lunes, diciembre 08, 2014

La Grandeza del Reino

clip_image001LA GRANDEZA DEL REINO

Por el Dr. Alva J. McClain

Voy a comenzar la discusión con una definición tentativa. Un reino implica tres cosas: un rey que gobierna, sujetos a los que se gobiernan, y un ejercicio real del gobierno. Sobre la base de esta definición, el Reino de Dios se puede describir tentativamente como el gobierno de Dios sobre Sus criaturas.

También debemos notar brevemente el uso bíblico del término "Reino" como una referencia a la norma divina. El término se produce, pero rara vez en el Antiguo Testamento, pero la idea se encuentra a menudo en tales pasajes como los que hablan de Dios como "Rey" y "juez". En los tres evangelios sinópticos el término es muy común, mientras que en Juan se encuentra sólo cuatro veces. En los Hechos se produce en ocho ocasiones, en las Epístolas muy rara vez, y en el Apocalipsis seis veces. La mayoría de los estudiosos han notado el uso frecuente del término por nuestro Señor en contraste con la aparente silencio de las Epístolas, y algunos han tratado de explicar este último diciendo que la palabra se ha caído a causa de la posible ofensa política para el gobierno romano. Hay sin embargo, una explicación mejor que aparecerá en nuestro estudio del material bíblico.

Pasando el primer siglo cuando las ideas teológicas estaban bajo la influencia inmediata de los Apóstoles, la historia del término “Reino de Dios” aparece de la siguiente manera: En los primeros siglos se utilizaba tanto del gobierno de Dios en el cielo y su gobierno en ese Reino que los hombres creían se establecería en la tierra en la Segunda Venida de Cristo. Gradualmente, sin embargo, esta última idea se pierde mientras la Iglesia creció en el poder político y temporal. Los pensadores alejandrinos utilizaron el término para describir el gobierno de Dios en las conciencias de los hombres. Agustín en su gran obra “De Civitate Dei” identificó el “Reino de Dios,” con la Iglesia visible y organizada, una opinión que prevaleció durante la Edad Media y se perpetúa hoy en la Iglesia Católica Romana. Los líderes de la Reforma no utilizaron el término muy ampliamente, pero los pietistas de Alemania revivieron su uso. En tiempos más modernos, encontramos Ritschl colocándolo en el centro mismo de su muy influyente y filosófico sistema de teología. Hoy en día el término “Reino de Dios” es uno de los favoritos en la mayoría de los círculos liberales, con varios comentaristas, dependiendo de las peculiares “de tipo fenómeno” sobre los cuales construyen sus sistemas.

Resumiendo la situación actual, nos encontramos con unos cinco puntos de vista bastante diferentes celebrados en la actualidad: En primer lugar, el Reino de Dios es un asunto de la otra vida, o el cielo, en el que los hombres entran en la muerte, una opinión que tuvo lugar en la teología popular. En segundo lugar, el Reino de Dios es la iglesia visible y organizada; sostenida por la jerarquía católica. ( La "Iglesia" es, por supuesto, la Iglesia Romana). En tercer lugar, el Reino de Dios es del todo un asunto "espiritual", el gobierno de Dios en los corazones de los hombres; sostenido por los conservadores post-milenaristas antiguos (en su mayoría muertos) y muy ampliamente entre los "liberales". En cuarto lugar, el Reino es principalmente una hegemonía política que se estableció en la venida del Mesías de Dios; sostenida por muchos rabinos judíos ortodoxos. Quinto, el Reino de Dios es principalmente un problema social y económico que se logró gracias a los esfuerzos de los hombres; muy popular entre los profesores que les gusta el sabor de sus teorías con la sanción de la terminología cristiana.

Como ya he tratado de señalar, la frase “Reino de Dios” no tiene ninguna autoridad aparte del contenido asignado a ella en las Escrituras cristianas. Por lo tanto, abandonando por el momento las diversas teorías, voy a tratar de establecer su significado sobre la base de un estudio inductivo del material bíblico de donde la idea original surgió. Al examinar el extenso material del Antiguo Testamento, descubrimos una serie de diferencias que parecen casi contradictorio: en primer lugar, que el Reino siempre ha existido, sin embargo, parece tener un principio histórico definido entre los hombres; en segundo lugar, ese es un Reino universal y, sin embargo, también aparece como un asunto local que finalmente se convierte en un reino universal; en tercer lugar, que el Reino es el gobierno de Dios directamente, aunque a menudo parece ser el gobierno de Dios a través de un mediador. Sobre la base de estas distinciones, he separado el estudio en dos divisiones principales: en primer lugar, el Reino Universal de Dios; y segundo, el Reino Mediato de Dios. Sin embargo, quiero advertirle en contra de la idea de que se trata de dos cosas distintas. Como descubriremos, son dos aspectos de una misma cosa, siendo esta última una fase de la primera y que tiene que ver sobre todo con la tierra y la raza humana.

Como la parte principal de mi estudio se centrará en el Reino Mediato, la fase más amplia del Reino de Dios debe ser pasado por alto muy brevemente. Nos encontramos, en primer lugar, que este reino ha existido siempre. Jehová es “el rey por siempre y para siempre.” El salmista declara que El es: “mi rey desde tiempo antiguo,” y El “se sienta como rey para siempre.” Jeremías lo llama un “Rey eterno,” cuya “trono es de generación en generación.” En segundo lugar, este Reino es un Reino universal. Jehová es el “Rey de las naciones,” y el “Dios de todos los reinos;” Su reino domina sobre todos. Nabucodonosor, la cabeza de oro del poderoso imperio babilónico, es cortada de su trono por el juicio divino para que “conozcan los vivientes que el Altísimo gobierna el reino de los hombres, y que a quien él quiere lo da, y constituye sobre él al más bajo de los hombres.” En tercer lugar, con referencia a la tierra, el gobierno del Reino de Dios es generalmente providencial, es decir, un control a través de las causas segundas. El monarca asirio es una “vara” en las manos de Jehová para cumplir Sus propósitos, aunque él no lo sabe. El rey de Babilonia es “siervo de Dios.” Los medos son el “hacha de guerra” de Jehová por la destrucción de Babilonia. Muchos años antes de su nacimiento, el gran Ciro es nombrado y “ceñido” para llevar a cabo la voluntad de Jehová en la reconstrucción de Jerusalén y su templo. Exactamente en el momento decisivo, un ataque de insomnio perturba el descanso del Jerjes persa, le hace llamar a las crónicas de su reino (algo así como nuestro propio registro del Congreso), y el resultado es el rescate de Israel del examen nacional. A veces, como en algunas de las plagas de Egipto, el imperio de Dios opera a través de directamente lo milagroso, pero en general el método es providencial: “El fuego y el granizo, la nieve y el vapor, el viento de tempestad que cumple Su palabra."

