sábado, septiembre 06, 2014

Las Lecciones Agridulces de la Divina Providencia

clip_image001 Las Lecciones Agridulces de la Divina Providencia

Por Michael John Beasley

El mes pasado me encontré con una noticia triste y difícil, de la talla de la que no voy a describir en detalle, pero sólo voy a decir que se trata de una iglesia en el norte del Medio Oeste. Me enteré de la noticia a través de un podcast cristiana que se emitió poco después de la crisis en cuestión. Cuando escuché la noticia, yo no podía dejar de recordar a tener que rehacer memorias relativas a una de las experiencias más difíciles que he pasado por el ministerio. Los recuerdos y experiencias que voy a compartir serán recuerdos sin nombre del pasado. Para ser franco son recuerdos difíciles y angustias pasadas en las que he confiado a Dios, no sea que mi propio corazón se corrompe con una raíz de amargura. Sin embargo, estos recuerdos lejanos también llevan adelante una generosidad de lecciones importantes de la vida. Cada vez que pienso en ellos, estoy inmediatamente atraído por el reflejo de la tutela benigna y fiel de Dios de mi alma. Por lo tanto, estos recuerdos suministran útiles aguijones y advertencias a medida que continúo creciendo como cristiano, esposo, padre y pastor. Este es el camino de la hermosa providencia de Dios: las experiencias más amargas de la vida proporcionan una abundancia de enseñanza con respecto a nuestra gran necesidad de Cristo; por Su sabiduría; por Su gracia; por su amor y tiernas misericordias. Por lo tanto, lo que comparto con el lector se da con el plan de pasar a lo largo de las lecciones importantes de la vida que el Señor sigue enseñándome como un pecador en bancarrota, carente de sabiduría sin Su Palabra. Puede haber aquellos que leer lo que sigue y estén familiarizados con los detalles que se esconden detrás de mis recuerdos genéricos. Si esta es la experiencia del lector, entonces, por favor sepan que mi único objetivo es pasar a lo largo de las lecciones de la vida que Dios ha dispuesto para su pueblo – para mí; para usted; para cada miembro de Su iglesia.

Cuando estaba en los primeros años de ministerio estaba sirviendo en una iglesia cuyo inicio espiritual vino del maestro de hiper-gracia: RB Thieme. En ese momento, yo era demasiado inexperto para comprender lo que esto significaba, pero finalmente descubrí que las semillas plantadas por este hombre, y otros como él,[1] estableció raíces problemáticas en la iglesia - y esas raíces corrí muy profundo. En diversos grados, los hombres como Thieme defienden una noción de la gracia que difama las preciosas verdades de la soberanía del Señor, la depravación de la humanidad, incluyendo la gracia irresistible de Dios, su elección incondicional, la redención particular, y sobre todo - la doctrina de la perseverancia de los santos. Junto con estas influencias problemáticas en la iglesia, había un fuerte hilo de "feminismo evangélico" – una doctrina perniciosa que continúa creciendo con una aceleración sin paliativos en el mundo que profesa de evangelicalismo[2]. Ahora debo señalar en este punto que, después de ser pastor por más de 20 años, nunca entraría en un ambiente así como esto otra vez. Sin embargo, como un pastor joven, enérgico, optimista, e ingenuo, era mi deseo de enseñar la palabra con la esperanza de que muchos de ellos podrían ser persuadidos por la claridad de la palabra de Dios en estos asuntos importantes. Sin embargo, en este primer pastorado mío, empecé a descubrir algunas de las duras realidades del ministerio pastoral. Lo que pronto descubrí es que los individuos que están en desacuerdo con el liderazgo de una iglesia pronto revelarán su verdadero carácter, para bien o para mal. El número de conflictos que he tenido que enfrentar durante esta temporada de ministerio son demasiado numerosos para articular aquí, pero en sólo un ejemplo recuerdo haber tenido que viajar a California con mi esposa y los niños pequeños con el fin de realizar mi primer funeral en mi vida – el de mi padre. Mi esposa acababa de tener un aborto involuntario y así que nuestra familia tuvo que enfrentarse a la realidad de la muerte de muchas maneras diferentes. El aspecto más difícil de los servicios funerarios que tuve que realizar para mi padre se centró en el hecho de que él nunca hizo una profesión de fe en Cristo. No sólo supervisé su funeral, sino que tuve que atender a los asuntos de su menguado patrimonio. Todo esto resultó ser agotador para todos nosotros como una familia, tanto física como emocionalmente.

