martes, diciembre 01, 2015

Por qué Celebramos la Navidad

ESJ-041

Por qué Celebramos la Navidad

Por Nathan Busenitz

Hoy es 1 de diciembre Eso significa que hay sólo 25 días hasta la Navidad.

Estamos a tan sólo 6 días hasta Navidad.

Visite su tienda local de café, haga un viaje al centro comercial, o simplemente conduzca por el vecindario por la noche, y es fácil ver que el llamado "espíritu de la Navidad" está vivo y bien en la cultura americana.

Algunas de las ironías de la fascinación de nuestra cultura con la Navidad son especialmente evidentes en donde vivo en el sur de California.

  • No ha nevado en Los Angeles en años, pero las decoraciones el copo de nieve está por todas partes.
  • Los renos no viven cerca de nosotros, sin embargo, muchos de mis vecinos los tienen bien visibles en sus patios delanteros (de la variedad de plástico, por supuesto).
  • En cuanto a eso, no vivimos exactamente en un bosque siempre verde. (El desierto tiende a ser “cada vez más marrón.”) Pero, por suerte, las tiendas de almacén local envían árboles de Navidad por camiones.
  • Todo ello, para que durante un mes en el año el sur de California se pueda pretender que estamos caminando en un paraíso invernal.

Ahora, no me malinterpreten, hay algo muy divertido de toda la emoción y el zumbido que da vueltas alrededor de la Navidad. Un paseo por los escaparates festivos mientras sostiene una taza de café caliente, o un paseo en coche en la noche para ir a ver las luces de Navidad, estas son algunas de mis cosas favoritas de Navidad. Agregue las alegrías del tiempo con los amigos y la familia y la Navidad se convierte en una de mis estaciones favoritas del año.

Pero también hay un peligro en todo esto: distracción. Es el peligro de ser tan atrapados en la celebración que nos olvidamos por qué estamos celebrando. . . . . o que es más importante, a quien estamos celebrando.

La sociedad secular, por supuesto, es especialmente experta en hacer de la Navidad algo que no es. Desde una perspectiva no cristiana, la "temporada de vacaciones de invierno" no es acerca de Cristo en absoluto. Es sobre el comercialismo.

Se trata de ir de compras, los regalos, las tradiciones, la comida y la música de temporada. Se trata de un alegre gordo y barbudo del Polo Norte, que se pone de piel sintética de color rojo y se pone en marcha, con una gran bolsa de juguetes, a la fría noche de diciembre, sentado en un trineo volador tirado por un caribú mágico.

Pero para nosotros, como creyentes, la Navidad es algo infinitamente más maravilloso que cualquier tienda de descuento o cuento de hadas.

La Navidad es la celebración de algo impagable, algo histórico, algo milagroso, algo salvífico. Es el día en que recordamos el nacimiento de nuestro Salvador – el hecho de que el segundo miembro de la Trinidad eterna se hizo carne y habitó entre nosotros.

Esta es la temporada cuando recordamos que el Hijo de Dios se hizo hombre – por lo que Él es llamado Emanuel, que significa "Dios con nosotros."

Como profetizó Isaías 700 años antes de su nacimiento:

“Porque un niño nos ha nacido, un hijo nos ha sido dado, y la soberanía reposará sobre sus hombros; y se llamará su nombre Admirable Consejero, Dios Poderoso, Padre Eterno, Príncipe de Paz.” (Isaías 9:6)

Hace dos milenios, el ángel Gabriel se apareció a una joven virgen llamada María, y anunció que un niño había sido concebido en su seno a través del poder del Espíritu Santo. Nueve meses más tarde, el niño Jesús nació. Y aunque podríamos considerar algún nacimiento como siendo algo así como un milagro, este nacimiento fue muy diferente. No era el entorno lo que lo hacía espectacular, porque este nacimiento tuvo lugar en un establo donde el ganado común estaba presente, y donde la única cuna fue un pesebre vacío.

Incluso los acontecimientos asombrosos que rodearon el nacimiento de Jesús – la declaración de los ángeles, la adoración de los pastores, la presencia de la estrella, la llegada de los magos, varios meses después, todas esas cosas increíbles que María guardaba en su corazón – no son la esencia de lo que hace su nacimiento tan maravilloso.