Así, el Reino de Dios en este sentido universal existe independientemente de la actitud de los que están bajo su dominio. Algunos, los verdaderos hijos de Dios, se han sometido. Otros, como en el caso del rey de Egipto, se oponen activamente a Su voluntad revelada. Y otros, como los asirios, no saben nada en absoluto sobre el gobierno de Dios. Sin embargo, se nos dice, Jehová hace todas las cosas según el designio de Su voluntad.

Ahora debemos notar cuidadosamente aquí que este reino no podría haber sido, precisamente, el Reino de Dios por el cual nuestro Señor nos enseñó a orar. “Venga tu reino, hágase tu voluntad.” Porque, en el sentido providencial, el Reino ha llegado y la voluntad de Dios se hace en la tierra. De hecho, siempre ha existido y nunca ha sido abrogado. La clave para el verdadero significado de la llamada oración del Señor se debe encontrar en la cláusula “como en los cielos.” Venga tu reino, hágase tu voluntad en la tierra como en el cielo. Aunque el Reino de Dios domina sobre todos, sin embargo, hay una diferencia entre el ejercicio de su gobierno “en el cielo” y “en la tierra.” Esta diferencia surge del hecho de que existen la rebelión y el pecado sobre la tierra. Y justo aquí el propósito de la fase Mediata del Reino aparece: se pretende acabar eventualmente toda rebelión y todos sus malos resultados, trayendo finalmente el Reino y la voluntad de Dios “en la tierra como en el cielo.” Así, el Reino Mediato finalmente se fusiona y desaparece como entidad independiente en el Reino universal de Dios.

Con esta breve introducción del Reino universal, voy a referirme ahora a una consideración de la fase Mediata en que los escritos bíblicos dan una gran preponderancia de atención. Usted va a entender que, para ahorrar la repetición, en lo que resta de este estudio que el término “Reino” siempre se refieren a su fase Mediata a menos que se indique lo contrario.

El Reino Mediato puede definirse provisionalmente como el gobierno de Dios a través de un representante elegido por Dios que habla y actúa por el gobierno de Dios que tiene especial referencia a la raza humana, a pesar de que finalmente abraza el universo; y su gobernante mediador es siempre un miembro de la raza humana.

Yo trataré de trazar su desarrollo, ya que aparece cumpliéndose de manera imperfecta en la Historia del Antiguo Testamento, mientras su forma futura se prevé en la profecía del Antiguo Testamento, su carácter según lo anunciado por nuestro Señor en el Período de los Evangelios, su lugar en la enseñanza que caracteriza el período apostólico cubierto por el Libro de los Hechos, la forma peculiar de misterio en el que existe durante la presente era cristiana, su forma visible y establecida en la “era por venir,” y, finalmente, su absorción y completa identificación con el Reino Eterno de Dios.

I. EL REINO MEDIATO EN LA HISTORIA DEL ANTIGUO TESTAMENTO

Algunos estudiosos han tratado de hacer una separación absoluta entre el reino histórico y el Reino Mediato, pero que los dos son continuos en un cierto sentido se desprende de muchos pasajes: por un lado, el Reino futuro ha de ser un renacimiento y continuación del “Trono de David.”

¿Cuándo, históricamente, esta del gobierno mediato llegó a tomar forma concreta? La fuente, me parece, es el llamado de Abraham, cuando el Gobernante Divino se aleja del “Hombre” de manera colectiva y selecciona un hombre a través de quien Él quiere cumplir Su voluntad en la tierra y en última instancia, llevar la bendición a todos los hombres. Pero la idea de mediación se realiza históricamente en Abraham y los otros patriarcas que dentro del ámbito de sus propios hogares incluían sirvientes y criados en gran número, eran monarcas casi absolutos a través de los cuales Dios gobierna. A estos hombres Dios habló y se llevaron a cabo Su voluntad, aunque a menudo de manera muy imperfecta.

El desarrollo de la idea de mediación en su aplicación histórica se caracteriza por el gobierno de Dios por medio de ciertos grandes líderes, como Moisés, Josué y Jueces y Samuel. Todos ellos fueron elegidos por designación divina e investidos de autoridad para hablar y gobernar para Dios. Moisés, el prototipo de los otros, debía ser para Israel “como Dios.”

La realización histórica alcanza su gloria bajo los primeros tres grandes reyes, Saúl, David y Salomón. Hay ciertos pasajes que parecen sugerir que la creación de los reyes era el repudio del ideal teocrático, pero una lectura atenta muestra que se preveía el establecimiento de la forma monárquica de la mediación y prevista. El punto objetado fue la demanda del pueblo de un rey “como las naciones.” El establecimiento de una corte lujosa Oriental no sólo era innecesario desde el punto de vista divino, ya que el reino teocrático se podría haber mediado a través de líderes y profetas como antes, pero una corte de este tipo sólo podría sumarse a las cargas del pueblo, como Samuel señaló. Sin embargo, las personas nunca aprenden por la experiencia, y así se establece la forma monárquica, Dios se reserva para Sí mismo el derecho a elegir a los reyes.

Después de Salomón, el último de los reyes elegidos directamente, hay un período de decadencia que se caracteriza por una mediación más indirecta del gobierno de Dios, los profetas se convierten generalmente más en los voceros inmediatos de la Palabra divina, hacia los reyes que a veces obedecen. Los reyes toman el trono, ya sea por herencia o por la fuerza, y se degeneran, con notables excepciones; Mientras que los profetas predicen desastres y un reino futuro en el que Dios gobernará a través de un Rey justo.

El cierre del gobierno mediato en la historia está claramente registrado en el profeta Ezequiel. En el Antiguo Testamento la Gloria Shekinah era un símbolo de la presencia inmediata de Dios en medio de Israel. Ezequiel describe la partida de esta Gloria bajo la más dramática de las circunstancias. Presentado en sus visiones proféticas al templo de Jerusalén, el profeta ve “La Gloria de Dios. . . . . estaba” en su lugar apropiado. Un poco más tarde la Gloria se “se elevó . . . . al umbral.”. Más tarde aún se encuentra “en el umbral.” Entonces él ve que “se elevó del umbral” y estando “a la puerta oriental.” Y, finalmente, la gloria del Dios de Israel “se elevó de en medio de la ciudad, y se detuvo sobre el monte que está al oriente de la ciudad.” Este era el final. Había dos templos posteriores, pero usted no va a leer ninguna gloria en la misma. La presencia inmediata de Dios es retirada.

