jueves, noviembre 10, 2016

Cinco Marcas de un Lector de Libros Saludable

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Cinco Marcas de un Lector de Libros Saludable

Por Tony Reinke

Convertirse en un gran lector no es un accidente…En este artículo ofrezco cinco características del amante de la lectura. Éstos son cinco metas que apunto en mi propia vida, y son metas que trabajo constantemente para aplicar.

1. Los lectores maduros aprecian la sabiduría.

2. Los lectores maduros aprecian libros antiguos.

3. Los lectores maduros mantienen la literatura en su lugar.

4. Los lectores maduros evitan convertir los libros en ídolos.

5. Los lectores maduros se aferran al Salvador.

Los Lectores Maduros Aprecian la Sabiduría

No todos los libros son seguros, y no todos los hábitos de lectura son saludables.

La proliferación de libros publicados puede dejar al lector agotado, cansado y cargado. Mucho antes de que la tinta se extendiera sobre las letras tipográficas en Gutenberg, Salomón anticipó esta rápida expansión de la edición de libros cuando escribió: “el hacer muchos libros no tiene fin, y demasiada dedicación a ellos es fatiga del cuerpo.” (Ec 12:12) .

Una búsqueda de título para "Eclesiastés" en Amazon.com enlista 1.800 libros. Solomon vería la ironía en eso. Su advertencia nunca ha sido más necesaria que en nuestra cultura actual, donde las prensas rápidas producen miles de libros nuevos cada hora.

Pero la vida es más que los libros. Con todos los nuevos libros que se están publicando -y todos los libros antiguos todavía disponibles- debemos tener cuidado de evitar sobre-estudiar. Para muchos de ustedes, esto no será un problema. El riesgo es para aquellos que quieren leer cada libro que parece interesante. Si así es usted, correrá el riesgo de fatiga del libro. Te agotarás, dice Salomón. Porque la vida de uno no consiste en la abundancia de libros.

Los lectores que se cansan de leer excesivamente libros obtienen una “F” del profesor Solomon en lectura básica. ¿Por qué? El agotamiento inducido por el libro revela un fracaso más grande, un descuido de la sabiduría.[1] Una amplia brecha separa a un lector que simplemente consume libros de un lector que con diligencia busca la sabiduría. Los consumidores de libros ven los libros como "cosas para leer". Los buscadores de sabiduría ven los libros como combustible para la meditación lenta y deliberada.

Las diferencias entre los dos se puede ver en cómo tratan los libros. Un consumidor libro lee un gran libro y luego lo trata como si fuera "un partido fundida, un billete antiguo de tren, o el periódico de ayer", escribió CS Lewis. [2] Por otra parte, una persona que busca la sabiduría va a leer un gran libro, saborearlo y releerlo en el futuro. Los lectores que aprecian la sabiduría volverán a leer grandes libros cinco o diez o incluso veinte veces.

El punto es que si usted no puede leer un montón de libros, no se preocupe. Encuentre algunos libros, léalos bien, acaricie la sabiduría que proporcionan y aplique esa sabiduría a su vida. Luego repita. Siempre tenga cuidado con un enfoque a la lectura de libros que no se deleita en la sabiduría. El enfoque consumidor a la lectura es agotador y peligroso para su salud.

Valore la sabiduría que descubra en los libros.

Los Lectores Maduros Aprecian los Libros Antiguos

Observe atentamente y notará que el mundo editorial está en constante cambio. Los libros están cambiando en su aspecto y en su legibilidad. Muchos de los cambios son buenas mejoras. Tome la longitud del libro, por ejemplo. Los libros se están haciendo más cortos, y las frases excesivamente largas se están reduciendo en tamaños más manejables. Los capítulos son más cortos. Las oraciones son más cortas. Los autores van directo al punto. En muchos sentidos estos cambios son mejoras.

