jueves, noviembre 24, 2016

¿Qué es el Día de Acción de Gracias?

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¿Qué es el Día de Acción de Gracias?

Por Stephen Nichols

Acción de Gracias es una fiesta estadounidense que se extiende hasta un tiempo mucho antes de que Estados Unidos se convirtiera en una nación. Los peregrinos desembarcaron en 1620. Se enfrentaron a condiciones brutales y estaban desesperadamente desprevenidos. Aproximadamente la mitad de ellos murieron en ese primer año. Luego tuvieron una exitosa cosecha de maíz. En noviembre de 1621 decidieron celebrar una fiesta de acción de gracias.

Edward Winslow estaba entre los que comieron esa primera comida de acción de gracias en 1621. Él observó:

“Nuestra cosecha fue recibida, nuestro gobernador envió a cuatro hombres a cazar aves, para que de una manera especial pudiéramos regocijarnos juntos después de recoger el fruto de nuestros trabajos. …. Y aunque no siempre es tan abundante como en este momento con nosotros, sin embargo, por la bondad de Dios, estamos tan lejos de la necesidad. "

Además de la comida de aves ese primer Día de Acción de Gracias, los indios también trajeron cinco ciervos como su contribución a la fiesta. Presumiblemente también comieron maíz.

A lo largo de los siglos, los estadounidenses continuaron celebrando fiestas de acción de gracias en el otoño. Algunos presidentes emitieron proclamas. Abraham Lincoln emitió una proclamación para un día de fiesta nacional perpetuo reservado para la acción de gracias. En 1863, con la nación desgarrada por la Guerra Civil, declaró:

“Por lo tanto, invito a mis conciudadanos en todas las partes de los Estados Unidos, y también a los que están en el mar y a los que están de vacaciones en tierras extranjeras, a apartar y observar el último jueves de noviembre próximo, como un día de Acción de Gracias y Alabado sea nuestro Padre Bienaventurado que mora en los Cielos.”

Así que tenemos un día de fiesta de acción de gracias alimentada en tiempos de gran adversidad y lucha. Podríamos pensar que tiempos de adversidad y desafío generarían ingratitud, mientras que los tiempos de prosperidad generarían gratitud. Lamentablemente, lo contrario es cierto. Una escena escalofriante del programa de televisión de dibujos animados Los Simpson demuestra esto. Bart Simpson fue llamado a orar por una comida, a la cual él prontamente oró: "Dios mío, Nosotros mismos pagamos por todas estas cosas, así que gracias por nada".

La prosperidad genera ingratitud. Los escritores del Catecismo de Heidelberg lo sabían. La pregunta 28 nos cuestiona como es que nos beneficia saber que Dios crea y sostiene todas las cosas. La respuesta es que da paciencia en la adversidad y gratitud en la prosperidad. Moisés también lo sabía. En Deuteronomio, mira hacia delante a los tiempos de prosperidad material para Israel, luego advierte severamente, inspirado por el Espíritu Santo, a no olvidar a Dios. “No sea que digas en tu corazón: "Mi poder y la fuerza de mi mano me han producido esta riqueza.” (Deuteronomio 8:17). Lo hicimos nosotros mismos. Gracias por nada.. La naturaleza humana tiende hacia la ingratitud.

Otro culpable que cría la ingratitud es nuestra cultura del derecho. En pocas palabras, ¿por qué deberíamos estar agradecidos por lo que merecemos y por lo que tenemos derecho? Me debía esto, dice la cultura, por lo tanto, ¿por qué iba a decir gracias?

Un tercer culpable se refiere a lo que el profesor de UC Davis de psicología Dr. Robert Emmons llama a la pregunta "a quién". En su estudio científico de la gratitud, Emmons llegó a la conclusión de que la gratitud plantea una pregunta singular y significativa: Cuando decimos gracias, ¿a quién le estamos agradecidos?

Lo interesante aquí es que si trazamos esta línea de interrogación a quién, como tirar de los hilos de algún tapiz, encontramos una respuesta singular al final de cada hilo. La respuesta es Dios. ¿A quién le agradecemos? Estamos agradecidos en un sentido último a Dios.

Nuestro Benefactor hace “bien y dándoos lluvias del cielo y estaciones fructíferas, llenando vuestros corazones de sustento y de alegría.” (Hechos 14:17). Los teólogos llaman a esto gracia común. Dios como creador cuida de toda Su creación y provee nuestras necesidades. Él nos da nuestras vidas y nuestro aliento.

Nuestro Benefactor también hace el bien al dar Su regalo más preciado, el don de Su Hijo Amado. Los teólogos llaman a esto la gracia salvadora. Los dones a menudo cuestan al donante. ¡Qué don tan costoso nos ha dado el Padre al enviar al Hijo! Entonces Pablo exclama: "Gracias a Dios por su inefable don" (2 Corintios 9:15).

Cuando consideramos a Dios como el "a quien" estamos agradecidos, bien podemos ver tanto la necesidad de acción de gracias como el eclipse de la acción de gracias. A medida que la cultura avanza cada vez más hacia un estado laico, se reduce a la gratitud. Así que en vano pensamos que lo hicimos nosotros mismos. Así que erróneamente pensamos que merecemos, o incluso tenemos un derecho fundamental a, todo esto. También sabemos lo que está al final de la cuerda si lo tiramos el tiempo suficiente. Sabemos que seremos confrontados con un Creador. Sabemos que seremos responsables ante un Creador. Decir gracias significa que somos dependientes, no independientes. Preferiríamos ser ingratos. Pablo dice que conocemos a Dios por todas las evidencias que Él ha dejado de Sí mismo, pero no queremos "honrarlo ni darle gracias" (Romanos 1:21). Entonces empieza la espiral descendente. Una cultura de ingratitud se reduce cada vez más a la decadencia.

No debemos ser contados entre los que ven el cuarto jueves de noviembre como nada más que un día de fútbol y exceso de indulgencia. Debemos estar agradecidos por un día apartado para considerar todo lo que tenemos y darnos cuenta de que todo lo que tenemos se nos ha sido dado. Por supuesto, tal gratitud no debe en modo alguno limitarse a un día de 365.

Después de haber sido encarcelado durante un año, cuatro meses y dieciocho días en una celda nazi de 6 pies x 9 pies, Dietrich Bonhoeffer escribió lo que ciertamente es un recordatorio del significado de la fiesta de Acción de Gracias:

"Nunca debes dudar de que estoy viajando con gratitud y alegría por el camino por donde soy llevado. Mi vida pasada está llena de la bondad de Dios, y mis pecados están cubiertos por el amor perdonador de Cristo crucificado. Estoy tan agradecido por las personas que he conocido, y sólo espero que nunca tengan que afligirse por mí, pero que ellos también estén siempre seguros y agradecidos por la misericordia y perdón de Dios.”