Pero, ¡cuan sorprendentes son las circunstancias del retiro! No repentinamente, sino poco a poco, poco a poco, como si Dios anhelara permanecer. Pero no hay ninguna súplica del pueblo como nación. Los ancianos continúan postrándose ante los ídolos, las mujeres lloran a Tamuz, los sacerdotes dan la espalda al templo de Jehová y adoran al sol naciente. Dios ha sido olvidado. Y cuando Dios se olvida de Dios continua. Sin embargo, incluso en medio de esta visión melancólica, Dios promete ser un santuario para las almas individuales, mientras que Israel está disperso, y Él revela proféticamente a Ezequiel una visión de la declaración final de la Gloria.

Una pregunta bien puede surgir aquí. ¿Por qué fue derribado y fracasó el reino histórico? La respuesta es doble: En primer lugar, hubo una falta de preparación espiritual por parte de las personas. Ningún gobierno en su totalidad puede tener éxito a menos que haya una gran masa de sus ciudadanos en armonía interna con sus leyes. Estamos encontrando esto lentamente al pasar tales leyes como la 18ª. Enmienda. En segundo lugar, la imperfección de aquellos a través de los cuales fue mediado el gobierno de Dios ayudó a traer el fracaso. Ningún gobierno puede ser más perfecto y sabio y justo que sus gobernantes. Es interesante notar que, en medio del desastre los profetas esperan un reino en el que se subsanen estos dos defectos: un reino gobernado por un perfecto Rey Mediato, y cuyos ciudadanos tienen escritas sus leyes en sus corazones.

II. EL REINO MEDIATO EN LA PROFECÍA DEL ANTIGUO TESTAMENTO

Dado que este es, en ciertos aspectos, el aspecto más importante de nuestro estudio, quiero decir algo sobre la naturaleza de la profecía del reino. Probablemente con excepciones, tal profecía siempre surge de una situación histórica determinada existente inmediatamente antes del profeta. Además, sus predicciones suelen tener lo que algunos han llamado una “doble referencia,” pero que podría más exactamente llamarse un carácter epístomatico; es decir, un poco como una imagen que carece de la dimensión de profundidad, las predicciones a menudo carecen de la dimensión del tiempo; los eventos aparecen en la pantalla que son ampliamente separadas en el tiempo en cuanto a su cumplimiento. Así, el estudiante encuentra la profecía del reino a menudo refiriéndose a algún evento o persona en el futuro cercano relacionado con la fase histórica del reino, y también a algún evento lejano conectado con el Mesías y Su Reino venidero. Cuando llega el primer evento se convierte en el pronóstico serio y divino del evento más distante y final.

Una encuesta de la materia demuestra que la profecía del futuro Mediato Unido comienza con algunas referencias bastante oscuras en el Pentateuco, abre claramente con un solo destello durante la época gloriosa del reino histórico, y luego crece en volumen y brillantez mientras el histórico reino declina, y llega a su fin con Malaquías. Dado que el material es tan voluminoso, no voy a hacer ningún intento de hacer frente a sus ideas en orden histórico, pero intentaré resumirlas en una serie de generalizaciones.

En primer lugar, en cuanto a su literalidad, el Reino futuro no será más que un reino ideal hacia el cual el mundo siempre se esfuerza pero nunca logra. Será tan literal como el reino histórico de Israel, o el reino de Gran Bretaña. Toda profecía del primero al último afirma e implica tal literalidad; en detalles tales como la ubicación, la naturaleza, el gobernante, los ciudadanos y las naciones involucradas; en el hecho de que va a destruir y suplantar reinos literales; en su conexión directa como la restauración y la continuación del reino histórico y Davídico.

En segundo lugar, el momento de su creación, a menudo parece estar a la mano; vendrá en “un momento.” Sin embargo, otras declaraciones indican que está mas en el futuro, después de "muchos días", y en "los últimos días". (Estoy hablando, recuerde, desde el punto de vista de tiempo de los profetas, no nuestros días). La conciliación de estas previsiones se pueden encontrar en la Mente Divina en la que nuestros "muchos días" son sólo un "poco de tiempo". El establecimiento del Reino siempre está precedido por una serie de catástrofes en todo el mundo en forma de guerras y disturbios cósmicos. Será marcado el comienzo de una manifestación especial de Dios y de Su gloria; “Toda carne juntamente le verá.” Los juicios por mucho tiempo retrasados caerán sobre las naciones de Israel y de los gentiles. Su creación no será gradual y un proceso imperceptible, sino repentino y catastrófico, sobrenatural, y evidente para todo el mundo.

En tercer lugar, el gobernante de este reino futuro será a la vez humano y divino. Él es llamado “un hombre,” “Hijo del Hombre,” el Hijo de Dios, una Rama del tronco de Isaí, un renuevo justo de David, Dios, el Señor Jehová, Maravilloso Consejero, Dios Fuerte, Padre de la Eternidad, el Príncipe de la Paz. Él es perfecto en carácter y capacidad. Él no gana Su camino al poder por las vías políticas ordinarias de la demagogia y de la fuerza; y Él no falla y se desanima hasta que Él ha establecido la justicia en la tierra. Como los profetas del Antiguo Testamento lo ven, hay una nota profunda de misterio en Su carrera.

Él debe ser “cortado sin nada.”. Él es un varón de dolores, rechazado, despreciado, herido de Dios, herido y muerto por los pecados de los hombres. Los devotos eruditos judíos precristianos nunca resolvieron este misterio. Algunos pensaban que podría haber dos Mesías, uno muerto, el otro habría de reinar en Gloria. Otros aplican las profecías del sufrimiento al Israel personificado. (La solución adecuada, que conocemos ahora, no es dos Mesías, sino un Mesías con dos venidas, primero en humillación y después en gloria. Pero esta solución sólo se hace evidente a la luz de las enseñanzas de Cristo en los Evangelios.)

En cuarto lugar, el Reino mediato establecido en la profecía del Antiguo Testamento es monárquico en la forma. El gobernante se sienta sobre un "trono" y el gobierno está "sobre Su hombro". El recibe Su autoridad y lo mantiene por concesión divina. Todas las funciones del gobierno se centran en Su Persona: Isaías lo ve y lo nombra como “Juez,” “Legislador,” y “Rey” - un pronóstico notable de las actividades convencionales de gobierno; legislativo, judicial y ejecutivo. Su gobierno se caracterizará por la severidad, pero una severidad basada en la justicia absoluta. Él gobernará las naciones con vara de hierro, y sin embargo, con infinita ternura Él se ocupará de los pobres y los necesitados, la recopilación de los corderos en sus brazos y llevándoles en Su seno.