Sin embargo, estos cambios en la edición de libros tienen un inconveniente: aceleran el envejecimiento de los libros antiguos. Como nunca antes, los libros antiguos están haciéndose muy viejos, muy rápido. Los libros de los años ochenta ya me parecen viejos. Los libros de la década de 1680 a veces parecen estar escritos en un idioma extraño – las palabras y conceptos y expresiones son tan extrañas y difíciles de entender. ¿Y Shakespeare? ¡Eso es como tratar de leer un idioma extranjero en la niebla, por la noche, sin mis gafas!

Sin embargo, como cristianos que atesoran un libro antiguo (la Biblia), estimamos los libros antiguos. Y tal vez nadie ha articulado mejor el valor de libros antiguos que CS Lewis en su introducción a la antigua clásica, Sobre la Encarnación, escrito por Atanasio (ca. 297-373 dC). En la introducción, que fue escrita en 1944, Lewis sostiene que los libros antiguos son importantes por tres razones.

En primer lugar, los libros antiguos son la mejor manera de entender a las personas y los pensamientos y debates del pasado. En lugar de intentar nadar en la compleja literatura secundaria que busca interpretar la controversia pasada, Lewis argumenta que los lectores pueden realmente encontrar más fácil simplemente leer los viejos libros ellos mismos.

Segundo, Lewis sostiene que los libros antiguos son libros de confianza. Han sido autenticados a través de las épocas. Un nuevo libro todavía está en juicio, y su valor a largo plazo aún está por decidirse. Los antiguos clásicos sobreviven porque han sido verificados como clásicos.

Tercero, Lewis sostiene que los libros antiguos refrescan nuestras mentes del aire rancio que se asienta en la literatura contemporánea. Pueden ser libros viejos, pero son palabras frescas. Los libros viejos nos traen nueva controversia, voces frescas y nuevos argumentos. Aquí Lewis ofrece sus palabras más famosas sobre la importancia de los libros antiguos:

El único paliativo es mantener la brisa marina limpia de los siglos soplando a través de nuestras mentes, y esto se puede hacer solamente leyendo libros viejos. No, por supuesto, que hay algo mágico en el pasado. La gente no era más inteligente entonces que ahora; cometieron tantos errores como nosotros. Pero no los mismos errores. No nos halagarán en los errores que ya estamos cometiendo; y sus propios errores, ahora abiertos y palpables, no nos pondrán en peligro. Dos cabezas piensan mejor que una, no porque sea es infalible, pero debido a que es poco probable que vayan mal en la misma dirección.[3]

Mientras escribo este capítulo, me siento en el segundo piso de una casa que da a Cape Cod y el Océano Atlántico. La brisa del mar en este soleado día de sesenta grados está fluyendo en las ventanas abiertas, refrescándome mientras trabajo. Los libros viejos son como esa brisa marina, escribe Lewis. Las ideas y convicciones y advertencias de los siglos pasados ​​soplan a través de nuestras vidas y refrescan nuestras perspectivas. (Por cierto, note la paradoja de Lewis, libros viejos, aire fresco, libros nuevos, aire rancio).

Leer libros viejos suena bien, pero en realidad los libros contemporáneos son más fáciles de leer (y normalmente más cortos, también). Entonces, ¿dónde empezamos?

Un modelo útil proviene de la vida del Dr. Mark Dever, pastor principal de la Iglesia Bautista Capitol Hill en Washington, DC. Dever utiliza un programa de lectura anual para asegurarse de que la brisa marina limpia está soplando en su mente durante todo el año. Selecciona autores específicos en la historia, lo que él llama su "canon de teólogos". Cada mes se centra en un autor específico. Por ejemplo, en marzo, Dever lee libros de (y sobre) el reformador alemán Martin Lutero. Su lectura ha incluido la biografía de Roland Bainton Here I Stand: : A Life of Martin Luther,, 95 Tesis de Lutero, y La esclavitud de la voluntad de Lutero.

