martes, noviembre 15, 2016

Gracia a Vosotros No es Su Ciber-Iglesia

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Gracia a Vosotros No es Su Ciber-Iglesia

Romanos 12: 4-6; 1 Corintios 12: 12-14; Hebreos 10:25

Por Cameron Buettel

He experimentado Gracia a Vosotros desde ambos lados del altavoz (o pantalla). Antes de representar al ministerio como empleado, me beneficié del ministerio de radio e Internet de Gracia a Vosotros durante casi una década. Recuerdo claramente haber vivido en un desierto espiritual y haber descubierto el archivo de sermones de John MacArthur. Era como beber de un hidrante.

Y sé que no estoy solo. Escuchamos testimonios como los míos todos los días. Es alentador saber que la Gracia a Vosotros ministra efectivamente a la gente de todo el mundo, y que la enseñanza de la Palabra de Dios versículo por versículo de John Macarthur ha tenido un profundo impacto en tantas vidas.

Los testimonios que recibimos son también un recordatorio serio de las consecuencias espirituales de la obra que hacemos. Todo el personal de Gracia a Vosotros toma eso en serio. Sabemos que somos responsables ante el Señor mientras servimos a una audiencia global, entregando comida espiritual a las almas hambrientas.

Pero también conocemos nuestras limitaciones. Gracia a Vosotros no es una iglesia local, ni podemos funcionar en su lugar. No podemos ofrecer la comunión cara a cara que encontrarás en una iglesia. No podemos proveer cuidado pastoral, consejería o visitas. Y no podemos llevar a cabo la disciplina de la iglesia en aquellos que se desvían de la fe. Nuestro ministerio está destinado a ser un suplemento a la iglesia local, no un sustituto de ella.

Es por eso que nos alarmamos cada vez que escuchamos a alguien declarar que Grace to You es su iglesia local, con John MacArthur como su cyber-pastor descargable.

La mayoría de las personas que reemplazan a su iglesia local con Gracia a Vosotros lo hacen a regañadientes. Lo ven como la última opción en una aparentemente inútil búsqueda de una congregación bíblica sólida. Y su queja tiene mucho mérito, lo sé de primera mano.

Para algunos, tuvieron que votar con sus pies cuando su iglesia una vez-sana se deslizó en la apostasía. Otros simplemente se dieron cuenta – a través de la obra santificadora del Espíritu – de que habían estado tomando un flujo constante de herejía, y tenían que alejarse de su influencia. Hay algunos que vienen a la fe salvadora a través de un ministerio paracaidista como el nuestro, pero luchan por encontrar un cuerpo local de creyentes donde el evangelio en el que creyeron es claramente proclamado. Y luego hay otros, como yo, que han tenido que mudarse, sólo para encontrar que no hay iglesias predicando el evangelio cercanamente.

Somos conscientes de lo difícil que puede ser encontrar una iglesia sólida, y realmente nos solidarizamos. Pero eso no es excusa para sustituir ministerios como Gracia a Vosotros por la iglesia local. Tampoco significa que debes renunciar a encontrar y unirte a una congregación en tu área.

Por qué Necesitamos Una Buena Iglesia

Los guardabosques solitarios espirituales no son nada nuevo. El autor de Hebreos advirtió contra eso mismo: Hebreos 10:25 hace la prohibición: “no dejando de congregarnos, como algunos tienen por costumbre.” Incluso en los primeros días de la iglesia, la gente tenía un vacilante compromiso con el Cuerpo de Cristo. Como explica John MacArthur:

El escritor les dice que una de las mejores maneras de aferrarse a las cosas de Dios -las cosas reales de Dios que se encuentran sólo en el Nuevo Pacto de Jesucristo- es estar en la comunión de Su pueblo, donde podrían amar y ser amados, servir y ser servidos [1] John MacArthur, The MacArthur New Testament Commentary: Hebrews (Chicago: Moody Press, 1983), 268.

La iglesia local es importante para seguridad. “En esto conocerán todos que sois mis discípulos, si tenéis amor unos para con los otros” (Juan 13:35). Nuestra capacidad de amar a nuestros hermanos se demuestra a través de la interacción con otros creyentes, especialmente aquellos que nos resulta difícil amar.

La iglesia local también es importante para la rendición de cuentas. La soledad espiritual a menudo conduce al pecado pasado por alto y sin control. La comunión de los santos y la práctica de la disciplina de la iglesia son salvaguardias para nuestra pureza y crecimiento espiritual. Además, nuestra propensión caída a interpretar las Escrituras de acuerdo con nuestras propias preferencias es restringida por la supervisión de los pastores fieles. Una iglesia local saludable, guiada por una pluralidad de ancianos piadosos, nos protege de la tiranía popísta y del aislamiento sectario.