En quinto lugar, en su organización eterna, los profetas ilustran el Reino con el Rey-Mediador a la cabeza; los asociados con El son "princesa"; los “santos” poseen el Reino; la nación de Israel se le da el lugar de prioridad; y los temas incluyen todas las tribus y naciones. Ciertos pasajes sugieren que algunos no rinden una obediencia voluntaria; un punto al que me referiré más adelante.

En sexto lugar, en cuanto a la naturaleza de este reino y sus efectos en el mundo, los profetas todos están de acuerdo en que su establecimiento completo traerá tales cambios arrolladores en cada departamento de la vida humana que el resultado se habla de “un cielo nuevo y una tierra nueva.” Nos encontramos con que todas las necesidades de la vida humana se anticipan son provistas. (Y justo aquí me gustaría decir que la mayoría de los puntos de vista del Reino sostenidos hoy, en comparación con el cuadro profético, son estrechos y pobres. Son inadecuados, en lugar de equivocados. Este es el problema con la mayor parte de las opiniones modernistas; ven solo un aspecto. Es la paradoja del pensamiento religioso moderno que los que dicen ser "amplio" son a menudo la parte más estrecha; son como los seis ciegos que se les pidió describir el elefante; son incapaces de ver la totalidad. El Reino es un asunto de muchos lados.

Los profetas del Antiguo Testamento describen el Reino Mediato como en primer lugar un asunto espiritual. Trae el perdón de los pecados, la limpieza espiritual, la disposición de la justicia divina, un corazón nuevo y un espíritu nuevo, un conocimiento directo de Dios, la armonía interna con las leyes de Dios, de la efusión del Espíritu sobre toda carne, y la restauración del gozo a la vida humana.

El Reino también será ético en sus efectos. Por fin habrá una estimación adecuada de los valores morales; el tonto ya no se llamará noble, y la oscuridad no pondrá por la luz. Un ajuste de desigualdades morales se convertirá por fin un asunto individual. Los hombres no dirán más: “Los padres comieron las uvas agrias y los dientes de los hijos tienen la dentera,” sino que cada cual morirá por su maldad: eliminando así uno de los mayores presentes obstáculos a la creencia racional en un universo moral.

El establecimiento de este Reino también introducirá grandes cambios sociales y económicos. Toda guerra será eliminada. En lugar de abolir las artes y las ciencias que están contribuyendo ahora a los horrores y la eficacia de la guerra, estas artes y ciencias se volverán hacia los usos económicos; la espada se convierte en una reja de arado y la lanza en una podadera. Un espacio de paz en todo el mundo dará paso a la que no tendrá fin. Los hombres en el pasado en realidad poseían y usaban lo que producían; uno no edificará una casa y otro vivirá en ella. Los débiles, los pobres e ignorantes ya no serán objeto de explotación económica. Serán redimidos de “la opresión y la violencia, y su sangre preciosa estará a la vista del Rey". Con una justicia social completa para todos, todo lo que vale la pena en la vida humana se fomentará con ternura. El lisiado sin esperanza no será cloroformizado, tampoco el niño retrasado será finalmente clasificado rígidamente a un cierto nivel de capacidad: “No quebrará la caña cascada, ni apagará el pabilo mortecino.” Incluso ese terco obstáculo para la comprensión humana y la concordia internacional, la barrera del idioma, al parecer se dividirá. La religión, la filosofía y la ciencia habitarán juntos en armonía, al alcance de todos.

Los aspectos más físicos de la vida por completo también sentirán los efectos de esta Reino Mediato. La enfermedad será abolida. La larga vida será restaurada; de hecho, se sugiere que la crisis de la muerte será experimentada sólo por los individualistas incorregibles y robustos que se rebelan en contra de las leyes del Reino. Los peligros comunes de la vida física estarán bajo control sobrenatural. Por lo tanto, el dictamen de Durant Drake ya no se sostendrá: “Si todos los hombres fueran perfectamente virtuosos, todavía estaríamos a merced de las inundaciones y relámpagos, serpientes venenosas, los icebergs y la niebla en el mar, y mil formas de accidentes. . . . . El milenio no va a traer la felicidad pura para el hombre; es demasiado débil a una criatura en presencia de las fuerzas con las que no puede hacer frente.” La respuesta de Isaías a esto es que algún día los hombres “no trabajarán en vano, ni darán a luz para maldición.” Porque la tierra estará bajo el control directo de Aquel cuya voz incluso los “vientos y las olas obedecen.” La inauguración del Reino además, será señalada por enormes cambios geológicos; y estos cambios traerán muy naturalmente los correspondientes cambios climáticos, haciendo que los lugares desolados de la tierra se vuelvan fructíferos. También hay al mismo tiempo un gran aumento en la fertilidad y productividad del suelo, de modo que “el que ara se apodera del segador.” Incluso en el mundo animal notables cambios se llevan a cabo; “No harán mal ni dañarán en todo mi santo monte,” ha dicho Jehová.

En lo que podría llamarse la esfera política, el establecimiento del Reino afecta a algunos resultados interesantes. Una autoridad central está establecida para el arreglo de las controversias internacionales, una autoridad no sólo con la sabiduría necesaria para tomar decisiones imparciales, sino también con el poder para hacerlas cumplir: “Porque de Sion saldrá la ley, y de Jerusalén la palabra del Señor. Juzgará (el Rey Mediato divino y humano) entre las naciones, y hará decisiones por muchos pueblos.” Así, la guerra se vuelve innecesaria e inútil. El programa sionista se realiza con la nación de Israel en su propia tierra; y la unificación y el restablecimiento del Estado judío traerá la posición pactada de prioridad entre la nación.

El Reino Mediato también tendrá un aspecto eclesiástico. El Gobernante Supremo combina en Su persona los cargos de Rey y Sacerdote. La Iglesia y el Estado se convierten en uno en objetivo y acción, que es sin duda la combinación ideal si hay tal cosa como una verdadera religión. La actual política estadounidense, que apruebo totalmente dadas las circunstancias, no es la política ideal, sino más bien una política de seguridad. Un santuario central se vuelve a establecer en la tierra en la que representantes de todas las naciones vienen a adorar al verdadero Dios, cuya gloria se revela visiblemente en el Rey Mediato. Con esta revelación, lo que llamamos "libertad religiosa" llega a su fin, y la unidad de la adoración se convierte en un hecho, asegurado por la sanción divina a quien se oponga.

