sábado, mayo 31, 2014

¿Qué es el Gobierno de Ancianos y Congregacional?

clip_image002¿Qué es el Gobierno de Ancianos y Congregacional?

Por Jeremy Cagle

El gobierno de ancianos y gobierno congregacional son los métodos de gobierno de la iglesia. El gobierno de ancianos se define como el gobierno por una pluralidad de hombres piadosos que “cuidan y espiritualmente supervisan las iglesias” 57 de las que forman parte. Estos hombres son “llamados ancianos debido a su sabiduría y experiencia superior” 58 en el ministerio y la vida cristiana.

El término gobierno congregacional es un poco confuso ya que el significado ha cambiado a lo largo de los años. Los términos del gobierno congregacional y Congregacionalismo a menudo se utilizan indistintamente, lo que resulta en confusión. El Congregacionalismo es una denominación que se formó poco después de la Reforma Protestante. Esta denominación Rechazaba la idea de una iglesia del estado y vio a los creyentes como la formación de una “iglesia reunida.” Fue a partir de la iglesia (congregacional) en Leiden que los Padres Peregrinos navegaron por Estados Unidos en 1620 y establecieron un congregacionalismo en el nuevo mundo. 59

El Congregacionalismo finalmente se disipó, pero su doctrina de gobierno por la congregación autónoma permanecía. Con el tiempo, el término congregacionalismo fue reemplazado por el término gobierno congregacional. El gobierno congregacional es un método de gobierno de la iglesia que ve “la congregación local como independiente y no está sujeta a ninguna autoridad ajena.” 60 Las iglesias bautistas y muchas iglesias independientes abrazan el gobierno congregacional bajo estos términos. 61

El gobierno Congregacional, mientras que conserva la idea de que la iglesia local “no está sujeta a ninguna autoridad ajena,” ha comenzado a tomar un significado diferente. Hoy, el término se utiliza a menudo para describir a una iglesia que está gobernada por una forma democrática de gobierno. Si bien hay líderes en la iglesia, tales como pastores y diáconos, ninguna decisión de la iglesia se hace sin el voto de la iglesia corporativa. Esta forma de gobierno de la iglesia es particularmente popular entre las iglesias Unitarias e iglesias Bautistas del Sur.

Como veremos, el gobierno de ancianos es la forma bíblica correcta de gobierno de la iglesia: 62

El libro de Hechos describe el comienzo de la iglesia. En este relato histórico, el Apóstol Pablo mandó a que varias iglesias eligiesen ancianos para dirigir sus asuntos. En Hechos 20:28, Pablo dijo a los ancianos de 63 de la iglesia de Efeso a “Tened cuidado de vosotros y de toda la grey, en medio de la cual el Espíritu Santo os ha hecho obispos.” La palabra “obispos” aquí está la palabra griega episkopos 64. Una palabra diferente, presbuteros, se utiliza para “anciano” en Tito 1:5. 65 En Tito 1:5, Pablo dice: “Por esta causa te dejé en Creta, para que pusieras en orden lo que queda, y designaras ancianos en cada ciudad como te mandé.” Dos versículos después, en Tito 1:7, Pablo usa la misma palabra en Hechos 20:28 - episkopos - para describir el oficio de anciano. Episkoppos y presbuteros se utilizan indistintamente para hablar del oficio de anciano.

¿Qué era un anciano? Según la Biblia, un anciano era un hombre de 66 que cumplía los requisitos morales que Pablo dio en 1 Timoteo 3:1-7 y Tito 1:5-9. Este hombre era “aspira” al oficio de anciano (1 Tim 3:1); no se le iba a pedir a dirigir sin mostrar primero su interés en hacerlo. Tenía que ser irreprensible (v. 2), marido de una sola mujer (v. 2), apto para enseñar (v. 2), no dado al vino (v. 3), y libre del amor al dinero ( v. 3). Él era manejar bien su casa (v. 4) y no ser un recién convertido (v. 6). Él también debía tener un buen testimonio de los de afuera de la iglesia (v. 7).

Aquellos elegidos como ancianos no debían estar solos en su liderazgo; debían pertenecer a un "cuerpo" de compañeros ancianos. Hechos 11:30; 14:23; y 15:2 mencionan una pluralidad de ancianos que gobernaban los asuntos de la iglesia primitiva. Tito 1:5 (citado más arriba) también se refiere a una multitud de ancianos. Estos ancianos debían proteger la iglesia contra el error (Hechos 20:28; Tito 1:9), enseñar (o ser capaces de enseñar; 1 Tim 3:2), y gobernar la Iglesia de Dios (1 Tim 3:5).

En ninguna parte del Nuevo Testamento vemos que la iglesia debía ser dirigida por un gobierno democrático de la mayoría. A través del libro de los Hechos (el libro de historia de la iglesia primitiva) y a lo largo de las cartas de Pablo a Timoteo y Tito (los manuales para establecer un liderazgo en la iglesia), vemos que las iglesias debían ser dirigidas por ancianos. Esta es la razón de porque el gobierno de ancianos es la forma correcta y bíblica de gobierno de la iglesia.

Notas finales

57 Terry L. Miethe, The Compact Dictionary of Doctrinal Words (Minneapolis, Minn.: Bethany House Publishers, 1988) 79.

58 Ibid.

59 Evangelical Dictionary of Theology , ed. by Walter A. Elwell (Grand Rapids: Baker Book House Company, 2001) 258.

60 Ibid.

61 Muchas de estas iglesias bautistas independientes y están dirigidas por gobierno de ancianos. Tienen un cuerpo gobernante de ancianos que gestionan sus congregaciones autónomas de cualquier autoridad exterior.

62 Para una buena fuente sobre el tema de ancianos, véase Alexander Strauch's Biblical Eldership: An Urgent Call to Restore Biblical Church Leadership (Littleton, Col.: Lewis and Roth Publishers, 1995).

63 Hechos 20:17 dice: "Desde Mileto, Pablo envió a Éfeso, hizo llamar a los ancianos de la iglesia."

64 Abbott-Smith, 174.

65 Ibid., 377.

66 1 Tim 3:1-2 y Tito 1:6 menciona que los ancianos han de ser hombres. Han de ser "hombres" y "marido de una sola mujer". Estos términos no se pueden utilizar para referirse a las mujeres.

1 comentario:

Pedro M dijo...

Creo que el tema está abordado de manera sesgada, se aprecia desde el primer parrafo. Un análisis correcto plasmaría los puntos de vista de uno y otro lado, también quienes creen en el gobierno congregacional tienen puntos interesantes a análizar en la Biblia.
Que bueno fuera que todas las Iglesias se gobernaran ya sea de manera congregacional o por un cuerpo de ancianos, la realidad es muy triste y es que un solo pastor está tomando decisiones en la mayoría de los casos sin otras figuras reales que les hagan contrapeso.