miércoles, enero 11, 2017

John MacArthur Y el Legado de Martin Lutero

ESJ-2017 0111-05

John MacArthur Y el Legado de Martin Lutero

El otoño pasado, John MacArthur contribuyó con un prólogo al libro de RC Sproul y Stephen Nichols, The Legacy of Luther . Pensamos que era apropiado compartir las palabras de John con ustedes aquí, tanto por coincidir con las conferencias invitadas de Carl Trueman en el Master’s Seminary sobre la Reforma de esta semana (que se puede ver en vivo aquí ) y para animarles a estudiar más a Lutero ya los otros reformadores sobre esto, el quincuagésimo aniversario de las Noventa y Cinco Tesis de Lutero. –Personal de GTY

Por John MacArthur

Gran parte de la discusión acerca de Martin Lutero en estos días parece centrarse en sus defectos en lugar de su fe, y eso es una pena. Es cierto que algunas imperfecciones evidentes atormentan la reputación del gran Reformador. Sus imperfecciones más evidentes surgían de una disposición nubosa. Parecía naturalmente propenso a la melancolía, la impaciencia, un temperamento vehemente y una lengua aguda. Incluso los amigos más devotos de Lutero reconocieron esos rasgos como graves deficiencias. En el funeral del reformador, su amigo de toda la vida y su mejor colega conocido, Philip Melancthon, señaló en su elogio que Lutero tenía una reputación de “demasiada aspereza,” y añadió: “No afirmaré lo contrario.”

Así que no se puede negar que Lutero tenía pies de barro.

De hecho, para ser completamente sinceros, algunas de las transgresiones más infames de Lutero eran francamente reprensibles. Nos horroriza, por ejemplo, su afición por la escatología, el sarcasmo cortante que caracteriza sus escritos polémicos y su cruda xenofobia, especialmente su antisemitismo. Esos eran defectos colosales en el carácter de Lutero, y sería una locura fingir que no existían.

Pero Lutero era, después de todo, un producto de su tiempo. Es un hecho triste de la historia que los puntos de vista parroquiales, las opiniones iliberales y la retórica áspera eran rasgos bastante comunes en el discurso de la Reforma temprana, en todos los lados del debate. Sir Thomas More, por ejemplo, publicó una crítica burlona de la enseñanza de Lutero tan llena de invectivas escatológicas que partes clave del tratado anti-luterano de More no son citables. El estadista inglés llamó a Lutero con muchos nombres difamatorios, desechándolo como un mentiroso, un "bufón pestilencial", un cerdo, un mono, un idiota, "un pedazo de gusano" y un "pequeño fraile." (Irónicamente, Thomas More ha sido canonizado como santo por la Iglesia Católica Romana, y es muy venerado por muchos de los mismos críticos que citan el lenguaje intemperante de Lutero como una forma de desacreditar al Reformador.)

Lutero fue influido por algunas de las rarezas y supersticiones que infectaron toda la cultura de la Europa del siglo XVI. Él y sus contemporáneos estaban todos con un pie en la Edad Media y un pie en la Iluminación. La lengua vernácula de ese tiempo era a menudo terrosa hasta el punto de obscenidad, incluso en lugares supuestamente refinados, como salas de audiencias, palacios y entornos eclesiásticos. La muerte era siempre inminente. Las mentes estaban llenas de miedos irracionales.

De hecho, algunas de las imperfecciones más perturbadoras de Lutero estaban arraigadas en un apego ingenuo y persistente a ciertas supersticiones medievales. Su obsesión por el diablo, su miedo a la brujería y su credulidad ocasional con respecto a los cuentos de monstruos y magia reflejan toda una mente influida por el folclore de ese tiempo.

Sin embargo, sería muy inexacto clasificar a Martín Lutero como un esclavo de la superstición.. Su oposición al sistema católico romano comenzó cuando él rechazó (y desafió abiertamente) la mitología papal con respecto a las reliquias y, a las indulgencias. Especialmente se opuso a la práctica de la Iglesia romana de ser presa de las supersticiones necias de la gente común. Cualquier evaluación objetiva del legado de Lutero debe tener en cuenta todo esto.

Lutero era muy consciente de que era un hombre caído con proclividades pecaminosas. A su amigo George Spalatin, escribió: «No puedo negar que soy más vehemente de lo que debería ser». Reconoció que su temperamento y la agudeza de su pluma a veces lo llevaban «más allá del decoro de la modestia». Tratando de caminar una línea fina. Lutero creía firmemente que era necesario desafiar el refinamiento artificial que sofocaba el debate teológico. Conocía a muchos hombres en posiciones de autoridad en la iglesia que claramente veían y aborrecían lo corrupto que se había convertido el papado, pero eran demasiado débiles para enfrentarse incluso a las más groseras ofensas eclesiásticas. En esa misma carta a Spalatin, Lutero escribió: “Me pregunto dónde surgió esta nueva religión, en la que todo lo que se dice contra un adversario es etiquetado de abuso.”

El adversario intelectual más conocido de Lutero fue Erasmo, el famoso humanista, teólogo y sacerdote católico. Cuando alguien se quejó de la dureza de Lutero, el erudito católico respondió: “Dios ha enviado a esta última era a un médico severo debido a la gravedad de las enfermedades existentes.”