Tal es la naturaleza de Reino Mediato tal como se presenta en la profecía del Antiguo Testamento. Y me gustaría sugerir aquí sólo que satisface y reconcilia todos los puntos de vista legítimos. El Reino es espiritual, ético, social, económico, físico, político y eclesiástico. Destacar cualquiera de estos aspectos y negar los otros es reducir la amplitud de la visión profética. Tomemos por ejemplo el conflicto secular entre el idealismo y el materialismo clásico: ¿Vale la pena la experiencia sentida, o es la mente la única realidad que vale la pena? Los profetas le dirán que ambos se reconocen en el Reino Mediato y le dan su lugar adecuado.

Para algunos, educados bajo una predicación y teología indebidamente influenciada por la filosofía platónica, mi presentación de los aspectos físicos y políticos del Reino pueden parecer puro materialismo. El reino es espiritual, van clamar, y es sólo espiritual; no es "comida ni bebida,” sino “justicia, paz y gozo en el Espíritu Santo.” A esta declaración posterior estoy de acuerdo, por supuesto, pero recordaría al objetante que un Reino espiritual se puede manifestar y puede producir efectos tangibles en un mundo físico. Si no puedo, yo no veo ningún valor en ello, incluso ahora. Pero si se pueden producir tales efectos en pequeña medida ahora a través de la mano de obra imperfecta de los hombres, ¿por qué lo mismo no sería verdad más perfecta y poderosamente en la era venidera cuando el reino y gobierno de Dios esté mediado a través del Hijo eterno personalmente presente entre los hombres ? Cualquier negación de esta posibilidad, por fin nos sumerge de nuevo en el dualismo filosófico sin esperanza de la teología platónica, que sigue siendo la maldición de mucho de lo que se llama el pensamiento cristiano en el campo de la escatología. Llegamos ahora a lo largo del period de 400 años

III. EL REINO MEDIATO EN LA ENSEÑANZA DE CRISTO

Necesito recordarle que los Evangelios abren con el anuncio de un Reino. Se anuncia por los ángeles, previstos por los Magos, predicado por Juan el Bautista, Cristo mismo, los Doce Apóstoles y los Setenta. Expresiones muy fuertes se utilizan para indicar la proximidad de este Reino. En cuanto a su poder, el Reino es “viene sobre” los hombres. En cuanto a su Gobernante, el Reino está “en medio” de ellos. En cuanto a su completo establecimiento, el Reino está cerca “a la mano.” Este es el centro de la enseñanza de nuestro Señor.

Ahora la pregunta surge naturalmente, ¿Cuál es la relación de este Reino anunciado por nuestro Señor al reino establecido por los profetas del Antiguo Testamento? A esta pregunta se han realizado cerca de tres respuestas generales: (1) El punto de vista “espiritual”: que Cristo tomó ciertos elementos espirituales de los profetas del Antiguo Testamento, los redujo a los aspectos físicos y políticos, y ha añadido algunas ideas originales Suyas. (2) El punto de vista crítico: que Jesús llevó a cabo en un primer momento las ideas políticas y sociales radicales de la profecía del Antiguo Testamento, algunas de las cuales estaban vigentes entre los Judios de su tiempo: pero más tarde en vista de la oposición se desalentaron y cambiaron su mensaje. En cuanto a la naturaleza exacta de los cambios que no habían estado enteramente de acuerdo. (3) El punto de vista bíblico: que el Reino anunciado por nuestro Señor era idéntico al de los profetas del Antiguo Testamento. He nombrado este tercer punto de vista la visión bíblica, ya que se apoya en la literatura del Nuevo Testamento, adoptado en su valor nominal, el cual, por cierto, es el único material que cualquiera cuestiona.

Que el Reino anunciado por Cristo como “cerca” era idéntico con el Reino de la profecía del Antiguo Testamento es muy evidente. El nombre de “Reino de los Cielo,” tan a menudo en los labios de Jesús, fue derivado de Daniel 7:13-14, tal vez la delimitación más clara del Reino en el Antiguo Testamento. En apoyo de Su proclamación del Reino, nuestro Señor constantemente hizo un llamamiento a los profetas del Antiguo Testamento; y Él caracteriza a dos discípulos vacilantes como "necio", ya que han dejado de creer "en todo lo que los profetas han dicho". Una búsqueda más cercana del registro del Evangelio no descubrirá ningún pasaje en el que Cristo, incluso diera a entender que Su concepción del Reino es diferente de la de los profetas. Si los profetas se equivocaron en algún aspecto, cuan simple es decirlo. Pero no hay nada. Por otra parte, los acontecimientos mismos que asistieron a la aparición del Rey Mesiánico demuestran una identidad literal de los dos. Tome sólo dos ejemplos: Miqueas había declarado que el Rey que era “Señor en Israel” nacería en Belén. Y Zacarías, mirando hacia abajo a través de los siglos, ve al Rey de Sión ascendiendo a Jerusalén “sobre un asno, sobre un pollino hijo de asna.” ¿Tengo que recordarle que estas cosas acontecieron como se predijeron, y ninguna crítica legítima ha sido capaz de sacarlas de los registros literarios e históricos?

Por otra parte, en las obras y enseñanzas de Cristo se puede encontrar todos los aspectos del reino profético. Básicamente es espiritual; tanto es así que "que el que no nace de nuevo" ni siquiera puede ver el Reino de Dios. Su aspecto ético está totalmente establecido en el Sermón del Monte. (Y se sorprende un poco saber que hay absolutamente muy poco nuevo en este sermón, pero casi todos se pueden encontrar en el Antiguo Testamento, al menos en germen. Las Bienaventuranzas son transportadas casi corporalmente.) La corrección de los males sociales aparece en las previsiones de Cristo del establecimiento de Su Reino cuando todos estos males deben juntarse con severidad por una agencia sobrenatural. El carácter eclesiástico de Su Reino se reconoce cuando azota a los cambistas del templo. ¿Por qué no simplemente ignorar el templo si, como algunos dicen, Dios ha terminado con Israel y la idea teocrática? Por el contrario, como el Rey-Sacerdote Mediato, Él reclama el templo judío, y cita una profecía del Reino, en defensa de su acción: “Mi casa será llamada casa de oración por todas las naciones.” Incluso el aspecto político del reino profético se le asigna un lugar importante en Mateo 25, (un pasaje a menudo erróneamente asociado con el juicio final de los muertos de los cuales no se dice absolutamente nada), pero que presenta la propia descripción de Cristo de Sí mismo sentado en un trono de gloria juzgando entre las naciones que viven en la tierra, de acuerdo con la visión de Isaías. En cuanto a los aspectos físicos de Su Reino, lea el registro del Nuevo Testamento de los ciegos que ven, cojos que caminan, sordos que escuchan, los leprosos que fueron limpiados; lea el registro de multitudes alimentadas por un poder sobrenatural; lea los registros de la liberación de los peligros del viento y la tormenta y la violencia.

