sábado, octubre 18, 2014

El Llamado a Una Nueva Reforma

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Por Steven J. Lawson

OCTUBRE 31, 1517, es una fecha fundamental en la historia de la iglesia, uno en el que el curso de los acontecimientos humanos en la civilización occidental cambiaron dramáticamente. En esa fecha, Martin Lutero, un profesor relativamente oscuro de la Biblia en la Universidad de Wittenberg, Alemania, clavó sus noventa y cinco tesis en la puerta principal de la iglesia del castillo en Wittenberg. Este alguna vez monje agustino registraba su protesta contra los abusos de la venta de indulgencias por el papado. Nadie previó ese día la tormenta de fuego que Lutero estaba a punto de desatar. Este acto audaz resultó ser "el disparo que se oyó en todo el mundo" que puso en marcha la reforma protestante.

El notable historiador de la iglesia Philip Schaff ha dicho que junto a los inicios del cristianismo, la Reforma Protestante fue "el mayor evento en la historia." 1 Fue un movimiento sin precedentes, uno de largo alcance, la temporada de la historia que altera cuando la mano invisible de Dios impactó no sólo a los individuos e iglesias, sino a naciones enteras y culturas. La Reforma fue una serie de eventos estratégicos que involucran a muchas personas en muchos lugares. En su esencia, se trataba de un intento de llevar a la iglesia a la autoridad singular de la Escritura y la pureza del evangelio.

En el nacimiento de este movimiento épico, Lutero se convirtió en su figura principal y fuerza de conducción. Con el objetivo de restaurar la Palabra de Dios a la vida de la iglesia, Lutero utilizó todos los medios legítimos para dar a conocer las verdades de las Escrituras. Sus estrategias incluyen la escritura de libros, folletos, panfletos y cartas, así como clases magistrales, debates públicos, y disputas acaloradas en las iglesias y universidades. Pero sus medios principales de producción de la reforma era el púlpito. Lutero fue, como D. Martyn Lloyd-Jones afirma, "pre-eminentemente un gran predicador." 2

Esa predicación de Lutero jugo un papel tan importante en el establecimiento de la Reforma no debería ser una sorpresa: "Un reavivamiento de la verdadera predicación siempre ha anunciado estos grandes movimientos de la historia de la Iglesia", escribe Lloyd-Jones. "Y, por supuesto, cuando la Reforma y el Avivamiento vienen siempre han dado lugar a grandes y notables períodos de mayor predicación que la Iglesia jamás ha conocido." 3 Esto era innegable del púlpito del siglo XVI durante el movimiento protestante.

Escribiendo en Una historia de la Predicación, EC Dargan señala que la Reforma fue impulsada principalmente por la predicación de la Palabra de Dios. Un virtual ejército de predicadores se desató sobre una Europa adormecida. Los reformadores despertaron el continente y las islas británicas mediante la restauración de la primacía de la predicación de la Palabra. Dargan escribe:

Los grandes acontecimientos y logros de esa poderosa revolución fueron en gran medida el trabajo de los predicadores y la predicación; Pues fue por la Palabra de Dios, a través del ministerio de hombres sinceros que la creían, la amaban y la enseñaban, que la mejor y más perdurable obra de la Reforma se llevó a cabo. Y, a la inversa, los eventos y los principios del movimiento reaccionaron con fuerza sobre la predicación en sí, dándole nuevo espíritu, nuevo poder, nuevas formas, de manera que la relación entre la Reforma y la predicación pueden describirse sucintamente como de mutua dependencia, ayuda y orientación . 4

John Broadus, un destacado profesor del siglo XIX, identifica cuatro marcas distintivas de la Reforma. Cada una de ellas es crítica para nuestra comprensión de Lutero y el movimiento protestante.

En primer lugar, la Reforma fue un avivamiento de la predicación. Broadus señala que durante la Edad Media, los predicadores eran excepciones a la regla.5 La Iglesia Católica Romana había subyugado el púlpito a un papel subordinado y periférico. En su lugar eran rituales y ceremonias masivos. Pero la Reforma, escribe Broadus, estuvo marcada por "una gran explosión de predicación, como no se había visto desde los primeros siglos del cristianismo." 6 Todos los reformadores eran predicadores, no solamente los autores y profesores. Estas cifras valientes restauraron el púlpito como el principal medio de gracia en la iglesia.

Como explica Dargan: "Entre los reformadores, la predicación reanuda su lugar apropiado en la adoración. . . . . . . La exposición de la Escritura se convierte en lo principal. . . . . . . La predicación se hace más prominente en la adoración de lo que había sido tal vez desde el siglo IV "7 El historiador de la Reforma Harold Grimm afirma este punto de vista, la escritura: “La Reforma Protestante no habría sido posible sin el sermón. . . . . . . El papel del sermón en hacer de la Reforma un movimiento masivo apenas puede exagerarse.”8 Roland Bainton, un estudioso de Lutero, también está de acuerdo: “La Reforma dio centralidad al sermón. El púlpito fue mayor que el altar.”9 Como observó Lloyd-Jones, en cada gran movimiento de Dios, la predicación es central. La Reforma protestante no fue la excepción.