A nuestro regreso a casa, me dieron la bienvenida con una petición exigiendo mi renuncia, firmada por varios devotos de la enseñanza de hiper-gracia.

Experiencias como éstas pueden ser aplastantes, especialmente para un joven pastor; sin embargo, en la buena providencia de Dios estos años difíciles comenzaron a enseñarme, de una manera extraña y invertida, la importancia de mi papel como pastor en mi casa primero, por una razón esencial: cada prueba que enfrenta un pastor le hace volver a una inspección de su alma, sus relaciones con su familia, y sus relaciones con la iglesia - en ese orden. Comencé a darme cuenta de que la forma en que respondí a estas pruebas ante Dios y los hombres tenían el potencial de bendición o una carga para mi esposa e hijos. De hecho, debo decir que toda prueba tiene una manera de recordar a un hombre por qué es que él necesita ser un líder fuerte en su casa como medio de protección de todos los conflictos externos del mundo e incluso la iglesia. Por esto, estoy agradecido por dulces providencias de Dios, aunque parecían bastante amargas en el momento. Por cinco años y medio el Señor liberó un flujo constante de experiencias mientras navegamos nuestro camino a través de diversos conflictos que afectaban la teología correcta, harmartiología, soteriología, eclesiología, la institución del matrimonio, la familia y los roles de hombres y mujeres. Cada conflicto que tuve que enfrentar me llevo a estar de rodillas ante Dios, obligándome a reflexionar sobre mi actitud, conducta y actitud ante el rebaño de mi casa – antes de cualquier otra consideración de mi ministerio más amplio a la iglesia. En pocas palabras, el Señor me estaba enseñando la lección sencilla pero a menudo pasado por alto de 1 Timoteo 3: 1-7:

1 Timoteo 3: 4-5: 4 [el obispo - v 1.] Que gobierne bien su casa, teniendo a sus hijos sujetos con toda dignidad 5 (pues si un hombre no sabe cómo gobernar su propia casa, ¿cómo podrá cuidar de la iglesia de Dios?) ...

Dicen que a veces las cosas grandes vienen en paquetes pequeños, y con este mismo pensamiento yo sugeriría que una de las lecciones más grandes de 1 Timoteo 3:1-7 se resume dentro del comentario en paréntesis de Pablo: ("...pues si un hombre no sabe cómo gobernar su propia casa, ¿cómo podrá cuidar de la iglesia de Dios? "). Creo que la lección de Pablo en la casa del obispo suministra un importante núcleo de todo lo que lo rodea. Usted ve, la singular devoción de un hombre a su esposa, su templanza, prudencia, respetabilidad, hospitalidad, capacidad de enseñar, sobriedad, dominio propio, humildad, tranquilidad, y la auto-restricción monetaria son mejor probadas y vistas en el crisol de la casa antes de probar suerte y ver en otro lugar. Dios no llama a los pastores a un rol o etapa de acción; Él los llama a la sustancia del liderazgo piadoso en el hogar como la evidencia irrefutable de sus cualidades para dirigir en la iglesia de Cristo. Debido a esto, la familia debe ser vista como el verdadero canario en la mina de carbón, lo que significa ya sea en salud espiritual o enfermedad de la persona que llena el puesto de obispo. Lo que empecé a descubrir en medio de estas primeras pruebas de mi ministerio es que el Señor me fue refinando en formas que nunca podría haber imaginado antes.

Esto es materia de refinamiento que ningún grado Seminario puede impartir.