Y esto me lleva a un pasaje tan importante que debe ser citado. Juan Bautista se encuentra en prisión por reprender la inmoralidad de un gobernante terrenal, situación extraña para el precursor del gran Rey, que, según los profetas, corregiría todas esas injusticias. Vaciló la fe de Juan? Probablemente también, porque envía un mensaje a Jesús, preguntándole con nostalgia, “¿Eres tú el que viene, o debemos esperar a otro?” La respuesta de Jesús da la clave infalible para la interpretación de los profetas y de la relación de su propio mensaje a su visión del Reino. “Id y contad a Juan lo que oís y veis: los ciegos reciben la vista y los cojos andan, los leprosos quedan limpios, los sordos oyen, los muertos son resucitados y a los pobres se les anuncia el evangelio.” Tal respuesta era más valiosa que mil afirmaciones verbales. Para Juan demostró que Jesús era el Rey Mesiánico de la profecía del Antiguo Testamento. Y a nosotros nos debe demostrar lo que a Juan no le hizo falta probar, es decir, que cuando el Reino viene, será un reino literal, idéntico a la visión de los profetas del Antiguo Testamento. Pero a esta respuesta enviada de nuevo a Juan en la cárcel romana, nuestro Señor añade una palabra especial, una palabra destinada a guardar su mente en contra de todas las futuras dudas. “Bienaventurado es,” dijo Jesús, “el que no halle tropiezo en mí.” Porque Cristo ya sabía de la creciente ola de oposición que sería rechazada y el pleno establecimiento de su Reino largamente pospuesto; y Juan debe morir. (Se caminó valientemente, estoy seguro, dentro del valle de sombra con esta última seguridad de su Señor, el Rey.)

Otro punto debe tenerse en cuenta: el hecho de que Juan y Cristo comienzan su predicación del Reino “cerca” sin ninguna explicación formal de su carácter demuestra que asumieron que sus oyentes sabrían de qué Reino estaban hablando. ¿Por qué este supuesto? La respuesta debería ser obvia: Israel tenía los profetas, leídos y enseñados en todas las sinagogas. Si la concepción de Jesús difería de los profetas, entonces, una explicación formal era esencial en el comienzo mismo. Pero no hay ninguna. Esta falta de explicación ha causado mucha especulación y desacuerdo entre los estudiosos modernos. ¡Nos debe enviar al Antiguo Testamento!

Tal vez debería guardar mi dicho explicando que mientras que nuestro Señor sigue el patrón del Antiguo Testamento en la proclamación de Su Reino, Él desarrolla e interpreta las palabras de los profetas. Así los significados se vuelven más plenos y más abundantes. No existe una mera repetición servil de palabras y frases. Por otra parte, es cierto que Él hizo hincapié en los aspectos espirituales y éticos de la imagen del Antiguo Testamento. ¿Por qué? Debido a que los maestros judíos habían descuidado esos aspectos que son el fundamento del Reino, y se concentraron casi totalmente en el aspecto político. Y al igual que todos los predicadores de la Palabra, Cristo luchó Sus batallas sobre la verdad descuidada. Hoy en día, estando El en algunos púlpitos, Él podría llamar la atención a otro lado.

En Su propia enseñanza, Cristo y el Reino que Él proclamó estaban inseparablemente unidos. El reino estaba “cerca,” porque el Rey estaba presente. Sin el Rey no podía haber Reino. Rechazar al Rey es rechazar el Reino. Y esto nos lleva a un hecho más significativo, a saber, que la Buena Nueva del Reino fue anunciada a Israel solamente. Incluso hasta la obra de los Setenta, a los discípulos se les prohibió expresamente entrar en cualquier "camino de gentiles" de cualquier "ciudad de los samaritanos". Más de un expositor ha tropezado con el ultimátum de Cristo: “No he sido enviado sino a las ovejas perdidas de la casa de Israel.”. La única explicación adecuada es ver, lo que nuestro Señor entendió claramente, la naturaleza contingente de Su mensaje del Reino. Para poner el asunto en una palabra: la creación inmediata y completa de Su reino dependía de la actitud de la nación de Israel, a quien pertenecían las promesas y pactos divinos. (No es que el favor de Dios termina sobre esta nación, sino que a través de ellos las bendiciones pactadas del Reino Mediato fluiría hacia el mundo de las naciones.)

Que nuestro Señor entendió claramente la naturaleza contingente de Su mensaje del Reino es claro por Su evaluación de Juan el Bautista y su meteórica carrera. Cada Judío inteligente sabía que la última palabra del último profeta del Antiguo Testamento predijo la aparición de Elías como el precursor de la creación del Reino. Y Jesús declara, en Mateo 11, acerca de Juan: “Y si queréis recibirlo, él es aquel Elías que ha de venir.” Aún más tarde, cuando los acontecimientos históricos han demostrado la certeza de Su rechazo y la muerte a manos de la nación judía, nuestro Señor se refiere de nuevo a Juan, pero ahora la suerte está echada, “Elías ciertamente viene, y restaurará todas las cosas." Él asegura a los discípulos; pero, añade, “yo os digo que Elías ya vino, y no le conocieron.” No me atrevo a decir que usted tiene aquí la clave para uno de los problemas más desconcertantes de la escatología del Nuevo Testamento en relación con el Reino: El establecimiento inmediato del Reino Mediato en la tierra dependía de la actitud de Israel. Los que no ven esto puede hacer nada fuera de ciertas partes de la enseñanza de Cristo.

Se debe entender claramente que cuando hablo de contingencia me refiero al aspecto humano de la cuestión. Nuestro Señor no fue tomado por sorpresa. Hay evidencias en sus primeras palabras (muy recordados y registrados por el último escritor del Evangelio, como era de esperar, a sabiendas de la secuencia histórica) que demuestran que Cristo vio su rechazo final y Muerte. Por otra parte, Su ministerio se encontró con oposición desde el principio; incluso su popularidad entre la gente común sólo es esporádica; los gobernantes estaban en contra de él desde el principio. Esta marea de oposición creció en forma sostenida a una crisis definitiva, y puede ser fácilmente rastreada en cada uno de los relatos del evangelio. Se llega a esta crisis cuando sus credenciales milagrosas no sólo negadas en validez, sino que en realidad son atribuidas a los poderes del mal. Muy poco después, reunidos Sus discípulos junto de Él y escuchando sus informes adversos sobre la reacción del público hacia sus afirmaciones, leemos: “Desde entonces comenzó Jesús a manifestar a sus discípulos que le era necesario ir a Jerusalén… Sufrir. . . .y ser muerto.”

