jueves, abril 03, 2014

Los Falsos Maestros: Norman Vincent Peale

clip_image001Los Falsos Maestros: Norman Vincent Peale

Por Tim Challies

Hace unas semanas me puse en una nueva serie de artículos a través de la cual estoy escaneando la historia de la iglesia desde sus primeros días hasta la actualidad –para examinar algunos de los más notorios falsos maestros de la cristiandad. En el camino hemos visitado figuras tales como Arrio, Pelagio, Joseph Smith, y Ellen G. White. Hoy vamos a ver la vida y el legado de un hombre que preparó el camino para Robert Schuller, Joel Osteen, Oprah Winfrey, y tantos otros.

Norman Vincent Peale

Norman Vincent Peale nació el 31 de mayo de 1898, en Bowersville, Ohio, el primer hijo de Charles y Anna Peale. Charles era un ministro metodista que sirvió en una variedad de iglesias en Ohio, y en poco tiempo Norman, también, empezó a pensar en el ministerio como su vocación. Cuando era un niño, uno de sus profesores le acusaron de ser “un débil quiérase a o no” y pronto se dio cuenta que la evaluación del profesor era correcta. Vio que él necesitaría presionarse sí mismo más allá de un complejo de inferioridad profundamente arraigada y duda paralizante.

De joven Peale asistió a Ohio Wesleyan University y de la Facultad de Teología de la Universidad de Boston. Durante su primera vacaciones de verano volvió a casa y se le pidió que ocupara un púlpito cerca. Él obedientemente preparó un sermón y se lo mostró a su padre. Su padre lo leyó y rápidamente aconsejó quemarla, diciéndole a su hijo "el camino al corazón del hombre es a través de la simplicidad." Estas son las palabras que el joven tomó a pecho.

En 1922 fue ordenado en la Iglesia Metodista Episcopal, y se le asignó una pequeña congregación en Berkeley, Rhode Island. Dos años más tarde se mudó a Brooklyn, Nueva York, donde se estableció como un comunicador talentoso que en sólo tres años creció la iglesia de 40 a 900 miembros. Pasó unos años en otra congregación metodista en Syracuse, Nueva York, antes de cambiar su afiliación a la Iglesia Reformada en América por lo que pudo pastorear Marble Collegiate Church, una de las congregaciones protestantes más antiguas de América. Cuando llegó, la iglesia contaba con unos 600 miembros; a su salida 52 años después tenía 5.000. Fue aquí que él ganaría la aclamación mundial y notoriedad como maestro del pensamiento positivo.

Peale desarrolló una fascinación por la psiquiatría como una respuesta o respuesta parcial, a los problemas de su congregación. Mientras estaba en mármol, se asoció con un psiquiatra entrenado de Freud, el Dr. Smiley Blanton, para comenzar una clínica psiquiátrica-religiosa en el sótano de la iglesia. Querían responder a las necesidades psicológicas de su congregación y especialmente los efectos profundamente arraigadas de la Gran Depresión. En 1951 esta clínica se organizó en la Fundación Americana de Religión y Psiquiatría, con Peale como presidente y Blanton como director ejecutivo.

Peale extendió su enseñanza a través de una variedad de medios de comunicación. Mientras servía la iglesia en Syracuse fundó un programa de radio llamado "El Arte de Vivir", y sería transmitidos sus sermones durante 54 años. En 1952 él y su esposa estaban también en el nuevo medio de la televisión, que figuraban en el programa "¿Cuál es tu Problema?". En 1945, junto con su esposa Ruth y Raymond Thornburg, un empresario local, fundó Guideposts. Lo que era al principio un folleto de cuatro páginas semanal evolucionó a una revista mensual de inspiración que no tardaría en tener 2 millones de suscriptores.

