martes, diciembre 22, 2015

Separación, Pureza, y la Navidad

Separación, Pureza, y la Navidad

Lucas 2: 10-11
Por Jeremiah Johnson
La Navidad es un estudio de contrastes.
La nieve es uno de los temas destacados de la fiesta, pero la mayor parte del mundo no tiene nieve en diciembre, por lo que la gente decora con muñecos inflables y luces de centelleo destinadas a imitar carámbanos.
Navidad es aclamada como un momento de alegría, amor y paz, pero muchos sienten profunda tristeza y conflictos debido a la pérdida de seres queridos y familias destruidas. Y a pesar de que es una temporada de dar, la mayoría de la publicidad y las ventas se centran en la satisfacción de deseos materialistas, egoístas.

En la televisión, los contrastes son inconfundibles. Un canal difunde la historia de la natividad mientras que el siguiente se transmite un debate sobre si Jesús era alguien digno de celebración. Y un desfile de políticos y cabezas parlantes luchan sobre dónde y cuándo es apropiado celebrar la Navidad, mientras que otros trabajan horas extras para celebrar las tradiciones de cada religión.
Pero quizás el cambio más desconcertante es entre creyentes -entre los que celebran el nacimiento de Cristo y los que sostienen que los cristianos deben tener parte en un día de fiesta "pagana". De hecho, algunos cristianos se oponen a la Navidad con tanto (o más) vigor como aquellos que la celebran.
Los argumentos son los mismos años cada: Jesús no nació el 25 de diciembre; Jeremías 10 condena los árboles de Navidad; La Navidad es una misa católica creada para sincretizar con una fiesta pagana romana; La Navidad es una fiesta hecha por el hombre, mientras que las fiestas bíblicas se ignoran. Usted probablemente ha recibido algunos correos electrónicos en cadena en este sentido en esta temporada.
Ante tal oposición, ¿cómo debe responder el resto de la iglesia? Incluso ¿deberíamos molestarnos para celebrar un día de fiesta ampliamente impugnada?
En un video blog el año pasado, le hicimos a John MacArthur esa misma pregunta. Como de costumbre, su respuesta corta directamente al corazón de la cuestión, presionando más allá de los asuntos más pequeños que tan a menudo nos hacen tropezar. Él dijo:
En mi opinión, cualquier oportunidad que tengamos para exaltar al Señor Jesucristo, tenemos que tomar esa oportunidad. Haríamos bien en celebrar su nacimiento todos los días. Haríamos bien en proclamar su nacimiento virginal, como Dios encarnado, todos los días. Pero si el mundo quiere darnos un día y una temporada en la que toda la humanidad se centre en la venida del Señor Jesucristo, sería absurdo no aprovechar eso.
Perdemos una oportunidad cuando nos contendemos con una cultura sin Dios por los adornos tradicionales de la fiesta. No tiene sentido debatir sobre la terminología de temporada o luchar para mantener escenas de la natividad frente a los edificios del gobierno. Y es profundamente inútil quejarse de si una taza de una cafetería popular está o no decorada con vagas alusiones a la temporada, sobre todo cuando esa cafetería tiene un historial de promoción y apoyo a causas inmorales.
Quiero ser muy claro en este punto- Navidad no debe ser sobre animar al mundo a ir a través de los movimientos de las vacaciones y dar servicio de labios al Señor en medio de su autoindulgencia materialista. Francamente, entre menos el mundo imite la celebración del nacimiento de Cristo, más oportunidades tenemos para ser valientes y claros con el evangelio a través de nuestras propias celebraciones.
Sin embargo, los creyentes del mismo modo pueden irse por la borda con separándose de la celebración mundial de Navidad, hasta el punto que perdemos cualquier voz en el asunto en absoluto. Yo entiendo por qué algunos creyentes tienen fuertes dudas acerca de las tradiciones que no parecen servir a ningún propósito que no sea perpetuar los recuerdos de la infancia, sobre todo cuando esas tradiciones tienen orígenes dudosos. Pero, ¿el rechazo al por mayor de la fiesta mejorará el testimonio del pueblo de Dios y adornará la verdad de Su Evangelio? ¿O es simplemente un brazo rígido piadoso a una de las mejores oportunidades anuales de la Iglesia para la evangelización del mundo perdido?
La verdad es que, si tenemos en cuenta el paganismo de la sociedad romana, no hay mucho que heredamos de ellos que no este de alguna manera asociado con sus prácticas religiosas. Ese punto fue bien elaborado recientemente por Ryan Reeves en el blog Reformation 21:
Los romanos, sin duda tenían un banquete el 25 de diciembre, ya que fue el día más oscuro del año, y si usted vive en un mundo donde los días son oscuros a las 5:00 pm, el pensamiento de la primavera en el horizonte era razón suficiente para ir de fiesta. Piense en ello como un cuatro de Julio romano, solamente que la barbacoa aún no era inventada. Es cierto que los romanos sacrificaban a los dioses en este día, pero ellos lo hicieron tan a menudo como podía: en la mesa, antes de un partido de arena, e incluso en los urinarios públicos. Para los cristianos alejarse totalmente de las celebraciones que coinciden con las vacaciones romanas serían reinventar el propio calendario. Al final, la iglesia sintió que un festín en un día que miró de la oscuridad hacia la luz era un momento apropiado para celebrar la llegada de la Luz del Mundo.
El simple hecho es que la gran mayoría del mundo no asocia las modernas tradiciones navideñas con el antiguo paganismo romano, por tanto eludir el primero no necesariamente equivale a desconocer el segundo. Y el argumento de que no debemos celebrar el nacimiento de nuestro Señor deja poco espacio para la expresión de la maravilla de la encarnación, que está en el corazón del evangelio. Esa mano dura no adorna o explica el evangelio casi tanto como el estereotipo mas-santo-que-tú para los cristianos.
Todas las tradiciones de Navidad son sólo eso -tradiciones. En la medida en que fomentan las relaciones de amor, la generosidad y la adoración del Salvador, son encomiables. Pero si nos hacen ser auto-centrados y distraídos de lo que realmente importa, deben dejarse de lado.
Debemos ser de una sola mente, centrados únicamente en Cristo y las tremendas bendiciones que disfrutamos a través de Él. Y debemos buscar cualquier oportunidad para extender la noticia bendita de la salvación que Él hizo posible el mundo que nos rodea.¿Cómo logramos eso cuando perdemos tanto tiempo quejándonos de las tazas y los árboles de café?
Esta Navidad, haga todo lo posible para que su celebración sea una expresión de las palabras del ángel a los pastores en la noche del nacimiento de Cristo: “No temáis, porque he aquí, os traigo buenas nuevas de gran gozo que serán para todo el pueblo; porque os ha nacido hoy, en la ciudad de David, un Salvador, que es Cristo el Señor.” (Lucas 2: 10-11).

Disponible en línea en: http://www.gty.org/resources/Blog/B151221
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