El programa de lectura anual de Dever está estructurado cronológicamente, y se ve algo así:

  • Enero: escritos patrísticos de la iglesia primitiva (primero a través de los siglos tercero)

  • Febrero: Agustín (354 - 430)

  • Marzo: Martin Luther (1483 - 1546)

  • Abril: Juan Calvino (1509 - 1564)

  • Mayo: Richard Sibbes (1577 - 1635)

  • Junio: John Owen (1616 - 1683) y John Bunyan (1628 - 1688)

  • Julio: Jonathan Edwards (1703 - 1758)

  • Agosto: CH Spurgeon (1834 - 1892)

  • Septiembre: BB Warfield (1851 - 1921)

  • Octubre: Martyn Lloyd-Jones (1899 - 1981)

  • Noviembre: CS Lewis (1898 - 1963) y Carl FH Henry (1913 - 2003)

  • Diciembre: autores contemporáneos

Esta lista puede asustarte, pero yo sólo la doy como ejemplo. Puede modificarla e insertar su propia lista de autores. La fuerza de este modelo es su prioridad en los libros antiguos. Con esta lista Dever es capaz de refrescar su mente durante todo el año con libros antiguos de algunos de los más grandes autores en la historia de la iglesia.

Considere comenzar con el libro de Atanasio Sobre la Encarnación, que fue publicado originalmente en el año 318. Asegúrese de tomar la versión que incluye la introducción de Lewis. El libro es viejo, pero también es simple y conciso. Escribe Lewis: “Sólo una mente maestra podría, en el siglo IV, haber escrito tan profundamente sobre un tema de este tipo con tal simplicidad clásica.” El libro 4 de Atanasio es un ejemplo de cómo leer viejos libros -¡incluso libros antiguos! – pueden ser para lectores modernos.

Los lectores que maduran aprenderán a leer libros viejos y a apreciarlos. Y para un lector naturalmente atraído a los "nuevos lanzamientos" en la librería, esta es una lección que me predico a menudo.

Los Lectores Maduros Mantienen la Literatura en su Lugar

A lo largo de este libro les he alentado a valorar la gran literatura. Hay muchos libros clásicos de autores cristianos y no cristianos. Creo que debemos atesorar grandes libros dondequiera que los encontremos. Pero no valoramos la literatura en la misma medida que muchos lectores no cristianos. Como cristianos, la supremacía de la Escritura frena nuestra valoración de todo lo que leemos y nos advierte de la sobrevaloración de la literatura. Una vez más, Lewis es instructivo:

El cristiano tomará la literatura un poco menos en serio que la cultura pagana: se va a sentir menos incómodo con una norma puramente hedonista par al menos muchos tipos de trabajo. El incrédulo siempre tiene tendencia a hacer una especie de religión de sus experiencias estéticas; él se siente éticamente irresponsable, tal vez, pero vigoriza su fuerza para recibir responsabilidades de otra clase que parecen al cristiano completamente ilusorio. Tiene que ser "creativo"; tiene que obedecer una ley amoral mística llamada su conciencia artística; y desea comúnmente mantener su superioridad a la gran masa de la humanidad que se dirigen a los libros por mera recreación. Pero el cristiano sabe desde el principio que la salvación de una sola alma es más importante que la producción o la preservación de todas las epopeyas y tragedias en el mundo. . . . . . . La frivolidad real, la vacuidad solemne, es todo con aquellos que hacen de la literatura una cosa literatura existente por sí misma para valorarse por su propio bien.[5]

Como cristianos no podemos hacer de la literatura nuestra religión. No valoramos la literatura por sí misma. No adoramos los clásicos. Apreciamos valores y prioridades que exceden con mucho la suma de la más grande biblioteca. Nuestro fin no es la literatura, no importa cuán verdadera, buena y bella sea. Nuestro fin es Dios, Aquel de quien toda verdad, bondad y belleza se origina y encuentra su perfección.

La belleza se origina en Dios, pero la literatura hermosa hace un dios insignificante y pésimo. Más bien, buscamos a Dios, el evangelio de su Hijo, y la salvación de las almas. Estamos dispuestos a sacrificar el tiempo que pudiéramos usar para leer la literatura con el fin de servir a nuestros semejantes, orar unos por otros, tener comunión con los creyentes y servir en nuestras iglesias. No podemos estudiar la literatura tan profundamente como el mundo porque nosotros atesoramos las almas seriamente.

Los lectores cristianos aprenderán a mantener la literatura en su lugar apropiado, y es una lección que todavía estoy aprendiendo.