Durante su vida, Peale fue autor de 46 libros, y el más exitoso fue, por mucho El Poder del Pensamiento Positivo. Publicado en 1952, se mantuvo en la lista del New York Times de los más vendidos por 186 semanas consecutivas y vendió 5 millones de copias, convirtiéndose en uno de los libros religiosos más vendidos de todos los tiempos. Iniciaba con estas palabras:

Este libro está escrito para sugerir técnicas y dar ejemplos que demuestran que no es necesario ser derrotado por cualquier cosa, que se puede tener paz mental, mejorar la salud, y un flujo incesante de energía. En definitiva, que tu vida puede ser totalmente de gozo y satisfacción.

El libro tuvo capítulos con títulos tales como "Yo no Creo en la Derrota", "Cómo Tener Fe en la Sanidad" y "Poder para Resolver Problemas Personales." Cada capítulo contiene secciones tituladas "pensamientos productores de energía", "espíritus levantadores "o" actitudes de fe." Gran parte de su enseñanza se destiló a las listas de ocho fórmulas prácticas o siete sencillos pasos. Este libro lanzó a Peale a nuevos niveles de fama y reconocimiento, y elevó su mensaje con él. Se convirtió en uno de los líderes cristianos más influyentes en el mundo, ganando una voz en los negocios y la política, incluso oficiar en la boda de David Eisenhower y Julie Nixon. El 26 de marzo 1984 el presidente Ronald Reagan le otorgó el honor civil más alto de los Estados Unidos, la Medalla Presidencial de la Libertad, por sus contribuciones a la teología.

Peale se retiró como pastor principal en 1984 y murió de un infarto el 24 de diciembre de 1993 en Pawling, Nueva York. Él tenía noventa y cinco años de edad. El presidente Bill Clinton lo honró con estas palabras: “Mientras que la familia Clinton y todos los estadounidenses lamentan su pérdida, hay algo de poesía en su muerte en un día cuando el mundo celebra el nacimiento de Cristo, una idea que fue central en el mensaje del Dr. Peale y el trabajo del Dr. Peale. Lo vamos a extrañar.”

Falsa Enseñanza

Norman Vincent Peale popularizó lo que llegó a ser conocido como el pensamiento positivo. Él tomó las ideas existentes de la Ciencia Cristiana y otras inspiraciones, les daba una apariencia bíblica, las integró con la psicología, y los empaqueta para las masas, la difusión de su mensaje a través de El Poder del Pensamiento Positivo y sus otras obras. Su más importante contribución al mundo fue la noción de que los pensamientos son causales, que nuestros pensamientos pueden cambiar nuestra vida, nuestra salud, nuestro destino. Los lectores estaban encantados con esta idea de que si creían que, podrían tenerlo, o serlo, o hacerlo.

Peale creía que vivimos en un mundo que es mental más que físico, y esto permite que nuestros pensamientos sean determinantes. Si este es el caso, todo lo que se interpone entre nosotros y nuestros deseos es controlar correctamente nuestros pensamientos. En uno de sus libros él enseñó la importancia de

una forma de actividad mental llamada imagen. Consiste en vívidamente imaginar en su mente consciente, una meta u objetivo deseado, y manteniendo esa imagen hasta que se hunde en su mente inconsciente, donde libera grandes, energías sin explotar. Funciona mejor cuando se combina con una fuerte fe religiosa, apoyada por la oración, y la técnica aparentemente ilógica de acción de gracias por los beneficios antes de que se reciban. Cuando el concepto de formación de imágenes se aplica de manera constante y sistemática, resuelve problemas, fortalece personalidades, mejora la salud y aumenta en gran medida las posibilidades de éxito en cualquier tipo de empresa.

Nada de esto sería notable, salvo que él lo enseñó como un ministro que decía ser un cristiano. Sin embargo, como un ministro cristiano negó que Dios era un ser, diciendo: "¿Quién es Dios? ¿Algunos ser teológico? Él es mucho más grande que la teología. Dios es vitalidad. Dios es vida. Dios es energía. Al inspirar Dios, permitiendo la visualización de Su energía, usted será re-energizado!" Como un ministro cristiano, dijo a Phil Donahue "No es necesario nacer de nuevo. Usted tiene su manera de Dios, yo tengo la mía. He encontrado la paz eterna en un santuario sintoísta ... He estado en santuarios sintoístas y Dios está en todas partes. … Cristo es una de las maneras! Dios está en todas partes." Negó el corazón mismo de la fe cristiana y lo reemplazó con su doctrina del pensamiento positivo.