Es por esta razón por la que totalmente creo que los obispos genuinos no son creados por programas hechos por el hombre, sino que es Dios quien soberanamente llama obispos para tal oficio de tal manera que su conducta y carácter se hará evidentes dentro de una iglesia que observa – en el tiempo de Dios. Tal proceso como este, le recuerda al pueblo de Dios que es Dios quien construye su Iglesia, no los hombres, y que el obispo que es verdaderamente llamado por Dios será en público lo que él es en privado. Los 6 principios siguientes comenzaron a cristalizarse para mí:

1. El Objetivo Principal el Liderazgo de un Pastor: Pablo nos dice que un verdadero obispo debe ser una persona que maneja su propia casa [ἰδίου οἴκου] así esta declaración señala el objetivo principal del obispo –su propia [ἰδίου] hogar. Por lo tanto, antes de que un obispo puede pastorear a otros hogares dentro de la iglesia, su casa debe ser su primer ministerio por encima de todo. Si falla aquí, él falla en todas partes. Como ya mencioné, su familia es el verdadero canario en la mina de carbón que significa ya sea la salud espiritual o la enfermedad del pastor.

2. La Naturaleza de Su Liderazgo: Pablo nos recuerda que el obispo / pastor es uno que gobierne bien su casa. La palabra gobierna [προϊστάμενον] significa literalmente “de pie delante de los hombres,” que denota un liderazgo / gobierno claro y decisivo. Este concepto es importante y armoniza bien con Efesios 5:23, donde todos los esposos se les ordena dirigir a sus hogares porque el marido es la "cabeza de la mujer, como Cristo es cabeza de la iglesia." Tomados en conjunto, estos versículos borran la mitología contemporánea de co-liderazgo entre maridos y esposas en el hogar. Muchas iglesias realmente creen y enseñan tal co-liderazgo en el día de hoy, sin embargo, bíblicamente hablando, la esposa es la ayudante de su marido según la ordenanza de la creación (Génesis 2:18), pero no es una co-líder (Efesios 5:22-6: 4, 1 Timoteo 2: 9-15). Las décadas de feminismo en el mundo han influido en la iglesia moderna, de tal manera que estos principios están a punto de perder – hasta la desaparición de muchos. Sin embargo, un hombre que ama a su mujer es el que, en la imitación de Cristo, suministrará un liderazgo decisivo que proporciona un refugio de protección para ella y los hijos. Como ejemplo de este principio de liderazgo amoroso, el pacto de Dios de la gracia con Abraham revela un importante núcleo de la verdad: "Porque yo lo he escogido para que mande [H. yatzawe ] a sus hijos y a su casa después de él que guarden el camino del Señor, haciendo justicia y juicio, para que el Señor cumpla en Abraham todo lo que El ha dicho acerca de él.” Génesis 18:19. Este verbo, mande - yatzawe / tzawa viene de la palabra raíz mitzwa (mandamiento) y se traduce correctamente como “mandar” en la LBLA. Cualquier otra cosa que el lector podría pensar o suponer acerca de la naturaleza del llamado de Abraham de liderazgo, se basa en un gobierno claro y decidido en base al “camino del Señor.” Abraham no fue llamado a delegar esta responsabilidad a otros; tampoco se le permitió a descuidarlo o incluso compartirlo con su esposa Sara; en cambio, era responsabilidad de Abraham ante Dios solamente. Al final, si un hombre no lleva su familia de esta manera, él no está calificado para pastorear el rebaño de Dios.

3. Su Pedagogía en el Hogar: De acuerdo a las Escrituras, un esposo piadoso debe buscar la santificación de su esposa (Efesios 5: 25-33) y sus hijos (Efesios 6: 4) por medio del ministerio de la palabra. Este principio establece la importancia de la adoración regular en el hogar (es decir, las devociones familiares / adoración). Sin embargo, la indiferencia espiritual conduce a los hombres a la negligencia de los deberes, pero el amor de Cristo impulsa a un hombre a tales privilegios con gran gozo. En los hogares donde tal pedagogía de amor se lleva a cabo, se encontrará el fruto de paz y gozo. Sin embargo, siempre que sea tal pedagogía sea débil o esté ausente, la incertidumbre, la tristeza, el miedo, la depresión, la ansiedad, el descontento, la provocación, y la ira se agravarán y crecerán. El obispo debe manifestar este importante deber de adoración en familia por el bien de su propio hogar, así como por el bien de los demás hombres que ven su ejemplo. Como Thomas Manton ha dicho: "La familia es el seminario de la iglesia y el estado; y si los niños no son así desde principio, todos se descarriarán: un fallo en el primer brebaje no se repara en el segundo; si los jóvenes son mal educados en la familia, resultaran dañinos malos para la iglesia y el bienestar común. Mediante la disciplina familiar, los oficiales están entrenados para la Iglesia, (1 Timoteo 3: 4). Sobre todas estas consideraciones cuan cuidadosos deben ser los ministros y padres para entrenar a los jóvenes mientras están todavía maleables, y, como la cera, capaces de cualquier forma e impresión en el conocimiento y temor de Dios.” En pocas palabras, un hombre no es “apto para enseñar” si no está dirigiendo y enseñando a su esposa e hijos en el hogar primeramente.

