jueves, octubre 23, 2014

La Reforma Protestante (1)

clip_image001 LA REFORMA PROTESTANTE (1)

Por Dr. Steven J. Lawson

Revolucionando el Mundo Para Cristo ( 1517-1649 )

31 de octubre es la fecha en la historia de la iglesia, una para ser recordada y venerada allí donde se predica el evangelio. Fue en este día en 1517 que Martín Lutero clavó sus noventa y cinco tesis en la puerta de la Iglesia de Wittenberg, registrando su protesta contra los abusos del papado. Así, esta fecha, 31 de octubre, ha llegado a ser identificado como Día de la Reforma. Mientras el mundo está preocupado por la celebración de Halloween en esta fecha, nosotros, la iglesia del Dios vivo, la recordamos por lo que representa en los anales de historia de la iglesia. Se erige como una de las fechas verdaderamente hito en la historia redentora - el nacimiento de la Reforma protestante de los siglos XVI y XVII. Nos preguntamos: ¿Qué fue la Reforma? ¿Cuáles fueron los problemas que la condujeron? ¿Quiénes fueron los personajes principales? ¿Y cuáles fueron sus efectos?

Al responder a estas preguntas, es importante que tenga en cuenta que por todas las estimaciones, la Reforma fue el único gran movimiento religioso desde los tiempos de los apóstoles. Fue un evento sin precedentes en la historia de la humanidad, un tiempo extraordinario cuando Dios impactó no sólo a los individuos e iglesias, sino a naciones enteras y culturas también. La Reforma no fue un solo acto, ni fue llevado por una sola persona. Se ejecuto en una escala mucho mayor. La Reforma fue una serie de eventos estratégicos que involucran un sinnúmero de personas en muchos lugares diferentes. En su esencia, se trataba de un intento de llevar a la iglesia, que se había vuelto extremadamente corrupta, de nuevo a la autoridad de la Escritura y de vuelta a la pureza de sus primeros comienzos de siglo. Como tal, la Reforma fue el de mayor manifestación de la gracia de Dios en alcance y alterando la historia desde los días de Pentecostés.

Bajo la mano guiadora de Dios, el trasfondo religioso, político, económico y social había sido excepcionalmente preparado para la Reforma. Fue el mejor de los tiempos y el peor de los tiempos. Religiosamente, fue un día de oscuridad mientras la podredumbre de la iglesia católica se veía en todas partes, desde el Papa hasta el sacerdote, desde el dogma hasta la práctica. Políticamente, era un día de inestabilidad mientras el mundo estaba cambiando de un estado universal feudal a un estado-nación territorial. En lo económico, fue un día de comercio internacional, una clase media capitalista naciente, y estaban surgiendo nuevos mercados. Y culturalmente, era un día de oportunidad trascendental con la imprenta de Guttenberg comenzando un estruendo editorial (1454), Cristóbal Colón descubre América (1492) y las nuevas tierras se abren. Intelectualmente, fue un momento de renovado interés en el aprendizaje, con el Renacimiento y las nuevas universidades salpicando el paisaje. Fue un día de cambio en todas partes. Pero el mayor cambio sería que provocado por el evangelio de Jesucristo. Vamos ahora a trazar la historia que comenzó con la siguiente:

I. LA REFORMA ALEMANA

La reforma comenzó en el lugar más improbable - Wittenberg, Alemania. Fue en esa pequeña ciudad universitaria que un monje agustino desconocido, Martin Lutero, clavó sus noventa y cinco tesis en la puerta de la iglesia, enumerando sus quejas hacia la venta de indulgencias por la iglesia católica. Fue aquí que la Reforma se puso en marcha. Por lo tanto, Wittenberg se conocía como "la cuna de la Reforma." En verdad, fue la cuna que sacudió al mundo.

A. Martin Lutero (1483-1546)

Como catalizador de la Reforma, Martín Lutero era el hombre adecuado nacido en el momento adecuado, en la causa justa. Como sacerdote católico y profesor, él no tenía la intención de iniciar la revolución que él hizo. Simplemente deseaba "protestar" los abusos de la iglesia. Pero lo que Lutero comenzó no pudo ser detenido. Después de clavar su documento de protesta a la puerta de la iglesia, fue tomada de inmediato por sus estudiantes, impresas con la recién inventada imprenta, y se distribuyeron a lo largo y ancho. Al instante, la Reforma había comenzado. Una visión general de la vida de Lutero revela lo siguiente:

