales.

3. Escriba lo que le parezca interesante. Después delineo mis fuentes, por lo general vuelvo atrás y leo de nuevo (voy más rápido la segunda vez, porque el bosquejo ayuda) para descubrir las cosas que me interesan. Anoto (con referencias de página) cualquier cosa que parece ser especialmente útil, nada especialmente malo, algo confuso o desconcertante, cualquier dato que pudiera agregar condimento a mi escritura. Este es el comienzo de la creatividad teológica real (aunque la creatividad de una especie no está del todo ausentes incluso en las etapas 1-2).

4. Haga preguntas acerca de sus fuentes. ¿Cuál es el propósito del autor? ¿Qué preguntas está tratando de responder, y cómo él las responde? Trate de parafrasear su posición lo mejor que pueda. ¿Es clara su posición? Analizar cualquier ambigüedad. ¿Qué está diciendo en la mejor interpretación posible? ¿En el peor de los casos? ¿En la hipotesis más probable? Si te encuentras con algo especialmente interesante, añádalo a las notas mencionadas en el paso 3.

5. Formule una perspectiva crítica sobre sus fuentes. ¿Cómo los evalúa? Utilice los criterios 1-9 bajo el Apéndice E. Siempre debe haber algún tipo de evaluación, positiva o negativa; si usted no sabe lo que es bueno o malo de la fuente, no puede hacer ningún uso responsable del mismo. Con un texto de la Escritura como fuente, por supuesto, la evaluación debe ser siempre positiva. Con otros textos, generalmente habrá algún elemento de evaluación negativa (véase el capítulo 7, E).

6. Organice sus notas de acuerdo a temas de interés. Por lo general voy a través de mis notas y escribo todo lo que conlleva sobre un tema en particular. Una computadora puede ser de ayuda aquí.

7. Pregunte, entonces, ¿Qué es lo que quiero decirle a mi público sobre la base de mi investigación? Determine uno o más puntos que usted piensa que sus lectores, oyentes, espectadores (etc.) deben saber. La estructura de su presentación debe ser determinada completamente por ese propósito. Omita cualquier cosa extraña. Usted no tiene que decirle a su público todo lo que ha aprendido. Aquí están algunas cosas que usted puede elegir para hacer en este momento. (a) Haga preguntas. A veces una pregunta bien formulada puede ser edificante, incluso si el teólogo no tiene respuesta. Es bueno para nosotros aprender lo que es misterioso, lo que está más allá de nuestra comprensión. (b) Analizar un texto teológico o grupo de ellos. El análisis no es "exposición" (arriba) sino "explicación". En él se describe por qué el texto está organizado o expresado de una manera determinada ¾ sus antecedentes históricos, sus relaciones con otros textos, y así sucesivamente. (c) Comparar o contrastar dos o más posiciones. Muestre sus similitudes y diferencias. (d) Desarrolle implicaciones y aplicaciones de los textos. (e) Complementar los textos de alguna manera. Añada algo a su enseñanza que usted piensa es importante. (f) Ofrezca una crítica – una evaluación positiva o negativa. (g) Presente alguna combinación de los anteriores. El punto, por supuesto, es ser claro sobre lo que usted está haciendo.

8. Ser autocrítico. Antes y durante su escritura, anticipe objeciones. Si usted está criticando a Barth, imagine a Barth mirando sobre su hombro, leyendo de su manuscrito, dando sus reacciones. Este punto es crucial. Una verdadera actitud autocrítica puede salvarlo de la falta de claridad y argumentos poco sólidos. Le evitara también de la arrogancia y de un dogmatismo injustificado –faltas comunes a toda la teología (liberal y conservador). No dude en decir "probablemente" o incluso "no sé" cuando las circunstancias lo justifiquen. La autocrítica también le hará más "profundo". Por frecuencia, tal vez por lo general, son las objeciones las que nos obligan a volver a pensar nuestras posiciones, para ir más allá de nuestras ideas superficiales, que luchan con las cuestiones teológicas muy profundas. Mientras usted anticipa las objeciones a sus respuestas a las objeciones a sus respuestas, y así sucesivamente, usted se encontrará siendo impulsado irresistiblemente hacia el reino de las "preguntas difíciles", las profundidades teológicas.

En la autocrítica es tremendamente importante el uso creativo de la imaginación teológica. Continúe haciendo preguntas como éstas. (a) ¿Puedo tomar la idea de mi fuente en un sentido más favorable? ¿Al menos uno favorable? (b) ¿Mi idea proporciona el único escape de la dificultad, o hay otros? (c) Al tratar de escapar de una mal extremo, ¿estoy en peligro de caer en un mal diferente en el otro lado? (d)¿Puedo pensar en algunos contraejemplos a mis generalizaciones? (e)¿Debo aclarar mis conceptos, para que no sean mal interpretados? (f)¿Mi conclusión es controvertida y por lo tanto requiere más discusión de lo que había planeado?

9. Decidir sobre una audiencia. ¿Niños de cierta edad? ¿Incrédulos? ¿Nuevos Cristianos? ¿Educados? ¿Sin educación? ¿Teológicamente entrenados? ¿Eruditos profesionales? ¿Estadounidenses? ¿ Otras naciones? La audiencia elegida tendrá un gran efecto en el formato y el estilo de la presentación.

10. Decida sobre un formato y estilo. Una vez más, la flexibilidad es importante. Considere varias posibilidades: (a) un trabajo de investigación académica, (b) sermón, (c) forma de diálogo (valioso por muchas razones, no menos importante que anima a ser más autocrítico), (d) drama, (e) poesía , (f) fantasía, (g) alegoría, (h) medios mezclados, (i) un artículo popular. Hay muchos otros.

11. Produzca su formulación – en el escrito o utilice cualquier medio que usted elija. Resumir de antemano es útil, pero en general me encuentro cambiando el bosquejo mientras veo que el texto va pareciendo más natural. Más útil es re-escribir. Un procesador de texto puede ser inmensamente útil en este punto. Si tiene problemas con la estructura de la oración, organización de párrafos, y así sucesivamente, a menudo es útil leer su trabajo en voz alta, de preferencia a otra persona.

El objetivo no debe ser un resumen de su investigación (que sería un documento "expositivo") sino su propia respuesta creativa a la investigación.. No gaste diez páginas en exposición y sólo una en evaluación o análisis. Incluya sólo la suficiente exposición para explicar y justificar sus propias conclusiones.

Todo el trabajo debe ser apuntalado con oración. Hemos visto la importancia de la obra soberana de Dios para el éxito de la teología y apologética. ¿Quién más puede lograr el conocimiento de Dios, sino Dios mismo?