martes, octubre 13, 2015

Historia de la Iglesia Para Niños

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Historia de la Iglesia Para Niños

Por Simonetta Carr

Como madre de educación en el hogar por ocho años, siempre he encontrado fascinante el concepto de unidad de estudios. Encontrar un tema de especial interés para los niños e incorporarlo al plan de estudios en este estudio. El interés inicial será mantener a los niños motivados. Tiene perfecto sentido. En realidad, este método no es una prerrogativa de las situaciones de educación en el hogar. Lo usé como un maestro de primaria muchos años antes de que la educación en el hogar se convirtiera en una palabra popular. Es realmente una forma de enseñanza integradora o interdisciplinaria.

Mi dilema era cómo adoptar este método integrador con mis hijos, manteniendo un programa educativo coherente. A medida que iba desde el teorema de Pitágoras hasta los poemas victorianos y la música barroca, el conocimiento de mis hijos parecía disperso y su percepción de la historia en departamentos y vago. Pensé: Si tienen que estudiar historia en un orden cronológico de todos modos, ¿por qué no incorporar el resto de los temas en ese orden?

Compré una cartulina enorme y dibujé líneas verticales para indicar las principales épocas de la historia humana. Entonces dibujé líneas horizontales para organizar esta historia en las diferentes asignaturas escolares -arte, música, literatura, matemáticas y ciencia. Influenciado por Francis Schaeffer de ¿Cómo, pues, viviremos?, añadí la filosofía y la teología. Sea que estemos de acuerdo con los pasos de Schaeffer o no, la relación entre todas estas disciplinas es evidente.

A los niños les encanta aprender sobre el pasado y se sienten naturalmente atraídos a aventuras e historias. Era fácil de utilizar este interés natural y construir un corolario de otros estudios alrededor. Fue divertido sumergirnos en cada época y entender, tanto como sea posible, que motivó a la gente actuar y pensar como ellos. Pronto me di cuenta de que una comprensión más profunda del pasado, incluso a una edad temprana, fomentó una mayor comprensión del presente y del tesoro de las nociones que normalmente se almacenan en nuestras mentes contemporáneas. En particular, una comprensión más profunda de la historia de la iglesia y el pensamiento cristiano fomenta una comprensión más profunda de las doctrinas, métodos y liturgias que seguimos hoy.

Hay varias razones de porque el estudiar el desarrollo del pensamiento cristiano puede ser útil para los niños. Voy a mencionar algunos, no en un orden particular.

En primer lugar, mediante el estudio de la historia de la iglesia, los niños desarrollarán un respeto por la tradición cristiana. Una de mis preocupaciones originales era que muchos de nuestros hijos del pacto (los míos incluidos) no parecen tener una idea de la continuidad del progreso del pueblo de Dios a lo largo de los siglos. Hubo, en cierto sentido, una brecha entre los relatos bíblicos y nuestras vidas hoy en día, con algunas historias inspiradoras de algunos cristianos individuales intercalados entre los dos. Sentí la necesidad de un sentido de continuidad. Agustín, Lutero, Calvino y muchos otros grandes hombres y mujeres de de la historia de la iglesia —iglesia no eran voces aisladas voces sino basadas en la tradición de la iglesia delante de ellos, y nosotros debemos hacer lo mismo.

En segundo lugar, los niños desarrollarán un sentido de pertenencia a la Iglesia de Dios a lo largo de los siglos. Una de las primeras cosas que me impresionaron cuando llegué a la teología reformada fue la relación de pacto de la membresía de la iglesia y la familia, y el fuerte sentido de pertenencia que fomenta en los niños. Cuan significativo es que todos nosotros recitemos juntos todos los domingos los credos formulados en los primeros siglos de la historia de la iglesia y repetidas por los cristianos a lo largo de los siglos! ¡Qué honor es cantar las alabanzas de Dios, ya que como han sido cantadas por esta gran nube de testigos! Como el Dr. Robert Godfrey, presidente y profesor de historia eclesiástica en el Seminario Westminster de California A menudo es citado diciendo, “Ellos son nuestra familia.”

Este punto está muy relacionado con el primero. Cuando los niños se dan cuenta de su participación en el progreso histórico del pueblo de Dios, desarrollan una mayor apreciación y respeto por su tradición y un deseo activo de preservarlo.

En tercer lugar, el estudio de la historia de la iglesia enseñará a nuestros hijos a tratar con honestidad a las preguntas y dudas. Les mostrará cómo los hombres y mujeres de todas las épocas se han enfrentado a grandes preguntas acerca de Dios, la fe y la salvación. Mi esperanza es que, a medida que leen sobre la lucha de Calvino por dejar un sistema de la iglesia y de fe que el había estado defendiendo durante años, o la intensa batalla de Agustín de las voluntades, se darán cuenta del peso de sus decisiones y la importancia de tomar en serio las mismas preguntas y luchas.

En cuarto lugar, a medida que aprenden historia de la iglesia, los niños se dan cuenta de la insuficiencia de las respuestas simplistas. Si un niño no tiene ni idea del esfuerzo continuo y consciente de la iglesia para examinar y refinar su pensamiento teológico a lo largo de los siglos, él / ella va a pensar que la elección de un sistema de creencias es tan sencillo como elegir un peinado o un equipo de fútbol favorito. La mejor opción será lo que suena bien. Hace algunos años, en una oficina de educación en el hogar, escuché a dos madres que hablan de la religión. “¿Qué es un arminiano?" Preguntó una de ellas. Miraron hacia arriba en el diccionario y encontraron algo como esto (no sé que diccionario utilizaban, así que estoy citando a Merriam-Webster): "Perteneciente o relativo a Arminio o sus doctrinas oponerse a la predestinación absoluta de un estricto calvinismo y mantener la posibilidad de la salvación para todos. "Se cerró el diccionario y dijo:" Está bien, somos arminianas".