4. La importancia de la hospitalidad: La mención de Pablo de la hospitalidad en 1 Timoteo 3: 2 no es una noción pintoresca de etiqueta social, sino que tiene que ver con la calidad de amar a los que están fuera de su hogar. Tal ministerio revela su cuidado y generosidad para con los demás, en su comunidad en general. Sin embargo, la hospitalidad es también importante, ya que proporciona un medio por el cual el pastor puede interactuar y ser visible ante los demás dentro de la iglesia. La instrucción de Pablo acerca de la hospitalidad debe traer a la mente el mandamiento importante de Pedro en 1 Pedro 5:2-3: [ apacentad el rebaño de Dios entre vosotros ...] no como teniendo señorío sobre los que están a vuestro cuidado, sino siendo ejemplos del rebaño.” Las palabras, demostrando ser ejemplos [τύποι γινόμενοι], habla de una perpetua transformación del obispo [3] tal como se ha visto y presenciado por el pueblo. Por lo tanto, un pastor no es una estatua inmóvil fija, sino que es un ser vivo, un ser humano que está siendo transformado por el poder de la gracia de Dios de tal manera que su vida es una que se está convirtiendo en un mejor ejemplo a las personas que lo ven. A pesar de sus defectos como ser humano, él, su esposa, y los hijos están creciendo en sabiduría y en gracia - y el acto abierto de hospitalidad avala tal progreso a una iglesia que está llamada a emular ese ejemplo. Una vez más, la hospitalidad es algo más que una etiqueta social – es el ministerio a través del cual las ovejas pueden ver a su pastor y su familia de una manera muy real.

5. La Centralidad del Amor: Curiosamente, 1 Timoteo 3:1-7 carece de cualquier mención explícita de amor; sin embargo, la noción de amor se revela implícitamente en cada cualidad. En primer lugar, digo esto porque, como el mandamiento más importante es sin duda el más importante en todas las dimensiones de la vida (Deuteronomio 6:4-5, Marcos 12:28-31), así es con cada cualidad divulgada por el obispo considerando que el amor debe regir todo en la relación del pastor con Dios y los hombres. En segundo lugar, una lectura cuidadosa de 1 Corintios 13:1-7 revela que la mayoría de las cualidades del carácter del obispo se repiten en esta sección por excelencia sobre el amor. Por otra parte, el liderazgo del obispo en su casa debe reflejar el liderazgo amoroso de Cristo de la Iglesia: "Maridos, amad a vuestras mujeres, así como Cristo amó a la iglesia y se entregó por ella ..." (Efesios 5:25). Una devoción amorosa y fidelidad de un obispo hacia su esposa formula la base de su capacidad para dirigir bien su casa, y todo ello establece las bases necesarias de su liderazgo de la iglesia de Cristo, porque "si un hombre no sabe cómo gobernar su propia casa , ¿cómo va a cuidar de la iglesia de Dios." Aunque una mención explícita de amor no se encuentra en ninguna parte en el texto de 1 Timoteo 3:1-7, está en todas partes a través de todo el consejo de la Palabra de Dios y es el centro de todo.