Lo más importante, los asuntos de la iglesia local para la supervivencia espiritual. Todos los cristianos están diseñados para funcionar como miembros del Cuerpo de Cristo:

Porque así como el cuerpo es uno, y tiene muchos miembros, pero todos los miembros del cuerpo, aunque son muchos, constituyen un solo cuerpo, así también es Cristo. Pues por un mismo Espíritu todos fuimos bautizados en un solo cuerpo, ya judíos o griegos, ya esclavos o libres, y a todos se nos dio a beber del mismo Espíritu. Porque el cuerpo no es un solo miembro, sino muchos. (1 Corintios 12:12-14, ver Romanos 12:4-6).

Los órganos y extremidades no pueden sobrevivir desconectados del cuerpo. Lo mismo ocurre con las personas que se separan a sí mismas -y sus familias- del Cuerpo de Cristo.

Así que está claro que todos los cristianos necesitan una iglesia local sólida. Pero, ¿dónde podemos encontrar una?

Encontrando Una Buena Iglesia

Necesitamos saber cómo identificar una buena iglesia (un tema que será tratado con más detalle a finales de esta semana). Pero con tantas iglesias malas por ahí puede ser como buscar una aguja en un pajar. Solo porque no has encontrado una iglesia bíblica saludable en tu área, no significa que no haya una cerca.

No te rindas. Hay buenas maneras de acelerar y reducir la búsqueda. Un ejemplo es el sitio web del Master’s Seminary, y su base de datos de graduados de todo el mundo. Visit this search engine to find TMS graduates pastoring near you. Visita este motor de búsqueda para encontrar a los graduados TMS pastoreando cerca de usted. Otras escuelas y ministerios mantienen bases de datos similares-hoy en día usted puede aprovechar su búsqueda de una nueva iglesia en línea.

Otra cosa: no tenga estándares para su nueva iglesia que sean más altos de los de Dios. No vale la pena morir cada colina. Usted nunca encontrará una iglesia perfecta que apele a todas sus preferencias personales y no ofenda a ninguna de sus sensibilidades. La Iglesia, incluso la Iglesia Grace Community, es un lugar imperfecto lleno de gente imperfecta. E incluso si encontrases una iglesia perfecta, la arruinarías en el momento en que entrara por la puerta. Sea amable mientras busca, y no escriba descuidadamente cada iglesia local sobre asuntos secundarios.

Acercándose a Una Buena Iglesia

Después de esa búsqueda diligente, si todavía no puede encontrar una iglesia viable en su área, puede ser hora de aumentar el radio de búsqueda, o considerar desarraigar su vida y acercarse a una buena iglesia.

Mudarse es una decisión difícil de tomar, especialmente cuando las raíces funcionan profundamente en su hábitat nativo. Aun así, las consecuencias de quedarse y renunciar a la participación en una iglesia local son a menudo desastrosos. Las consecuencias a largo plazo son aún mayores cuando esa decisión también afecta a su familia. Es difícil que las esposas se sometan a sus maridos cuando su esposo no se somete a nadie. Y estar separado de la iglesia local envía un fuerte mensaje a nuestros hijos sobre su importancia que no olvidarán en la edad adulta.

Hace siete años me di cuenta de que tenía que hacer las maletas y moverme para que mi familia pudiera estar cerca de una buena iglesia. No fue fácil, pero sin duda fue lo correcto. En retrospectiva, miramos hacia atrás como una de las mejores decisiones que alguna vez hayamos hecho.

Plantar una Buena Iglesia

Tienes usted otra opción si no hay buenas iglesias cerca de usted: plante una. Esta es la ruta más difícil, pero es factible como muchas personas (yo incluido) han descubierto. Un escenario común es que los creyentes de ideas afines en un lugar particular inviten a un pastor a su área. Organizaciones como Grace Advance (www.graceadvance.org) pueden proporcionar gran ayuda y recursos para las personas que quieren explorar esa opción.

En Grace a Vosotros queremos exhortar continuamente a nuestros lectores y oyentes a participar y ser campeones de la iglesia local. Queremos ofrecerle recursos y enseñanzas que profundicen su amor por la verdad y su inversión en la vida de los demás, en el contexto de la iglesia local.


Disponible en línea en: http://www.gty.org/resources/Blog/B161114
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