No, Su nacimiento es glorioso porque se trata de una gran e incomprensible verdad teológica: la realidad misteriosa y milagrosa que Dios se hizo hombre! Como el apóstol Juan explica:

En el principio existía el Verbo, y el Verbo estaba con Dios, y el Verbo era Dios. 2 El estaba en el principio con Dios. 3 Todas las cosas fueron hechas por medio de El, y sin El nada de lo que ha sido hecho, fue hecho.. . . Y el Verbo se hizo carne, y habitó entre nosotros, y vimos su gloria, gloria como del unigénito del Padre, lleno de gracia y de verdad. (Juan 1:1-3, 14)

Deténgase un momento y considere lo que el Apóstol Juan ha declarado ser verdad:

  • El Verbo es co-eterno y co-igual con Dios el Padre (vv. 1-2).
  • El Verbo es el Creador a través de quien todas las cosas fueron hechas (v. 3).
  • Sin embargo, el Verbo se hizo carne. Se convirtió en un hombre y vivió en esta tierra para que pudiera morir para salvar a los pecadores. Ese es el misterio y el milagro de la Navidad.

¡Qué pensamiento! El segundo miembro de la Trinidad, Dios verdadero, co-igual y co-eterno con el Padre, Aquel por quien todas las cosas fueron creadas y Aquel en quien todas las cosas subsisten, dejó las glorias del cielo para convertirse en un hombre, habiendo nacido en un, establo primitiva oscuro sucio, para que pudiera crecer hasta morir como un criminal con el fin de salvar a los pecadores sin esperanza de las consecuencias eternas de su propia rebelión necia.

Si Él no hubiera venido, nuestra salvación no habría sido posible.

Como escribió Charles Spurgeon con respecto a la encarnación: “El hombre se convirtió en real cuando Cristo se hizo humano. El hombre fue exaltado cuando Cristo fue humillado. El hombre puede ir a Dios ahora que Dios ha llegado hasta el hombre.”

El milagro de la Navidad, entonces, es la encarnación de Cristo: la realidad de que el Hijo de Dios se encarnó y se hizo el Hijo del hombre – de modo que como Mediador perfecto Él podría reconciliarnos con Dios.

Al comentar sobre la gloriosa realidad de la Navidad, el padre de la iglesia San Agustín nos dejó con estas elocuentes palabras:

El Verbo del Padre, por quien fue creado todos los tiempos, se hizo carne y nació en el tiempo para nosotros. Él, sin cuyo permiso divino ningún día completa su curso, [seleccionó] un día para Su nacimiento humano. . . . . . .

El Creador del hombre se convirtió en el hombre para que Él, Soberano de las estrellas, pudiese ser [destetado cuando era un bebé]; para que Él, el Pan, pudiese tener hambre; para que Él, la fuente, pudiese tener sed; para que Él, la Luz, pudiese dormir ; para que Él, el Camino, pudiese estar cansado por el viaje, para que Él, la verdad, pudiese ser acusado por falsos testigos, para que Él, el Juez de los vivos y los muertos, pueda ser juzgado por un juez mortal, para que Él, Justicia, pudiese ser condenado por los injustos, para que Él, Disciplina, pudiese ser azotado con látigos; para que Él, el Fundamento, pudiese ser suspendido en una cruz;. . . . . para que Él, la Vida pudiese morir.

Soportar estas y similares indignidades por nosotros, para liberarnos, criaturas indignas, El que existía como Hijo de Dios antes de los siglos, sin un principio, [optó] por convertirse en el Hijo del Hombre en estos últimos años. El hizo esto a pesar de que El que [fue sometido] a esos grandes males por amor a nosotros no habiendo hecho ningún mal y aunque nosotros, que éramos los destinatarios de tanto bien en Sus manos, no habíamos hecho nada para merecer estos beneficios.

Ahí está el corazón del evangelio. Es la razón por la que celebramos la Navidad, y la razón por la que vamos a celebrar la encarnación de Cristo por toda la eternidad.