Llegamos ahora a un cuerpo grande e importante de material que puede denominarse Su enseñanza preparatoria con miras a la certeza de Su rechazo por parte de la nación de Israel. Describe en una notable serie de parábolas el futuro del reino en la forma de misterio que va a asumir durante el período de rechazo por parte de Israel. Y la forma parabólica de la enseñanza, según Jesús, es un juicio divino sobre un pueblo que ha rechazado una forma simple de enseñanza. Además, Él anuncia ahora por primera vez la construcción de algo nuevo, la Iglesia, algo completamente imprevisto por los profetas. Al mismo tiempo, en los términos más claros Él asegura a sus seguidores que el Reino no ha sido abandonado, su establecimiento en la tierra no es más que sólo pospuesto: y Él los prepara cuidadosamente por el retraso que se producirá antes de su establecimiento definitivo. En su camino a Jerusalén, debido a que Sus discípulos todavía “pensaban que el reino de Dios iba a aparecer de un momento a otro.” El describe el curso de los acontecimientos en una parábola: Un hombre noble se va a un país lejano; allí Él recibe un reino; luego vuelve; reconoce con Sus siervos que se han puesto a trabajar durante Su ausencia; y suprime todos los que se rebelan contra Su reino y gobierno. Este es el programa divino, de acuerdo con el Mesías.

Frente a cierto rechazo Él no deja nada en el programa profético por hacer, sino que va a Jerusalén, y él mismo se ofrece, finalmente y oficialmente exactamente de acuerdo con la profecía del Antiguo Testamento. La entrada triunfal, celebrada por la cristiandad en su mayor parte sin entender, fue un acontecimiento de tremenda importancia, cumpliéndose el mismo día en la predicción de tiempo más importante del Antiguo Testamento. Llorando sobre la ciudad en la compasión divina, porque “no conocieron el tiempo de su visitación,” nuestro Señor se dirige a Sus discípulos, y desarrolla de forma privada el programa profético más completamente, dejando al descubierto el paréntesis de tiempo que interviene antes de Su regreso para establecer el Reino, pero dejando su longitud indeterminada por razones que aparecerán más adelante. También advierte a los discípulos de nuevas condiciones que no tardarán en hacer frente. Bajo Su supervisión inmediata habían salido sin alforja o bolso y no les faltaba nada; pero ahora cuando vayan se debe hacer una provisión de material adecuado. Los efectos sobrenaturales en el mundo físico, debidamente asociados con el Reino, se retirarán a un segundo plano durante el tiempo de la Iglesia. También revela más completamente diferentes detalles relacionados con su Segunda Venida. Hay una gran cantidad de material aquí que no puedo tocar, excepto decir que Sus discípulos deben “ser fieles,” durante Su ausencia, “preparados” y “vigilante” para Su regreso.

Uno de los hechos más sorprendentes es que durante las pruebas de la muerte Él continúa con calma para instar, con más claridad que nunca, sus pretensiones de ser el Rey Mediato de la profecía del Antiguo Testamento. Ante Pilato, ante el Sanedrín, Su testimonio es inquebrantable. Tomo un solo pasaje: Enojado por Su silencio bajo la acusación, el Sumo Sacerdote lo puso bajo juramento para responder si él es “el Mesías, el Hijo de Dios.” Su respuesta es memorable “Tú mismo lo has dicho; sin embargo, os digo que desde ahora veréis al Hijo del Hombre sentado a la diestra del Poder, y viniendo sobre las nubes del cielo.” La referencia inequívoca es la más grande profecía del Reino del Antiguo Testamento, y lo aplica a Sí mismo. El Sumo Sacerdote, mejor educado que algunos de nuestros teólogos modernos, entendió Su afirmación, rasgó su ropa, y le mandó a muerte por blasfemia.

Incluso en la cruz, Él ejerce las prerrogativas reales que El afirmó, abriendo las puertas del paraíso a un ladrón que oró: “Señor, acuérdate de mí cuando vengas en Tu Reino.”

¿Por qué Jesús fue rechazado por Israel cuando les ofreció el Reino que anhelaban? Ofrezco seis razones meramente como sugerentes: (1) las altas exigencias espirituales que El puso como esenciales para la entrada en ese reino. (2) Su negativa a establecer un Reino meramente social y de carácter político. (3) Su denuncia del racionalismo y el ritualismo de la religión actual. (4) Su comparecencia de las clases dominantes. (5) Su asociación con los “pecadores.” (6) Sus afirmaciones exaltadas de Sí mismo. Esta última, sin embargo, no habría sido ningún obstáculo si Cristo les había dado según sus deseos carnales. El mundo va a deificar a cualquiera que les dé lo que quieren. Pero van a enviar a una Cruz de vergüenza al Dios verdadero que les pide recibir lo que ellos no quieren.

No cometa el error del finado Dr. Frank Crane, quien culpó de todo esto en la clase dominante. Lucas habla de tres clases que pedían la muerte de Cristo; los gobernantes, los sacerdotes y el pueblo. Fue una combinación de la autoridad civil, religiosa y democrática. Y el “pueblo” aquí no era más que una turba de Jerusalén; era la temporada de Pascua, y que llevaba a estar presentes a Judíos de todo el mundo conocido. La multitud estaba decepcionada en su “héroe.” Grandes cosas materialmente se esperaban de El, y el aplauso de repente se convierte en una ira malvada cuando aparentemente El falló, indefenso en manos de Sus enemigos. Nada podría ser más cierto psicológicamente. El fallecido presidente Wilson podría decir algo acerca de esta curiosa reacción de las multitudes.

IV. EL REINO MEDIATO EN EL PERIODO CUBIERTO POR HECHOS

Esto debe ser repasado en un par de frases. A pesar de toda Su enseñanza, los discípulos no habían logrado armonizar, el hecho de Su muerte con sus esperanzas con respecto al Reino. “Teníamos la esperanza,” decían, “que él era El que había de redimir a Israel". La solución de su problema era Su resurrección, como lo recuerda a dos de ellos en el camino a Emaús; “¿No era necesario que el Cristo padeciera todas estas cosas y entrara en su gloria?” Esto habría sido claro para ellos que no habían sido “tardos de corazón para creer todo lo que los profetas han dicho.”