6. El Alcance de Estas Cualidades: Como punto final de la observación, la lista de Pablo de cualidades para obispos en 1 Timoteo 3:1-7 deben aplicarse a todos los obispos - sin excepción. Aunque esto puede parecer demasiado simplista una observación, para nuestra discusión, no lo es. Desde el comienzo de mi ministerio al presente, a menudo me he encontrado con una especie de cultura de la relatividad dentro de la iglesia, especialmente en lo que se refiere a las cualidades de los ancianos. Dentro de esta cultura, se espera que el “personal” de pastores se ajusten a las normas para los obispos, mientras que los pastores que no están en el “personal” puede eludir estas normas a su antojo. Esa forma de pensar es a la vez insostenible e inquietante. Aunque se reconoce que aquellos ancianos que se centran principalmente en la predicación y la enseñanza pública han de tener en cuenta las advertencias de Santiago relativas a los maestros (Santiago 3:1), tal noción de ninguna manera mitiga los requisitos bíblicos para los ancianos “no forman el personal.” Los ancianos son frecuentes en el púlpito, así como aquellos que no, todos deben ser dedicarse a buscar las cualidades de los ancianos estipuladas en 1 Timoteo 3:1-7, Tito 1: 5-9, y 1 Pedro 5:1-4 - porque ninguno de estos textos establecen ninguna distinción entre aquellos que enseñan con frecuencia frente a los que enseñan con menos frecuencia. Las normas para los supervisores no son sólo para los que tienen un título de seminario, o para aquellos que fácilmente llenan el púlpito, sino que se aplican a todos los que llevan el título y el puesto de obispo, y un pastor de conciencia deben buscar la aplicación de estas normas entre todos los obispos dentro de la iglesia de manera que pueda estar rodeado del tipo de responsabilidad que él realmente necesita por el bien de su vida, doctrina y ministerio en general. Eliminar o evitar estas normas es espiritualmente peligroso para el pastor y la iglesia entera.

Esto es sólo un pequeño resumen de las lecciones que impactaron profundamente mi vida y ministerio en estos tiempos de prueba. Aunque las presiones a mi alrededor parecían ser abrumadoras a veces, la realidad era que Dios me estaba aplastando a fin de formular una fe valiosa y una convicción que no se puede adquirir en la academia. Lo que no me di cuenta en el momento es que estos principios aparentemente obvios resultarían ser muy controvertidos. Cuanto más me convencí de la importancia central de la necesidad del obispo para ejemplificar un hogar piadoso en su ministerio, más polémica enfrente. Aunque estos principios no deben ser objeto de controversia dentro del cuerpo de Cristo, yo sostengo que el avance del feminismo dentro de la iglesia visible proporciona un rival velado pero infeccioso a dichos estándares.

Entonces, ¿qué pasó durante estos años de prueba en el ministerio? ¿Cómo termina esta historia? Bueno, no voy a divulgar todos los detalles (porque hay demasiados), pero el flujo y reflujo de esta temporada del ministerio llegó a un punto crítico cuando fui finalmente acusado de tener normas para el matrimonio y la familia que eran "demasiado elevadas." Por favor, tenga en cuenta que esto no era una acusación de ser anti-bíblico o de fallar moralmente; en cambio, me hicieron la acusación críptica de tener normas que eran demasiado altas. Al principio, yo estaba un tanto perturbado y preocupado por tales acusaciones. La realidad es que, si alguna vez me excedí de lo que está escrito, estaría claramente equivocado. En un caso como el presente con mucho gusto les mostraría mi culpa por la Escritura, sin embargo, esto nunca ocurrió. En lugar de ello, me temo que detrás de estas acusaciones crípticas estaba la confesión velada:

“Queremos estándares más bajos.”