Cuan eficiente, pensé. Ellas fueron capaces de resolver en dos minutos una pregunta que los teólogos serios han debatido durante siglos. Hoy en día, la mayoría de la gente no tiene tiempo para pensar. Pueden encontrar la mayoría de las respuestas en Google o Wikipedia. Es importante que nuestros hijos se den cuenta de que la Reforma no se limitó a empezar clavando un trozo de papel en la puerta de una iglesia.

En quinto lugar, un estudio de la historia y tradición de la iglesia fomenta un espíritu crítico. Cuando los niños examinan diferentes puntos de vista (incluyendo las diferentes herejías y las respuestas que la iglesia ha proporcionado), van a comparar consciente o inconscientemente los diferentes sistemas de pensamiento, en lugar de aceptar ciegamente y perezosamente las creencias transmitidas por sus padres. CS Lewis lo explica bien cuando escribe:

Cada época tiene su propio punto de vista. Es especialmente bueno al ver ciertas verdades y especialmente responsables de cometer ciertos errores. Todos nosotros, por lo tanto, necesitamos los libros que corrijan los errores característicos de nuestra época. Y eso significa los viejos libros .... Dos cabezas piensan mejor que una, no porque alguna es infalible, sino debido a que es poco probable que vaya en la misma dirección. Sin duda, los libros del futuro sería un bune correctivo como los libros del pasado, pero por desgracia no podemos llegar a ellos. (CS Lewis's introduction to On the Incarnation by Athanasius)

En sexto lugar, un estudio de la historia y tradición de la iglesia promueve una mente tolerante. Yo también podría decir "una mente católica," porque éste es el significado estoy infiriendo de la palabra "Tolerante" en este contexto. Cuando leemos los grandes teólogos de nuestro pasado, a menudo quedamos impresionados de su conocimiento profundo de la tradición cristiana, incluyendo los padres apostólicos y de la iglesia y los escritores medievales. Debemos enseñar a nuestros hijos la humildad de reconocer que necesitamos la sabiduría de los siglos, una humildad que puede funcionar como un antídoto a nuestra arrogancia natural y de la actual atracción por la solución simplista de "sólo-yo-y-mi-Biblia." Como muchos han señalado, la sola Scriptura no es solo Scriptura. “Una apreciación de la historia y de las luchas doctrinales de la iglesia a través de la historia, son sin duda cruciales para la prevención de un sectarismo estrecho y la justicia propia en el presente” (Carl Trueman, Reckoning with the Past in an Anti-Historical Age) .

Finalmente, un estudio de la historia de la iglesia puede fomentar una visión realista, disipando las ideas románticas de pasadas épocas doradas. Casi no existe un momento en que la iglesia de Dios no fue plagada por la desunión, las herejías, y las luchas internas. A medida que impartimos este punto de vista realista para nuestros hijos, en el estudio de la historia, así como en nuestras vidas, podemos enseñarles a volver sus ojos en Cristo, que han preservado su iglesia a pesar de sus debilidades humanas. Como el Judio dijo Giannotto en la segunda historia de ficción del Decamerón de Boccaccio, después de ver la terrible corrupción de la iglesia en su día (en el siglo XIV): "[viendo] que tu religión sigue propagándose y adquiriendo un resplandor aún más brillante, Creo que estoy en lo cierto al ver que el Espíritu Santo está trabajando en ella.” Por supuesto, no vamos a estar de acuerdo con todo pensador cristiano en nuestro pasado, pero si respetuosamente consideramos sus puntos de vista, nos daremos cuenta con Lewis que “lo que se deja intacta a pesar de todas las divisiones todavía aparece (como realmente es) una unidad inmensamente formidable” (introducción de CS Lewis a Sobre la Encarnación por Atanasio).

El estudio de la historia, en general, suele considerarse ajeno a la mentalidad estadounidense. Según Jaroslav Pelikan, nuestra nación ha "estado con más hambre por su futuro que adicta a su pasado" (Jaroslav Pelikan, La Reivindicación de la Tradición). Carl Trueman concuerda:

Vivimos en un momento en que la innovación es del orden del día y la tradición es menospreciada. Mientras que en el siglo XVI, la novedad misma de las ideas de Lutero fue lo que les hizo sospechar y, podríamos añadir, por tanto probablemente estar equivocados, en la actualidad, es lo tradicional lo que es probable que se considere equivocado y lo novedoso es probable que sea considerado como más probable cierto. (Carl Trueman, A Man More Sinned Against than Sinning?)

Esto es sólo un área más donde tenemos que formar a nuestros hijos para ir en una dirección que es contracultural. Mientras que la escuela en casa es una manera conveniente para enseñar historia de la iglesia a los niños, no es la única manera. Se puede enseñar en conversaciones informales o inclurse en el culto familiar.

Un gráfico todavía puede ser útil para dar una idea de la evolución cronológica. Pruebe también a leer algunas partes de los escritos de cada período de tiempo. Tal vez le sorprenda descubrir lo fácil que algunos de estos pueden ser. Actualmente, estoy leyendo la Carta a Diogneto a mis hijos, una joya de la literatura patrística. Para citar a Lewis una vez más (el todo de Sobre la Encarnación por Atanasio vale la pena leer a este respecto), "El gran hombre, sólo a causa de su grandeza, es mucho más inteligible que su comentarista moderno."

Mirando hacia atrás, me gustaría haber aprendido historia de la iglesia a una edad temprana. Hubiera ayudado a enfrentar otras pretensiones de verdad con un marco más objetivo de la mente e impedirme de de jamás creer débiles intentos de reinventar la rueda teológica..