El Reino no es abandonado, pero en respuesta a su pregunta en cuanto a cuando el reino sería restaurado a Israel, Él les dice que el factor tiempo es permanecer oculto, pero no hay ninguna indicación de que no entre en su tiempo de vida. (Tendemos a leer 1900 años en estos pasajes.) El sermón de Pedro en el día de Pentecostés sugiere que el Día del Señor puede estar cercano, y sostiene el derecho de Jesús al trono de David. El efecto fue sorprendente; tres mil están convencidos, y su llamado comunismo sugiere que esperaban los grandes cambios sociales del Reino de inmediato. Pero la clave para el libro de los Hechos está en el tercer capítulo, donde Pedro hablando desde el pórtico del Templo, con toda la autoridad de aquel a quien Cristo había encomendado las “llaves” del Reino, hace a la nación de Israel una re- oferta oficial de ese Reino. Las palabras son inconfundibles; el rechazo y la crucifixión del Rey no ha perdido por completo a Israel su oportunidad. Si van a arrepentirse y volverse de nuevo, sus pecados serán borrados, y Cristo será enviado del cielo para restaurar todas las cosas habladas por los profetas del Antiguo Testamento. Y, para confirmar el carácter fidedigno de la nueva oferta del Reino, usted encuentra al principio del período de Hechos muchos de las señales y prodigios que se asociaron con la propia oferta original de nuestro Señor del Reino. Esta es la mejor explicación de por qué encuentra algunas cosas en el libro de los Hechos que no se duplican en la actualidad. No pretendo sugerir que no hay milagros en la época actual, sino que son de carácter diferente, no son grandes manifestaciones públicas destinadas a convencer a creer, como en el período de los Hechos. Los términos griegos indican que el carácter de estos milagros son "señales" a una nación que por sanción profética divina tenía derecho a demandar señales.

Pero incluso las “señales” no convencen, porque el problema era espiritual y moral más que intelectual, y en todo el libro de los Hechos podemos rastrear el mismo crecimiento de la oposición judía de mudarse a una crisis definitiva del rechazo oficial como en el ministerio de Cristo . Llegó, no en Jerusalén, sino en la gran metrópoli de Roma, donde Pablo, ahora un preso político, reúne a los líderes judíos ricos e influyentes en "su casa de alquiler" en gran número, a quienes habló todo un día “testificaba el reino de Dios desde la mañana hasta la tarde, persuadiéndoles acerca de Jesús.” Pero no hay un acuerdo, y el Apóstol se dirige a los gentiles de forma definitiva y firme. La suerte judía está echada, su ciudad santa es destruida en breve, son dispersados a través de las naciones, a personas sin hogar, hasta que estén listos para recibir a su Rey legítimo mientras Él venga del cielo para salvarlos en su último gran extremo.

V. EL REINO MEDIATO DURANTE LA ERA CRISTIANA ACTUAL

¿Existe el Reino Mediato en algún sentido durante la época actual, y cuál es la relación de la Iglesia con él? Y me refiero ahora al Cuerpo espiritual de Cristo, la verdadera Iglesia, no esa anormal llamada cristiandad. Este cuerpo de verdaderos creyentes es la familia real, la aristocracia espiritual, de la venida del Reino. El reino ya existe en la tierra, sin embargo, sólo en el sentido de que Dios está seleccionando y preparando este pueblo que está siendo el núcleo espiritual del Reino establecido. Por lo tanto, como creyentes cristianos, en realidad estamos entrando en el Reino antes de su manifestación.

Este aspecto peculiar del Reino es establecido por nuestro Señor en una serie de parábolas que se refieren a los "misterios" del Reino. Nos enteramos de que la fase actual debe ser un período de siembra de semilla, un crecimiento misterioso, un crecimiento mixto, y crecimiento anormal; un período de propagación de error; un período que vendrá a una crisis de cosecha; sin embargo, de este período, incluso al margen de la cosecha, vendrá una perla de gran valor, la Iglesia, y un tesoro, el remanente de Israel purificado y regenerado. Así, en la actualidad, mientras que Dios está reuniendo un núcleo espiritual de la venida del Reino, los que son llamados "hijos del reino", está también permitiendo un desarrollo paralelo del mal en el mundo; y ambos serán llevados a una cosecha, cuando el bien y el mal, serán separados, y el Reino establecido en la tierra en poder y justicia, en la Segunda Venida del Rey Mediato.

VI. EL REINO MEDIATO DURANTE LA EPOCA QUE VIENE

La "era por venir", como nuestro Señor le gustaba llamarlo, será anunciada por los ejercicios de Su poder y autoridad inmediata. Él tiene todo el poder ahora; Él tomará este poder y lo utilizara a su plenitud cuando regrese. El silencio secular de Dios, la burla de la incredulidad, se interrumpirá por el traslado y la resurrección de la Iglesia; al desatar el juicio largamente retenido; por la presencia visible y personal del Rey Mediato; y por el completo establecimiento de Su Reino en la tierra por un período determinado por nuestro Señor como “1000 años.” La descripción del Nuevo Testamento de este período es muy breve, con pocos detalles. ¿Por qué? Los profetas del Antiguo Testamento habían revelado plenamente estos detalles, y el lector se presume a conocerlos. Es suficiente decir que durante este período todos los aspectos de la Reino Mediato como tal como se establece en la profecía del Antiguo Testamento se cumplen en la tierra, verdaderamente la "Edad de Oro" del mundo. Los niños nacen, la vida sigue, los hombres trabajan y juegan, pero bajo condiciones ideales. El período se cierra con una breve rebelión de la humanidad que no son salvos, y el juicio final; sus súbditos son los "muertos", no los vivos. Y es mi convicción, basada en un estudio del Nuevo Testamento, que ninguno aparecerá ante ese "Gran Trono Blanco", excepto aquellos que han elegido la muerte antes que la vida. El cristiano no pertenece a los "muertos", y él no puede entrar a juicio por el pecado.

Cuando el último enemigo sea sofocado por nuestro Señor como el Reino Mediato, cuando incluso la muerte es abolida y se establezca la armonía completa, entonces se cumplirá el propósito del Reino Mediato. Entonces el Hijo entregará el reino al Dios que se combinará en el Reino eterno, de manera que se perpetúe para siempre, pero ya no como una entidad distinta. Esto no significa el fin del gobierno de nuestro Señor. Sólo deja de gobernar como el Rey Mediato. Pero como el Hijo Unigénito, el mismo Dios verdadero, Él comparte con el Padre el trono del Reino eterno. En la ciudad final de Dios, centro de un cielo nuevo y tierra redimida, no hay sino un trono, “el trono de Dios y del Cordero.”

“y sus siervos le servirán. Ellos verán su rostro, y su nombre estará en sus frentes. Y ya no habrá más noche, y no tendrán necesidad de luz de lámpara ni de luz del sol, porque el Señor Dios los iluminará, y reinarán por los siglos de los siglos.”