  1. Entró en el sacerdocio católico a los 23 años en un intento de encontrar la aceptación de Dios (1507).
  2. Lutero se distinguió y pronto enseñó teología en la Universidad de Wittenberg (1508).
  3. Hizo un viaje a Roma y vio los abusos que grandemente le perturbaron (1510-1511).
  4. Se convirtió en profesor de Biblia en Wittenberg, recibió su doctorado, y de inmediato enseñó Salmos (1513-1515) y Romanos (1515-1517), dos libros que tuvieron un profundo impacto en su vida.
  5. Empezó a predicar la Palabra de Dios, ocupando el púlpito en la iglesia de la universidad de Wittenberg (1515).
  6. Johann Tetzel (1469-1524) llegó a vender indulgencias en Alemania rellenó las arcas Roma, lo que provocó que Lutero publicara sus 95 Tesis en la puerta de la iglesia, que fueron ampliamente distribuidas en Europa (31 de octubre 1517).
  7. Lutero llegó a comprender que "el justo vivirá por la fe" (Rom. 1:17) y se convirtió a Cristo.
  8. En ese calor escalonado que siguió, Lutero escribió tres polémicas provocativas, uno que era La Cautividad Babilónica de la Iglesia, diciendo que la iglesia católica estaba cautiva al pecado (1520).
  9. Se emitió una Bula Papal, amenazando su excomunión, que Lutero quemó públicamente (15 de junio de 1520).
  10. Lutero fue convocado a la dieta de Worms y se le dijo que se retractara de sus libros, que valientemente se negó a hacerlo (18 de abril 1521).
  11. Después del juicio, sus amigos lo secuestraron y lo escondieron en el castillo de Wartburg, donde tradujo la Biblia al alemán (1521-2).
  12. En respuesta al libro perjudicial de Erasmo sobre la libertad de la voluntad, Lutero respondió con su trabajo definitiva, Esclavitud de la Voluntad (1524).
  13. La influencia de Lutero se expandió por toda Alemania y muchos de los países de nuestro entorno a través de este y sus otros escritos.
  14. Él escribió el Breve Catecismo, una declaración doctrinal concisa (1529).
  15. Lutero murió, dejando el movimiento a Felipe Melanchton (1546)

II. REFORMA SUIZA

A medida que la Reforma en Alemania creció, pronto se extendió a los países vecinos a través de los escritos de Lutero. En Francia y en Suiza, la Reforma protestante se convirtió en el tema del día. En Suiza, dos hombres clave, Ulrich Zwingli y Juan Calvino, se convirtieron en las principales figuras mientras hacían un llamado a un sistema aún más bien definido un plenamente elaborado de teología. Su exposición de la verdad de la Escritura sólo puso la Reforma en más conflicto directo con Roma.

A. Ulrich Zwingli (1484-1531)

El primer notable reformador suizo fue Ulrich Zwingli, un pastor de Zurich. Él lideró la carga de establecer la verdad reformada, y en 1519, lanzó su ataque protesta sobre el dogma católico, especialmente su enseñanza sobre el purgatorio, la invocación de los santos, y el monasticismo. Además, Zwingli también rechazó la autoridad del Papa, la misa, las imágenes, y el celibato del clero, creando un gran impulso en Zurich.. El consejo de la ciudad votó pronto a convertirse en una ciudad protestante libre.

  1. Zwinglio había sido sacerdote en la iglesia católica, al servicio del Papa (1506-1516), hasta que se convirtió y se unió a los protestantes.
  2. Hizo un llamamiento para una ruptura aún más radical con Roma de la que hizo Lutero, influyendo a la ciudad de Zurich para legalizar la Reforma (1523).
  3. Zwinglio reunió a Lutero en la Conferencia de Marburgo, pero perdió su apoyo por la cuestión de la presencia de Cristo en la comunión, y los dos se separaron (1529).
  4. Un patriota suizo celoso, que murió en la batalla con la Iglesia Católica (1531).

B. Juan Calvino (1509-1564)

El mejor maestro y teólogo de la Reforma fue Juan Calvino, un expositor y exégeta de la Escritura de capacidad sin precedentes.. A través de su predicación, la enseñanza, y el ministerio de escritura, Calvin resultó ser una hazaña espiritual en Ginebra. El fundamento de su ministerio era la Escritura. Esto notable hombre expuso la Palabra con tal poder y precisión que su púlpito afectó a toda la Reforma. Mientras que Lutero era el “chivo en cristalería” que habló con un tono profético, Calvino era más reservado y se convirtió en “el cerebro” del movimiento. Su púlpito de Ginebra se convirtió en el centro neurálgico teológico de este movimiento de reciente expansión.