Los Lectores Maduros Evitan Hacer Ídolos de los Libros

Nuestra evaluación de la literatura se mide porque nos deleitamos en Dios. Si pedimos a nuestra biblioteca personal de libros que llene nuestras vidas con alegría suprema, esos libros fallarán, cada vez.

Esta fue una lección aprendida por John Newton, el capitán del siglo XVIII de una nave de comercio de esclavos convertido en predicador, escritor y abolicionista. En 1779 Newton publicó una colección de tres volúmenes de himnos titulado Himnos de Olney. Contiene 348 himnos, en su mayoría escritas por Newton, y que incluye el famoso himno Sublime Gracia [Amazing Grace]. Al enterarse de la finalización del set, el amigo de Newton John Ryland Jr. escribió una carta solicitando una copia gratuita. Newton envió un conjunto de libros, pero anunció su llegada con esta carta preparatoria:

Los libros de himnos estarán contigo pronto, cuán pronto no lo sé. Su curiosidad hambrienta no tardará en apaciguar. Cuando hayas leído el prefacio, girado sobre las páginas, echa un vistazo a las tablas de contenido, y ten el libro por ti, te sentirás igual como con cualquier otro libro que haya estado con usted siete años atrás. Por lo menos lo he encontrado a menudo así (pero quizás tu corazón no es como el mío). He anhelado un libro, contado las horas hasta que llegó, anticipado mil cosas sobre él, volé a él a primera vista con entusiasmo como un halcón en su presa; y en poco tiempo se queda todo tan tranquilo, como si se colocara en el estante superior en la tienda de un librero.[6]

Mi corazón es como el de Newton. Ordeno libros en línea y rastrear el estatus del envío. Espero ansiosamente que llegue una caja de libros a mi puerta. Tan pronto como llega la caja, la rasgo, saco los libros, investigo su estado y empiezo a girar las páginas en mis dedos. Esta es una experiencia maravillosa. Pero esos libros nuevos pierden su brillo en torno a la página 30.

Cuando se trata de conseguir nuevos libros puedo ser el hombre más mimado del mundo, o al menos eso es lo que dicen mi esposa y mis hijos. Los libros llegan a mi casa mucho más rápido de lo que puedo leerlos. Todos los días mi corazón desea nuevos libros. Entonces, ¿qué impulsa este deseo? ¿Es un anhelo de aprender y crecer humildemente? ¿O es un anhelo idólatra tener más cosas nuevas?

Los libros son excelentes herramientas, pero son dioses decepcionantes. Y una vez que los libros se conviertan en ídolos, esos ídolos nos dejarán profundamente insatisfechos.

Así que frecuentemente me pregunto: ¿Me atraen los libros nuevos simplemente porque me atraen las cosas nuevas? ¿O me atraen los libros nuevos porque quiero experimentar la verdad, la bondad y la belleza del Dador?

Los Lectores Maduros se Aferran al Salvador

Como puede ver, soy un lector ambicioso. Y no es raro que compre libros de teología que resulten demasiado profundos para mi cerebro superficial. Después de abrir la tapa, queda claro que mientras el libro en mis manos esté delante de mi cara, el contenido de las páginas está intelectualmente sobre mi cabeza, y me estoy ahogando en un mar de complicaciones y confusiones.

No importa cuánto lo intente, cuanto más adentro del libro viajo, más me hundo en la confusión y la desesperanza. Esta es una experiencia horrible.

Esta experiencia (y especialmente si el libro es de naturaleza teológica) resulta en hacerme sentir como un idiota, incluso quizás menos espiritual que mis amigos. El desaliento pronto sigue.

Entonces, ¿cómo respondemos a los libros que exponen claramente nuestras limitaciones intelectuales? Charles Spurgeon era consciente de esta tentación y lo confrontó de frente en su iglesia:

Conozco algunos que están preocupados por las dudas y los temores porque no entienden tanto como quisieran. No pueden leer libros de divinidad [teología]; o, si los leen, se pierden en un laberinto de difíciles términos teológicos. No pueden reconciliar ciertas verdades. Pero esto no es motivo de temor, porque el evangelio es tan simple que se adapta incluso a aquellos que no son más que idiotas. . . . . . .