Lutero enfrentó sus propios pecados con honestidad. Él buscó (y encontró) la gracia y el perdón total en Cristo solamente. Nadie ha acusado seriamente a Lutero de falta de castidad, deshonestidad, codicia, o cualquier otra manifestación de descarada lascivia que la Escritura señala como la marca identificadora clave de los falsos maestros (2 Pedro 2: 17-22). Los lectores imparciales de los datos históricos de primera mano descubrirán que Lutero era un hombre humilde, generoso, hospitalario y respetable de altos principios, compasión profunda, una conciencia tierna, una veracidad inquebrantable y, sobre todo, una pasión por Dios.. Era muy querido por sus allegados, universalmente admirado por sus compatriotas, y bien respetado (aunque quizás renuentemente) incluso por muchos de sus adversarios teológicos. Erasmo declaró enfáticamente en una carta al cardenal Wolsey que la vida personal y la conducta de Lutero estaban por encima de reproche.

Sin embargo, los enemigos más luchadores de Lutero siempre han enfatizado y exagerado sus defectos. Algunos incluso han sugerido que él pudo haber sufrido de una cierta clase de enfermedad mental. Una simple lectura de la vida y los escritos de Lutero debe desacreditar a cualquier persona imparcial de esa noción. Por desgracia, como cualquier mentira repetida, la difamación sistemática a largo plazo del carácter de Lutero ha alcanzado el estatus de verdad en la mente de muchos, especialmente aquellos que no pueden ser molestados en investigar la historia por sí mismos y no tienen idea real de lo que como era Lutero genuinamente.

Conocer el verdadero Martín Lutero no es terriblemente difícil. Pocas vidas de los hombres estaban más documentadas que las de Martin Luther antes del desarrollo de la tecnología de grabación electrónica. Prácticamente todo lo que dijo fue cumplidamente observado y registrado en revistas y cuadernos de huéspedes regulares de cena y estudiantes de Lutero. Incluso comentarios indirectos hechos en conversaciones privadas fueron tomados y retomados. Aquellos que hicieron las notas originalmente las pensaron para su propio uso privado. Pero dos décadas después de la muerte de Lutero, una gran antología de estas notas se reunió a partir de múltiples fuentes, editado y publicado en alemán bajo el título Tischreden, que se traduce como Table Talk en Inglés. El trabajo llena seis volúmenes en la edición alemana de Weimar.

Table Talk es una ventana fascinante en la mente y personalidad de Martin Lutero. Su ingenio, su penetrante perspicacia, su audacia y la fuerza de sus convicciones son claramente discernibles. Él es, como cabría esperar, apasionado, obstinado, articulado, provocativo y celoso de la verdad. De manera bastante sorprendente, también es jovial, atractivo, versado en muchos temas y lleno de maldad bondadosa. A diferencia del Lutero más joven del monasterio, el Lutero de Table Talk viene como confidente, maduro, y seguro en su fe. Él era claramente un anfitrión fascinante de la cena.

Por otra parte, Table Talk es la fuente de la cual las observaciones más objetables de Lutero y las opiniones absurdas se trazan generalmente. Debe tenerse en cuenta que Lutero mismo no tuvo ninguna mano en la publicación de Table Talk. Diferentes versiones de la obra fueron publicadas por los amigos de Lutero, y es claro comparándolos que las palabras de Lutero han sido parafraseadas y embellecidas por quienes recopilaron la colección. También está claro que el propio Lutero nunca pretendió que la mayoría de estos comentarios fueran publicados. Aunque siempre fue un deliberado provocador, Lutero el escritor estaba mucho más guardado que Lutero, el anfitrión de la cena.

Pero no está necesariamente claro en las entradas de Table Talk cuando Lutero está bromeando, exagerando deliberadamente su caso, hablando satíricamente, jugando al defensor del diablo, o simplemente tratando de conseguir un aumento de sus invitados a la cena. Los críticos de Lutero tienden a leer Table Talk con la misma lente crítica que utilizan para tasar sus publicaciones más pensativas. Eso no es justo para Lutero. Si nuestras palabras ociosas fueron registradas y sometidas al juicio de nuestros adversarios, ninguno de nosotros nos iría muy bien. Un día daremos cuenta de cada descuido que hemos dicho (Mateo 12:36). Pero responderemos al juez justo y misericordioso de toda la tierra, no a un jurado injusto o hostil de mundanos.

A pesar de toda la publicidad dada a sus defectos, el legado indeleble de Lutero será siempre el ejemplo de su fe. Su valor heroico, su profunda pasión, su firme integridad, su celo infeccioso y todas sus otras virtudes son fruto de su fe. Este hombre hizo un impacto en la iglesia y en el mundo que aún hoy influye en todos los cristianos que creen en la Biblia.

Lutero no habría buscado ningún honor por sí mismo. Por su propio testimonio, debía todo a Cristo. La historia de su vida confirma ese testimonio. La conversión transformó completamente a Lutero de un monje ansioso y fútil en un modelo de confianza y fe contagiosa. Cuanto más se enfrentaba a la oposición de Roma, más profundas eran sus convicciones bíblicas. Todo lo positivo en la vida de Lutero apunta hacia su encuentro que transformó la vida con la justicia de Dios y la gloria de Cristo en el evangelio.

Por supuesto, no podemos afirmar todas las doctrinas distintivas que Lutero enseñó. Prácticamente nadie sigue hoy la enseñanza de Lutero. De hecho, algunos de mis propios desacuerdos con su enseñanza son profundos. Pero sobre el principio básico de la verdad del evangelio -a saber, la doctrina de la justificación por la fe- Lutero era sano y bíblico. Más que eso, él fue instrumental en la recuperación de ese precepto bíblico después de que había sido enterrado largo tiempo bajo una avalancha de dogmas romanos y tradiciones papales. Además, Lutero se aferró firmemente a la autoridad de la Escritura, a la obra de Cristo, al poder del Espíritu Santo y, a las promesas de Dios. Por su firme postura en defensa de todas esas verdades, merece nuestra profunda gratitud y respeto.


Disponible en línea en: http://www.gty.org/resources/Blog/B170111
COPYRIGHT © 2017 Grace To You