  1. Nacido en Noyou, Francia, Calvino fue bien educado, de habiendo estudiado en las Universidades de París (MA, 1528), Orleans, y (Licenciatura en Derecho, 1532) Bourges.
  2. Posteriormente, Calvino se convirtió a Cristo y se unió al movimiento protestante del catolicismo (1533).
  3. Al ser identificado con los protestantes, se vio obligado a huir de Francia por su vida y se fue a Basilea, Suiza (1534).
  4. Allí, Calvino estudió en la soledad y en la edad de 26 años completó la primera edición de su obra más importante, Los Institutos de la Religión Cristiana (marzo de 1536).
  5. Calvino se detuvo en Ginebra por una noche y Guillaume Farel (1489-1565) le instó a quedarse y ayudar a la causa de la Reforma, lo cual hizo. Se convirtió en el pastor de la iglesia en Ginebra (1536).
  6. Después de dos años rocosos, Calvino fue obligado a salir de su pastorado en Ginebra y se retiró a Estrasburgo, donde atendía a los refugiados franceses (1538-1541).
  7. Tres años más tarde, las fuerzas reformistas ganaron el control en Ginebra y le pidieron que regresara a su antiguo pastorado. Calvino volvió y permaneció el resto de su vida (1541-1559).
  8. Ginebra pronto se convirtió en un refugio para innumerables protestantes perseguidos de Francia, Escocia, etc, que llevarían a la Palabra de regreso a su tierra natal.
  9. Con la necesidad de capacitar a los ministros jóvenes, así como dotar de liderazgo espiritual, Calvin estableció la Academia de Ginebra, con Theodore Beza (1519-1605) el rector (1559).
  10. Calvino predicó una larga serie a través de los libros de la Biblia, muchos de los cuales todavía están en la impresión hoy. Además, enseñó a través y escribió un comentario sobre casi todos los libros de la Biblia.
  11. Sus Institutos sometieron a las revisiones finales y se convirtió en el estándar teológico de la Reforma, lo que subraya la supremacía de Dios en la teología cristiana (1559).

III. LA REFORMA RADICAL

Una parte menos visible de la Reforma era de los reformadores radicales, los que pertenecían a los bolsillos más pequeños de creyentes en Suiza, Holanda, Alemania, etc. Estos "radicales" estaban fuera de la iglesia establecida más grande, haciendo hincapié en la libertad religiosa, la separación de la Iglesia y el Estado , y en su mayor parte, el bautismo del creyente. Algunos fueron dados a los extremos desequilibrados y fanatismo incontrolado en sus convicciones bíblicas, de ahí el nombre reformadores "radicales".

A. Los Anabautistas

El nombre de anabaptistas significa rebautizadores, o aquellos que rebautizaron adultos después de la conversión. Emergieron en Zurich (1521), cuando Conrad Grebel y otros se opusieron el bautismo infantil y cualquier forma de un estado de la iglesia. Fueron atacados por ambos lados por los católicos y los protestantes, ya que fueron ahorcados, quemados, ahogados, atados de pies y manos, etc. incluso las mujeres fueron arrojados al agua a que se ahogaran debido a sus puntos de vista sobre el bautismo. Había muchos diferentes grupos anabaptistas con variaciones ligeramente diferentes en sus creencias. Por lo tanto, es difícil dar una declaración organizada de sus creencias. Compuesta principalmente de obreros y campesinos comunes, su influencia nunca fue muy amplia.

  1. Los anabaptistas comenzaron en Zurich con Conrad Grebel (1498-1526) con un pequeño grupo que se separó de Zwinglio (1521).
  2. Los anabaptistas fueron pronto perseguidos por católicos y protestantes.
  3. Ellos optaron por permanecer muy aislados de la corriente principal de la vida pública, no creyendo en la participación en la política y el gobierno, reduciendo así al mínimo su influencia.
  4. También celebraron a una posición de no-resistencia y pacifista respecto a la guerra.
  5. Ellos se retiraron del mundo y se unieron, practicando la propiedad comunal de la propiedad

B. Los menonitas

En los Países Bajos, un grupo abrazó las perspectivas anabautistas y adoptó el nombre de los “hermanos” con el fin de deshacerse del estigma del nombre “anabautista.” Fueron conducidos por Menno Simons (1496-1561) que proporción un mejor liderazgo del que tenían los anabautistas.

  1. Eran bautista y sostenían el bautismo del creyente por inmersión.
  2. Ellos también practican el pacifismo, o la no-resistencia a la guerra.
  3. Creían en la vida comunitaria y la propiedad compartida.
  4. A medida que se aislaron, instituyeron la práctica del Antiguo Testamento de la poligamia.