En segundo lugar, se trataba de un renacimiento de la predicación bíblica. Broadus señala que el movimiento protestante no se limitó a devolver la predicación en sí, sino un cierto tipo de predicación – la predicación bíblica, es decir, la predicación expositiva. Él escribe: "En lugar de largas y a menudo fabulosas historias de santos y mártires, y relatos de milagros, en vez de los pasajes de Aristóteles y Séneca, y tenues sutilezas de escolásticos, estos hombres predicaron la Biblia. La pregunta no fue lo que decía el Papa; e incluso los padres, a pesar del gran prestigio, no fueron la autoridad decisiva – era la Biblia.”10 Una vez más, el púlpito reinó en la iglesia por la predicación de la Palabra de Dios.

En el siglo XVI, Broadus, explica, “una gran tarea del predicador era exponer las enseñanzas doctrinales y morales de la Palabra de Dios.” 11 Todo lo demás que el predicador hizo fue secundario. Con este nuevo énfasis llegó un estudio profundo de la Biblia: “Los predicadores, estudiaron el hebreo y griego original,” escribe, “fueron cuidadosamente explicando a la gente las enseñanzas conectadas de pasaje tras pasaje y libro tras libro. . . . . , [Dándoles] una exégesis razonable mucho más estricta de la que nunca había sido común desde la época de Crisóstomo.” 12 Dargan agrega: “La gloria de la predicación Reformada era su uso de la Escritura. En las manos de los reformadores, la Palabra de Dios, una vez más. . . . . gobernaba el púlpito. . . . . como la autoridad suprema en materia de fe y práctica.”13

En tercer lugar, se trataba de un renacimiento de la predicación controversial. Broadus explica que a medida que los reformadores predicaban la Biblia, la controversia le seguía inevitablemente. Mantuvieron no sólo la Sola Scriptura – “sola Escritura” - sino tota Scriptura- “toda la Escritura.” Los reformadores creían que toda verdad debía ser predicada desde los púlpitos. Cada frase difícil iba a ser expuesta. Cada pecado iba a ser expuesto. Después de siglos de apostasía, todo el consejo de Dios fue predicado repentinamente, lo que provocó un conflicto inevitable en una iglesia dormida. Broadus afirma acertadamente, “la controversia religiosa es inevitable donde vivir la fe en la verdad definitiva habita al lado del otro con error ruinosa y males prácticos.” 14 La predicación de los reformadores interrumpió el status quo del día. Se confrontaron problemas críticos.. Las vacas sagradas fueron masacradas.

Esta no fue una tarea sencilla, Dargan afirma: “El conflicto severo que los reformadores tuvieron que librar con el error exigió habilidades y formación de un orden. La tarea del protestantismo no fue fácil.”15 Sin embargo, los errores teológicos que tuvieron que oponerse “sirvió para acelerar y tomar más en serio la predicación de los reformadores.”16 Por lo tanto, su predicación era" en gran medida polémica y doctrinal. "17 Ellos ejercían la Palabra de Dios como espada aguda de dos filos que derribaba y hería de muerte. Sin embargo, la Palabra que predicó también edifico y dio vida.

En cuarto lugar, se trataba de un renacimiento de la predicación en las doctrinas de la gracia. Broadus finalmente, toma nota de que la predicación bíblica en la Reforma elevó las verdades de la soberanía de Dios en la salvación: “La doctrina de la soberanía divina en la salvación humana fue proclamada libremente por todos los reformadores.” 18 La profundidad de la predicación bíblica siempre expone las doctrinas de la gracia porque están enseñadas repetidamente a lo largo de la Escritura. Un retorno a la predicación bíblica exige un retorno a predicar la soberanía divina en la salvación del hombre. Las dos están inseparablemente unidas. Broadus añade, "el protestantismo nació de las doctrinas de la gracia, y en la proclamación de éstos la predicación Reformada encontró su verdadero y más alto poder.” 19

En el movimiento protestante, la predicación bíblica recuperó el terreno elevado de la gracia soberana.

La noble enseñanza de la autoridad suprema de Dios en la gracia salvadora sacudió Europa y más allá, sirviendo como plataforma de lanzamiento para la causa protestante. En la enseñanza de estas doctrinas que exaltan a Dios, los reformadores resucitaron la enseñanza central de la Escritura que la salvación es enteramente del Señor. De hecho, estos predicadores audaces afirmaron que la verdadera iglesia está compuesta por el número total de los elegidos de Dios-ni más ni menos.

De pie en la cabecera de la Reforma fue Martín Lutero. Este reformador alemán valiente se convirtió en uno de los más grandes predicadores en este momento notable. Su púlpito resultó ser el primer gran pulso en el latido del corazón del movimiento protestante, el bombeo de la vida en el cuerpo de Cristo. Lutero desató la Palabra de Dios en el continente europeo con la fuerza de una tormenta eléctrica. El trueno y el relámpago de su exposición bíblica eran poderosos en la conformación de este movimiento.