Muchos cristianos criticaron a Peale, incluyendo el teólogo episcopaliano John Krumm quien vio que Peale había reducido a Dios a una fuerza e hizo egoísta al cristianismo en lugar de centrada en Dios. “Se dice muy poco acerca de la mente y el propósito del Dios soberano; se habla mucho de las cosas que los hombres pueden decirse a sí mismos y pueden hacer para lograr sus ambiciones y propósitos ". Sorprendentemente, algunos cristianos continuaron abrazándolo. En 1966 Billy Graham dijo: “No sé de nadie que hubiera hecho más por el reino de Dios de lo que Norman y Ruth Peale o haya significado más en mi vida por el aliento que me han dado."

Seguidores y Adherentes Modernos

La popularidad de las enseñanzas de Peale garantizó su influencia duradera. Uno de sus devotos más comprometidos, modeladas de acuerdo a él, fue Robert Schuller, también es un ministro de la Iglesia Reformada en América. Schuller rediseñó el "pensamiento positivo" en el "pensamiento posibilidad", pero mantuvo la mayor parte del núcleo de la enseñanza intacta. Pero la influencia de Peale era mucho más amplia que eso. Su voz se puede escuchar detrás de los libros contemporáneos como El Secreto, que aboga por la ley de la atracción, otra forma de hablar y creer la realidad a la existencia. Su voz se puede escuchar detrás de la de Oprah Winfrey, de Joel Osteen y de Tony Robbin del mundo, junto con muchos otros que enseñan que el poder de la mente, junto con algún tipo de fe, puede cambiar su vida y cambiar el mundo.

Mitch Howoritz señala, con razón, creo yo, que esta idea de que los pensamientos son causales es uno de los conceptos teológicos y psicológicos más importantes de nuestro tiempo. Antes de Peale era raro oír frases como "Nada es imposible" o "Sé todo lo que puedes ser." Pero hoy adoptamos tales frases las damos por sentado. No es casual que el primer capítulo del libro de Peale se titula: "Cree en ti Mismo."

Qué dice la Biblia

La Biblia deja en claro que los problemas que experimentamos en esta vida no son más que el resultado de los pensamientos negativos que se pueden superar con la exploración de nuestro potencial a través del pensamiento positivo. Son el resultado de una rebelión profundamente arraigada en contra de Dios que involucra no sólo la mente, sino la voluntad. Simplemente no podemos superar los males de este mundo, o incluso el mal en nuestros corazones, en nuestras propias fuerzas. Separados de Cristo no podemos hacer nada (Juan 15:5). Separados de haber nacido de nuevo, estamos eternamente muertos en nuestros delitos y pecados (Efesios 2:1). Dónde Peale enseñó que nuestro problema más profundo es la falta de fe en nosotros mismos y que nuestra salvación viene con un simple cambio en el pensamiento, la Biblia enseña que nadie puede salvarse a sí mismo, independientemente de la forma positiva que puedan ser sus pensamientos. Su salvación debe venir de fuera de sí mismo. La gloria de Jesucristo está en el hecho de que "ahora os ha reconciliado en su cuerpo de carne por su muerte" a pecadores "que una vez fueron extraños y enemigos en vuestra mente, haciendo malas obras" (Colosenses 1:21-22). Trágicamente, por su vida y su legado, Peale demostró que él rechazó este Salvador y decidió confiar en su propia fuerza.

1 comentario:

Alicia LA ROSA dijo...

Falso ko que die es porque no leyo us libros Peale no deja resaar que el mayor pider es la oracion a Dios y la fe en el y la importancia de mantener la coion con Dios