IV. LA REFORMA FRANCESA

Con la explosión de la Reforma en Ginebra, primero se extendió a Francia a través de la importación de los escritos de Lutero y después fortalecido, se expandió a través de los estudiantes de Calvino. Hubo extraordinarios disturbios en Francia creados en la Reforma, ya que había sido durante mucho tiempo un bastión católico.

A. Hostilidad Política

Francisco I gobernó Francia desde 1515 hasta 1547, y se alarmó al auge de las ideas protestantes allí. Como resultado, se decidió usar la fuerza para detener la propagación de estas ideas heréticas, desatando una gran persecución en Francia hacia los protestantes. Un baño de sangre le siguió. Una guerra civil prolongada le siguió.

  1. En Francia, los protestantes sufrieron persecución extrema del gobierno católico-controlado (para el 1545).
  2. Muchos protestantes franceses se vieron obligados a huir de Francia por sus vidas y escaparon a Ginebra, donde se encontraron con la protección civil y la libertad religiosa.
  3. El mismo Juan Calvino fue uno de los que salió de Francia y huyó a Suiza por protección (1534).
  4. Cuando Calvino escribió Los Institutos de la Religión Cristiana, se lo dedicó a Francisco I, en un intento de explicarle las creencias del protestantismo, es decir, el verdadero cristianismo, para así detener la persecución terrible (1536).

B. Hugonotes

Los hugonotes eran valientes protestantes franceses, muchos de ellos enseñaron en Ginebra por el mismo Juan Calvino. Estos valientes hombres y mujeres defendieron la causa reformada en su Francia natal a un gran precio. En medio de mucha persecución, muchos de los hugonotes regresaron de la Ginebra de Calvino para plantar iglesias protestantes en Francia, a sabiendas de que la muerte les esperaba. Al establecer el verdadero evangelio, fueron cazados, perseguidos e incluso asesinados, lo que les obligó a pasar a la clandestinidad. Pero tal contradicción no pudo detener la Reforma.

  1. Más de 150 pastores fueron entrenados en Ginebra por Calvino y optaron por regresar a Francia con el evangelio a predicar el evangelio, plantando más de 1000 iglesias reformadas en Francia (1555-6)
  2. A partir de esta oleada de pastores entrenados en Ginebra, había pronto 400.000 protestantes en Francia (1559).
  3. El primer sínodo nacional se llevó a cabo en París y se adoptó la Confesión Galicana de Fe, el primer borrador escrito por Calvino. Esta confesión fue esencialmente un resumen de su teología (1559).
  4. Los protestantes franceses entonces se conocían como hugonotes, considerado una insignia de honor (1560).
  5. Estos protestantes franceses fueron atacados en ocho guerras religiosas debido a intentos de restaurar Francia a Roma (1560-1598).
  6. Esta persecución alcanzó su cenit en el martirio de la masacre de San Bartolomé, en París, que masacró a todos los líderes hugonotes (24 de agosto 1572). Miles más murieron en las provincias.
  7. Por último, Enrique IV concedió la libertad religiosa a los protestantes por la emisión de la Edit de Nantes, la formación de un estado de la tolerancia (1598).
  8. Este documento fue posteriormente revocada por Louis XIV y 200.000 hugonotes huyeron de Francia (1685).

Este estudio de la Reforma debe encender una pasión ardiente en los corazones del pueblo de Dios para llevar la antorcha de su verdad en esta hora oscura. En cada generación, tiene que haber hombres que dan un paso al frente y defiendan la causa de la Palabra de Dios en una sociedad decadente. La historia siempre ha dependido sobre los pocos que están dispuestos a defender la verdad, sin importar lo que otros eligen creer o hacer.

Un estudio correcto de la historia es inspirador y alentador, ya que nos permite ver que estamos en esta hora con hombres piadosos del pasado. Estamos en una larga línea de incondicional espiritual que se remonta al pasado. No hemos caído de la nada al ser desconectados de aquellos que han ido antes que nosotros. Por el contrario, seguimos a los hombres galantes que han derramado "sangre, sudor, esfuerzo y lágrimas" para avanzar el evangelio a este punto. Dios no permita que seamos infieles después de que tanto se ha invertido para poner la antorcha de la verdad en nuestras manos. Mantengamosla en alto para que todos lo vean.

Esta es nuestra hora en el escenario de la historia humana. Este es nuestro día de la oportunidad. Esta es nuestra pierna para correr en la carrera puesta delante de nosotros por Dios. El relevo ha sido fielmente pasado en nuestras manos. Ahora, tenemos que correr con paciencia mientras tengamos vida y aliento, no dejar caer el bastón de mando, hasta con nuestro último aliento, lo colocamos de forma segura en las manos de la siguiente generación.

Soli Deo Gloria.