Debo decir al lector que se trata de una confesión terrible para cualquier iglesia. Todos y cada uno de nosotros debemos reconocer que nuestras normas no están a la altura de Dios - diariamente, pero esto es de esperar. Isaías 55: 9 nos recuerda que nuestros caminos son extremadamente bajos, y las normas de Dios son siempre más altas que las nuestras: "Porque como los cielos son más altos que la tierra, así son mis caminos más altos que vuestros caminos, y mis pensamientos más que vuestros pensamientos." El solución a esto no se encuentra en la búsqueda de normas que son inferiores a lo que Dios prescribe; en cambio, hay que buscar sus altos estándares en nuestra búsqueda continua de crecimiento, a sabiendas de que nunca vamos a alcanzar la perfección en esta vida - hasta el día de Cristo Jesús (Filip. 1, 6.): En el día de Su regreso, seremos como Él y seremos conformados en Su imagen. Hasta entonces, vamos a llegar al estándar de altura y la santidad de Dios hasta el último aliento, sabiendo que nuestra santificación en esta vida es progresiva hasta el final. Esto es lo que debo buscar como cristiano; como esposo; como padre; y como subpastor, y es lo que debería llamar a otros a buscar el amor de Cristo y la gloria final. Sin embargo, me temo que la cristiandad moderna se ha desprendido de los altos estándares de la palabra de Dios a cambio de un nivel menor. Parece que muchos hoy en día están buscando un pastor que puede convertirse en el próximo corredor de bolsa en el mercado del cristianismo de "más grande es mejor". Una devoción simple, tranquila y fiel al ministerio de la palabra está fuera; la gran religión impulsada por el mercado es la nueva moda. Aunque Pablo nos manda a “que tengáis por vuestra ambición el llevar una vida tranquila, y os ocupéis en vuestros propios asuntos y trabajéis con vuestras manos,” el mundo se burla de esto como algo primitivo, puritano, culturalmente irrelevante y esto nunca será “tendencia” en Twitter .

Que así sea.

Como creyentes debemos apreciar el manto inestimable de "la sencillez y pureza de la devoción a Cristo" (2 Corintios 11: 3), en lugar de anhelar mudas de ropa del mundo. Aunque tal ropa mundana es vistosa y llamativa, nunca perdura. En todo esto, cierro agradeciendo al Señor por sus preciosas lecciones hacia mí. Dentro del crisol de estas pruebas, el Señor me ha refinado y me llevó a entender mi necesidad de seguir creciendo como cristiano; crecer como marido; como padre; como pastor; y como ciudadano celestial en este mundo caído. Sin las garantías de protección de los altos estándares de Dios, temo que fracasaría en el ministerio por la reducción de nuevo a un nivel menor arraigado en mi propia sabiduría y fuerza en lugar de la Suya. En la buena providencia de Dios fue a través de estos años, que empecé a predicar y escribir sobre el tema del matrimonio y la familia, que con el tiempo proveyó la base para mi libro, la Primera Institución. [4] Como resultado de mi trabajo en este libro, llegué a descubrir que, en todo caso, mis estándares necesitaban elevarse aún más por las verdades de la Palabra de Dios. En todo esto, estoy profundamente agradecido al Señor por Su fiel tutela en mi vida de tal manera que puedo mirar hacia atrás en este tipo de pruebas y ver la tierna providencia de mi fiel Pastor.

A él sea la gloria por los siglos ...


[1] En concreto, las influencias más importantes dentro de la iglesia vinieron de RB Thieme, Zane Hodges, y George Meizinger.

[2[El lector debe notar que, a lo largo de mi ministerio he sostenido que el feminismo es el producto indirecto de efeminismo - es decir, los hombres que no están dispuestos a "actuar como hombres" 1 Corintios 16:13. Dondequiera que los hombres crean un vacío de liderazgo (en el hogar o en la iglesia) crean un incentivo indirecto para las mujeres para ocupar su lugar. Por lo tanto, mi preocupación por la prevalencia del feminismo en la era moderna no se trata de mujeres, principalmente, sino que se centra en la preponderancia de los hombres que están fallando para dirigir en la forma en que Dios los ha llamado.

[3] [G. γινόμενοι] –Este participio presente medio habla de una perpetua transformación de la naturaleza y el carácter de un individuo. Tal vez una mejor traducción sería “volviéndose ejemplos”, que denota claramente la naturaleza continuo y progresiva de madurez del pastor como testigo e imitado por otros en la iglesia.

[4] The First Institution: A Theological and Practical Guide for the Reformation of God's Institution of Marriage and Family [Hardback: ISBN-13: 978-1935358008].