Eso es sincero, pero reconfortantemente cierto. El evangelio es adecuado para gente sencilla (como yo). Spurgeon continuó:

No pienses, querido amigo, que la ignorancia puede sacarte de la familia de Dios. Los niños pequeños no saben leer griego y latín, pero pueden decir: "Abba, Padre", y eso es todo lo que necesitan decir. Si no puedes leer libros de profunda sabiduría teológica, no obstante, si Jesucristo es tuyo, si confías en él, incluso el conocimiento imperfecto que tienes de él prueba que eres Suyo, y él nunca te dejará ni te abandonará.[7]

Spurgeon no está alentando a cristianos para evitar leer libros de teología. Y Spurgeon no nos está animando para darnos por vencidos cuando nos enfrentamos con palabras difíciles o conceptos abstractos en libros. Necesitamos libros desafiantes para crecer.[8] Pero Spurgeon nos recuerda que nuestra confianza delante de Dios sólo puede estar en Jesús, no en lo inteligentes que somos, No en cuántos libros de teología leemos, no en cómo ordenamos nuestras prioridades de lectura, ni en cuán ineficaz usamos nuestro tiempo de lectura. La fe infantil en el evangelio es una boya insumergible cuando nos encontramos a nosotros mismos en los detalles de un libro que está sobre nuestra cabeza.

Este es un lugar apropiado para terminar nuestro viaje juntos.

Independientemente de cuántos libros leemos, nos aferramos a la vieja cruz rugosa. Cuando los libros nos abruman, y nuestras limitaciones intelectuales nos desaniman, recordemos el evangelio. En las buenas nuevas de Jesucristo, los lectores abrumados encuentran paz, y alegría, y el valor de seguir leyendo.

En este lugar se nos recuerda el lema del lector de libros cristianos: “En tu luz veremos la luz.” (Salmo 36:9). Nos sentimos humildes, pero somos animados. Tomamos un nuevo libro y seguimos adelante, no como esclavos ligados a una tarea, sino como pecadores liberados que leen para deleitarnos en los dones de nuestro Dios. Seguimos adelante, leyendo y agradeciendo a Dios por la luz que vemos en los libros, y por su gracia iluminadora que ilumina nuestro camino.

***

[1]. Duane A. Garrett, Proverbs, Ecclesiastes, Song of Songs (Nashville, TN: B&H, 2001), 344: “El contraste no es entre el estudio de la sabiduría canónica versus la no canónica, sino entre el fracaso en apreciar la sabiduría por un lado y el excesivo celo por el estudio por el otro.”

[2]. C. S. Lewis, An Experiment in Criticism (Cambridge: Cambridge University, 1961), 2.

[3]. C. S. Lewis, “Introduction,” in St. Athanasius, On the Incarnation: The Treatise De Incarnatione Verbi Dei (Crestwood, NY: St. Vladimir’s Seminary, 1996), 5.

[4]. Ibid., 9.

[5]. C. S. Lewis, Christian Reflections (Grand Rapids: Eerdmans, 1967), 10. Emphasis added.

[6]. John Newton, Wise Counsel: John Newton’s Letters to John Ryland Jr., ed. Grant Gordon (Edinburgh: Banner of Truth, 2009), 127.

[7]. C. H. Spurgeon, Metropolitan Tabernacle Pulpit, vol. 49, 1903 (Pasadena, TX: Pilgrim, 1977), 43.

[8]. John Piper, God’s Passion for His Glory: Living the Vision of Jonathan Edwards (Wheaton, IL: Crossway, 1998), 29: “Si un libro es fácil y encaja bien en todas sus convenciones de lenguaje y formas de pensamiento, entonces probablemente no crecerá mucho al leerlo. Puede ser entretenido, pero no ampliará su comprensión. Son los libros difíciles los que cuentan. Rastrillar es fácil, pero todo lo que tienes es hojas; cavar es difícil, pero es posible que encuentres diamantes.”